Como Pregadores das Mulheres Negras Falaram Verdade ao Poder

Como Pregadores das Mulheres Negras Falaram Verdade ao Poder
Memorial da verdade do Sojourner em Florença, Massachusetts.
Lynne Graves, CC BY-ND

A cada semestre, saúdo os alunos que fazem a minha aula de pregação Howard University com uma palestra padrão. A palestra não é uma visão geral do básico - técnicas de preparação de sermão ou entrega de sermão, como se poderia esperar. Delineando o básico não é particularmente difícil.

O maior desafio, na verdade, é ajudar os alunos a ampliar sua teologia: a saber, como eles percebem quem é Deus e transmitem como Deus é nos seus sermões. Isso se torna particularmente importante para Pregadores afro-americanos, especialmente mulheres pregadoras afro-americanas, porque a maioria vem de contextos eclesiásticos que usam excessivamente a linguagem exclusivamente masculina para Deus e a humanidade.

Mulheres afro-americanas compreendem mais de 70 por cento dos membros ativos de qualquer Congregação afro-americana pode-se assistir hoje. De acordo com um estudo do Pew, as mulheres afro-americanas estão entre as mais religiosamente cometido do protestante demográfico - oito em 10 dizem que a religião é importante para eles.

No entanto, os púlpitos cristãos americanos, especialmente os púlpitos afro-americanos, continuam sendo espaços dominados por homens. Ainda hoje, sobrancelhas se levantam, igrejas se dividem, bancos vazios e cartas de recomendação se perdem com a menção de uma mulher que Deus tem chamou-a para pregar.

O fator decisivo para as mulheres que desejam pastorear e receber um respeito igual aos seus homólogos masculinos geralmente reduz a uma questão: ela pode pregar?

O fato é que as mulheres afro-americanas pregaram, formaram congregações e enfrentaram muitas injustiças raciais desde a era da escravidão.

Aqui é a história

A mais antiga pregadora negra era uma mulher metodista simplesmente conhecida como Elizabeth. Ela realizou sua primeira reunião de oração em Baltimore em 1808 e pregou por cerca de 50 anos antes de se retirar para a Filadélfia para viver entre os Quakers.


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Primeira igreja afro-americana, fundada pelo reverendo Richard Allen. (como mulheres negras pregam a verdade ao poder)
Primeira igreja afro-americana, fundada pelo reverendo Richard Allen.
D Smith, CC BY-NC

Um legado ininterrupto de pregadoras afro-americanas persistiu mesmo depois de Elizabeth. Reverendo Jarena Lee tornou-se a primeira mulher afro-americana a pregar no Igreja Episcopal Metodista Africana (AME). Ela havia começado antes mesmo de a igreja ser oficialmente formada na cidade de Filadélfia, em 1816. Mas ela enfrentou considerável oposição.

Bispo AME Richard Allen, que fundou a Igreja AME, inicialmente recusou o pedido de Lee para pregar. Foi somente ao ouvi-la falar, presumivelmente, do chão, durante um culto de adoração, que ele permitiu que ela desse um sermão.

Lee relatou que o bispo Allen, "levantou-se na assembléia, e relatou que [ela] o havia chamado oito anos antes, pedindo permissão para pregar, e que ele a havia posto de lado; mas agora ele acreditava que [ela] foi chamada para esse trabalho, como qualquer um dos pregadores presentes. "

Lee era muito parecida com a contemporânea da era colonial, a famosa ativista dos direitos das mulheres Verdade Sojourner. A verdade escapou da plantação de escravos de John Dumont em 1828 e desembarcou em Nova York, onde se tornou uma pregadora itinerante ativa na abolição e nos movimentos de sufrágio feminino.

Lutando contra as narrativas de gênero

Há séculos a Bíblia Sagrada tem sido usada para suprimir as vozes das mulheres. Essas primeiras pregadoras negras reinterpretaram a Bíblia para libertar as mulheres.

A verdade, por exemplo, é mais lembrada por seu cativante sermão "Ar'nt IA Mulher?, Entregue no Convenção Nacional dos Direitos da Mulher em maio 29, 1851 em Akron, Ohio.

Em uma interpretação histórica hábil das escrituras, em seu discurso na convenção, a Verdade usou a Bíblia para libertar e esclarecer os direitos das mulheres. Ela professo:

“Então aquele homenzinho de preto lá, ele diz que as mulheres não podem ter tantos direitos quanto os homens, porque Cristo não era uma mulher! De onde veio o seu Cristo? De Deus e uma mulher! O homem não teve nada a ver com ele.

Jarena Lee. (como mulheres negras pregam a verdade ao poder)
Jarena Lee.
TradingCardsNPS, CC BY

Como a Verdade, Jarena Lee falou a verdade ao poder e preparou o caminho para que outras pregadoras negras do meio do século 19 se valessem como líderes do púlpito, embora nem ela nem a Verdade tenham recebido nomeações clericais oficiais.

A primeira mulher a conseguir essa validação foi Julia AJ Foote. Em 1884, ela se tornou a primeira mulher ordenada diácona no Sismo Episcopal Metodista Africano AMEZ Igreja. Pouco depois seguiu as ordenações do evangelista AME Harriet A. Baker, que em 1889 foi talvez a primeira mulher negra a receber uma nomeação pastoral. Mary J. Small tornou-se a primeira mulher a alcançar o status de “ordenação de idosos”, o que lhe permitiu pregar, ensinar e administrar os sacramentos e a Sagrada Comunhão.

Historiador Bettye Collier-Thomas Sustenta que a meta para a maioria das mulheres negras que buscam a ordenação no final dos séculos 19 e 20th era simplesmente uma questão de inclusão de gênero, não necessariamente perseguindo a necessidade de transformar a igreja patriarcal.

Pregando justiça

Uma voz importante foi a do Rev. Florence Spearing Randolph. Em seu papel como reformadora, sufragista, evangelista e pastor, ela corajosamente promoveu a causa da liberdade e da justiça dentro das igrejas que ela serviu e até mesmo além durante o período do Grande Migração do século 20th.

Em meu livro, Uma Justiça Perseguida: Pregação Negra da Grande Migração para os Direitos CivisEu traço o legado clerical de Rev. Randolph e descrever como seus sermões proféticos falaram às condições espirituais, sociais e industriais de seus ouvintes afro-americanos antes e durante a maior migração interna nos Estados Unidos.

Em seus sermões, ela trouxe críticas às promessas quebradas da democracia americana, a ideologia enganosa da inferioridade negra e outras injustiças crônicas.

O sermão de Randolph, “Se eu fosse branco”, pregado no domingo, no dia 12 de fevereiro, 1, 1941, lembrou aos ouvintes de sua autoestima. Enfatizou que os brancos da América que afirmam estar defendendo a democracia em tempo de guerra têm uma obrigação para com todos os cidadãos americanos.

Randolph falou em linguagem concreta. Ela argumentou que a recusa dos brancos a agir justamente em relação aos negros, internamente e no exterior, abraçou o pecado em vez de Cristo. Isso, ela disse, revelou uma imagem realista do problema racial dos Estados Unidos.

Ela também falou sobre discriminação de gênero. O sermão cuidadosamente elaborado por Randolph em 1909, “Antipatia para Pregadoras Femininas”, por exemplo, destaca várias mulheres heróicas da Bíblia. De sua interpretação de seu legado bíblico, ela argumentou que a discriminação de gênero nos púlpitos cristãos ilustrava uma leitura equivocada das escrituras.

Randolph usou sua posição como pregadora para efetuar mudanças sociais. Ela era membro e organizadora do União da Temperança Cristã da Mulher (WCTU), que levou o trabalho a passar 18th Emenda, que proibiu a produção, venda e transporte de bebidas alcoólicas ilegais nos Estados Unidos. Sua afiliação com a WCTU lhe valeu o título de “arauto militante de temperança e justiça”.

Hoje, várias pregadoras afro-americanas e mestras de pregadores respeitam orgulhosamente os ombros de Lee, Small e Randolph, levantando suas vozes proféticas.A Conversação

Sobre o autor

Kenyatta R. Gilbert, professor associado de Homilética, Howard University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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