O enigma do altruísmo: por que os genes egoístas se comportam desinteressadamente?

O enigma do altruísmo: por que os genes egoístas se comportam desinteressadamente?

Em maio 23rd 2017, minha cidade natal de Manchester sofreu um ataque terrorista. Esperando no foyer no final de um show de Ariana Grande, um homem de 22 detonou uma bomba amarrada ao peito, matando vinte e duas pessoas (incluindo ele mesmo) e ferindo 500. A maioria das vítimas eram crianças ou pais que esperavam para pegar seus filhos. No entanto, no meio da selvageria insensata do ataque, havia muitas histórias de heroísmo e altruísmo.

Um médico de folga que estava saindo do show depois de pegar sua filha correu de volta para o foyer para ajudar as vítimas. Uma mulher que viu multidões de adolescentes confusos e assustados correndo para fora do local guiou cerca de cinquenta para a segurança de um hotel próximo. Lá, ela compartilhou seu número de telefone nas mídias sociais para que os pais pudessem ir buscar seus filhos. Os taxistas de toda a cidade desligavam seus medidores e levavam os frequentadores e outros membros da casa pública. Motoristas de táxi de distâncias de até 30 convergiram para a cidade para oferecer transporte gratuito.

Um sem-teto chamado Stephen Jones estava dormindo perto do local e correu para ajudar. Ele encontrou muitas crianças cobertas de sangue, gritando e chorando. Ele e um amigo arrancaram as unhas dos braços das crianças - e em um caso, do rosto de uma criança - e ajudaram uma mulher que estava sangrando gravemente, segurando as pernas no ar. "Foi apenas o meu instinto de ir e ajudar as pessoas", disse ele. (Embora - para ilustrar o lado da natureza humana - outro morador de rua tenha sido condenado por roubar pertences das vítimas feridas do ataque.)

Como um paramédico - chamado Dan Smith - que estava na cena comentou: 'Havia uma quantidade inacreditável de pessoas fazendo o que podiam para ajudar ... Eu vi pessoas se unindo de uma maneira que eu nunca vi antes. coisa que eu vou lembrar mais do que qualquer outro é a humanidade que estava em exibição. As pessoas estavam se olhando, perguntando se estavam bem, tocando os ombros, cuidando um do outro.

Tais atos de altruísmo são quase sempre uma característica de situações de emergência. Também no Reino Unido, em 2016, um ciclista foi preso sob o volante de um ônibus de dois andares. Uma multidão de pessoas ao redor do 100 se reuniu, e em um incrível ato de altruísmo coordenado, levantou o ônibus para que o homem pudesse ser libertado. De acordo com um paramédico que tratou o homem, este foi um "milagre" que salvou sua vida.

Outro exemplo ocorreu em Glasgow, em novembro 2013, quando um helicóptero caiu em um pub, matando dez pessoas. Logo após o acidente, os moradores e transeuntes correram para a cena. Juntamente com alguns dos clientes do pub, eles formaram uma corrente humana, passando vítimas feridas e inconscientes, centímetro a centímetro, da área de perigo para as mãos dos serviços de emergência.

Como um último exemplo, na 2007, um trabalhador da construção civil chamado Wesley Autrey estava de pé em uma plataforma de metrô em Nova York, quando um jovem nas proximidades teve um ataque epiléptico e rolou para a pista. Ouvindo a aproximação de um trem, Autrey saltou impulsivamente para tentar salvar o jovem, apenas para perceber que o trem se aproximava rápido demais. Em vez disso, ele pulou em cima do corpo do jovem e o empurrou para dentro de uma vala de drenagem entre os trilhos. O operador do trem os viu, mas já era tarde demais para parar: cinco carros do trem passaram por cima de seus corpos. Milagrosamente, ambos não foram feridos. Perguntado mais tarde pelo New York Times por que ele fez isso, Autrey disse: 'Acabei de ver alguém que precisava de ajuda. Eu fiz o que achei que estava certo.


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A verdade fria

Os exemplos acima demonstram que, embora nós, seres humanos, possamos às vezes ser egoístas e competitivos, também podemos ser extraordinariamente gentis e altruístas. No entanto, a cosmovisão materialista tende a minimizar os aspectos benevolentes de nossa natureza e até mesmo explicá-los. Os sistemas econômicos capitalistas - derivados da visão de mundo materialista - nos encorajam a competir com os outros para obter sucesso e riqueza, e a ver nossos semelhantes como rivais. As teorias do neodarwinismo e da psicologia evolucionista retratam os seres humanos como máquinas genéticas implacáveis, preocupadas apenas com a sobrevivência e a reprodução.

Um dos livros mais influentes da segunda metade do século XX foi The Selfish Gene, de Richard Dawkins, que - como no campo da psicologia evolucionista em geral - tornou-se popular porque parecia oferecer confirmação científica e justificação do individualismo impiedoso de Sociedades ocidentais. E em uma passagem do livro, Dawkins expressa a "verdade fria" sobre a vida de acordo com o neodarwinismo:

Para uma máquina de sobrevivência, outra máquina de sobrevivência (que não é seu próprio filho ou outro parente) faz parte de seu ambiente, como uma rocha, um rio ou um pedaço de comida. É algo que fica no caminho, ou algo que pode ser explorado. Difere de uma rocha ou de um rio em um aspecto importante: está inclinado a reagir. Isto é porque também é uma máquina que mantém seus genes imortais em confiança para o futuro, e também não se deterá em nada para preservá-los. A seleção natural favorece os genes que controlam suas máquinas de sobrevivência de tal maneira que eles façam o melhor uso de seu ambiente. Isso inclui fazer o melhor uso de outras máquinas de sobrevivência, tanto da mesma quanto de espécies diferentes.

Essa passagem é quase chocante em sua brutalidade. Retrata os seres humanos como predadores psicopatas de maneira semelhante às filosofias de extrema-direita do nazismo ou Ayn Rand. Dawkins provavelmente diria que ele é simplesmente "dizer é como é", e de certo modo isso é verdade; ele está simplesmente levando a perspectiva materialista à sua conclusão lógica.

Se não somos mais do que portadores de milhares de genes, cujo único objetivo é sobreviver e se replicar, é claro que nós (como todos os outros seres vivos) somos egoístas e implacáveis. (Para ser justo com Dawkins, ele não é ele mesmo um apologista de direita - ele acredita que devemos aceitar o fato de que somos fundamentalmente egoístas e brutais, mas tentamos controlar e restringir esses impulsos.)

O problema é que, como os exemplos anteriores mostram, há ocasiões freqüentes em que seres humanos não se comportam como predadores implacáveis ​​- quando, na verdade, nos comportamos exatamente da maneira oposta e sacrificamos nosso próprio bem-estar (potencialmente até nossas próprias vidas) para o bem dos outros. Se estamos apenas interessados ​​em nossa própria sobrevivência, esse comportamento não busca fazer sentido.

Empatia como a raiz do altruísmo

No outro dia, eu estava prestes a tomar um banho, e vi uma aranha perto do buraco do nosso banho. Saí do chuveiro, encontrei um pedaço de papel, gentilmente encorajei a aranha e tirei-a do perigo.

Por que eu fiz isso? Talvez na esperança de que uma aranha faria o mesmo por mim no futuro? Ou que a aranha diria a seus amigos que ser humano maravilhoso eu sou? Ou, mais seriamente, talvez tenha sido o resultado de um condicionamento moral, um respeito pelos seres vivos e um impulso para "fazer o bem" que estava arraigado em mim por meus pais? (Apesar de pensar nisso, meus pais não me ensinaram essas coisas ...)

Eu estou sendo um pouco frívolo, mas a questão do altruísmo para os membros de outras espécies é importante, uma vez que não pode ser explicada em termos genéticos, ou em termos de "altruísmo recíproco". Se eu doar dinheiro para uma instituição de caridade para animais, pare para pegar um pássaro machucado na estrada e vá para 10 milhas fora do meu caminho para levá-lo ao veterinário mais próximo, estou realmente fazendo isso para ficar bem nos olhos de outras pessoas, ou me sinto bem comigo mesmo?

Novamente, esse poderia ser o caso, mas também é possível que estes sejam atos de puro altruísmo - respostas ao sofrimento de outro ser vivo, decorrentes da empatia. É possível que eu simplesmente tenha simpatizado com a aranha como outro ser vivo, que tinha o direito de permanecer vivo exatamente como eu era.

Eu acredito que a empatia é a raiz de todo o altruísmo puro. A empatia é às vezes descrita como a capacidade de ver as coisas do ponto de vista de outra pessoa, ou "se colocar no lugar deles". Mas, no seu sentido mais profundo, a empatia é a capacidade de sentir - não apenas imaginar - o que os outros estão experimentando. É a capacidade de realmente entrar no "espaço mental" de outra pessoa (ou ser) para que você possa sentir seus sentimentos e emoções. Desta forma, a empatia é a fonte de compaixão e altruísmo.

A empatia cria uma conexão que nos permite sentir compaixão. Podemos sentir o sofrimento dos outros e isso dá origem a um impulso para aliviar o sofrimento deles - o que, por sua vez, dá origem a atos altruístas. Porque podemos 'sentir com' outras pessoas, estamos motivados para ajudá-los quando estão precisando.

A fonte do altruísmo

Em termos panspiritistas, o altruísmo é fácil de explicar. O altruísmo deriva da empatia. E nossa capacidade de empatia mostra que, em essência, todos os seres humanos - e, na verdade, todos os seres vivos - estão interconectados. Somos expressões da mesma consciência. Nós compartilhamos a mesma essência. Somos ondas do mesmo oceano, influxos da mesma energia espiritual que tudo permeia.

É essa unidade fundamental que nos possibilita identificar-nos com outras pessoas, sentir seu sofrimento e reagir a ele com atos altruístas. Podemos sentir seu sofrimento porque, em certo sentido, somos eles. E por causa dessa identidade comum, sentimos o desejo de aliviar o sofrimento de outras pessoas - e de proteger e promover seu bem-estar - da mesma forma que gostaríamos da nossa. É essa unidade fundamental que realmente experimentamos - como um sentimento de conexão - quando realizamos (ou testemunhamos ou recebemos) atos altruístas.

Essa relação entre o altruísmo e nossa unidade fundamental foi expressada maravilhosamente pelo filósofo alemão do Século 19, Schopenhauer, que escreveu que "Meu próprio verdadeiro ser realmente existe em toda criatura viva, verdadeira e imediatamente conhecida como minha própria consciência em mim ... é o fundamento da compaixão sobre o qual tudo é verdadeiro, isto é, altruísta, a virtude repousa e cuja expressão está em toda boa ação. '

Ou na palavra do místico judeu espanhol Cordovero: “Em todo mundo há algo de seu semelhante. Portanto, quem pecar, prejudica não só a si mesmo, mas também aquela parte dele que pertence a outro. Assim, de acordo com Cordovero, é importante amar os outros porque "o outro é realmente a si mesmo".

Em outras palavras, não há necessidade de dar desculpas para o altruísmo. Em vez disso, devemos celebrá-lo como uma transcendência da aparente separação. Em vez de ser antinatural, o altruísmo é uma expressão de nossa natureza mais fundamental - a da unidade.

© 2018 por Steve Taylor. Todos os direitos reservados.
Publicado por Watkins, uma marca da Watkins Media Limited.
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Fonte do artigo

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de Steve Taylor

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Sobre o autor

Steve Taylor, autor de "Ciência Espiritual"Steve Taylor é professor sênior de psicologia na Leeds Beckett University e autor de vários livros best-sellers sobre psicologia e espiritualidade. Seus livros incluem Acordando do sono, a queda, fora da escuridão, de volta à sanidade, e seu último livro O salto (publicado por Eckhart Tolle). Seus livros foram publicados em idiomas 19, enquanto seus artigos e ensaios foram publicados em mais de revistas acadêmicas, revistas e jornais da 40. Visite o site dele em stevenmtaylor.com/

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