Como a mensagem do amor de Mister Rogers pode nos ajudar agora

Como a mensagem do amor de Mister Rogers pode nos ajudar agora
Os vizinhos de Squirrel Hill se abraçam, depois de ouvirem sobre os tiroteios na sinagoga Tree of Life, em outubro de 27, 2018.
Foto de Keith Srakocic / AP

O bairro de Pittsburgh, onde ocorreu o recente massacre em massa, não é apenas o lar da sinagoga Tree of Life. Esquilo também era o bairro do Sr. Rogers, o lugar onde ele morava e, finalmente, escolheu morrer em sua própria casa.

A ironia é amarga, porque Fred McFeely Rogers, o apresentador de televisão infantil amado que morreu em 2003, também era um ministro presbiteriano ordenado. Ao longo de três décadas na radiodifusão pública, ele trouxe para milhões de crianças o que sua fé Assembleia Geral referido como "amor incondicional".

Em um documentário em Rogers lançado no início deste ano, sua viúva revela que este apóstolo do amor lutou com o mal em suas muitas formas durante toda a sua vida. No seu tempo como no nosso, ele sabia que os jovens estariam expostos a inúmeras imagens de ódio através da televisão e outros meios de comunicação. Para neutralizar isso, Rogers levou para as vias aéreas, incentivando as pessoas de todas as idades a aceitarem-se e uns aos outros. Como ele disse em 1979“Toda a minha abordagem na radiodifusão sempre foi 'você é uma pessoa importante do jeito que você é'”.

Rogers estava ligado a algo - a saber, que o mundo precisa de mais amor e que cada um de nós pode desempenhar um papel importante em tornar o mundo um lugar mais amável.

O amor deu origem a um chamado

Nascido na Pensilvânia em 1928, quando um jovem ministro Rogers lamentou as mensagens que a televisão transmitia às crianças nos 1960s. Ele dito“Eu entrei na televisão porque eu odiava isso, e eu pensei que há alguma maneira de usar este instrumento fabuloso para alimentar aqueles que assistem e ouvem.” “Mister Rogers 'Neighborhood” estreou nacionalmente no 1968 e ganhou seu criador e apresentador. elogios, incluindo uma Medalha Presidencial da Liberdade, dois Prêmios Peabody e mais 40 graus honoríficos.

Fred Rogers com o presidente George W. Bush (como a mensagem de amor de Mister Rogers pode nos ajudar agora)
Fred Rogers com o presidente George W. Bush, que está prestes a colocar a Medalha Presidencial da Liberdade em Rogers em uma cerimônia em julho 9, 2002.
Foto de Kenneth Lambert / AP

Rogers acreditava que a necessidade de amar e ser amado era universal, e ele procurou cultivar essas capacidades através de cada programa, dizendo em um 2004 documentário hospedado pelo ator Michael Keaton, um de seus antigos ajudantes de palco, “Você sabe, eu acho que todo mundo quer ser amado, e anseia por saber que ele ou ela é amável. E, conseqüentemente, a melhor coisa que podemos fazer é ajudar alguém a saber que é amado e capaz de amar. ”Acontece que, ao incentivar as pessoas a se amarem, Rogers estava realmente nos ajudando a cuidar melhor de nós mesmos.

Amor e saúde

Há muitas maneiras em que o amor e a bondade são bons para a saúde, especialmente em tempos difíceis. Por um lado, eles tendem a reduzir fatores que prejudicam isso. Fazer algo de bom para alguém causa a liberação de endorfinas, que ajudam a aliviar a dor. As pessoas que fazem da gentileza um hábito têm níveis mais baixos de hormônios do estresse como o cortisol. Ajudar intencionalmente os outros pode até baixar os níveis de ansiedade em indivíduos que normalmente evitam situações sociais.

Realizar atos de bondade, ou mesmo meramente testemunhando eles, também aumenta os níveis de ocitocina, um hormônio com benefícios para a saúde tão diversa quanto diminuir a pressão arterial, promover um bom sono e reduzir o desejo por drogas como cocaína e álcool. Quem não foi tocado e levantado pela notícia de que uma das enfermeiras que tratam o atirador é judia, e que o presidente judeu do hospital onde ele foi tratado parou para checá-lo?


Dr. Jeff Cohen, presidente do Allegheny General Hospital e membro da sinagoga Tree of Life.

Que a ocitocina deva ter tantos benefícios para a saúde não é tão surpreendente quando nos lembramos de seu papel central na estimulação das contrações uterinas durante o parto, na diminuição do leite durante a lactação, no prazer associado ao orgasmo e na união dos pares.

Atos de generosidade e compaixão também parecem ser bons para o humor. UMA Estudo 2010 mostraram que, enquanto as pessoas com dinheiro tendem a ser mais felizes do que as que não têm, as pessoas que gastam dinheiro com outras pessoas relatam níveis ainda maiores de felicidade, um efeito que pode ser detectado até mesmo em crianças pequenas. Quando as pessoas dão dinheiro a outras pessoas, áreas do cérebro associadas prazer são ativados, e essa resposta é maior quando a transferência é voluntária e não obrigatória.

Essa felicidade pode ter grandes benefícios na longevidade. Por exemplo, um rever Os estudos publicados pela 160 concluíram que há evidências convincentes de que a satisfação com a vida e o otimismo estão associados a uma melhor saúde e maior longevidade. Outro estude de pessoas mais velhas mostraram que, mesmo depois de corrigir outros fatores, como idade, doença e hábitos de saúde, aqueles que avaliaram sua felicidade mais alta foram 35 menos propensos a morrer em cinco anos do que aqueles que tinham menos conteúdo.

O que o senhor Rogers diria?

É claro que Rogers nos lembraria de que existem razões para estar comprometidos com o amor e a bondade que vão muito além de seus benefícios para a saúde. Rogers não era, afinal de contas, um médico, mas um ministro e, por fim, estava ministrando um aspecto da integridade humana que não pode ser analisado por exames de sangue ou visualizado com tomografias computadorizadas. Em um discurso de no Dartmouth College, em 2002, ele se concentrou menos no corpo do que ele poderia ter chamado de espírito:

“Quando eu digo que é você que eu gosto, estou falando sobre aquela parte de você que sabe que a vida é muito mais do que qualquer coisa que você possa ver, ouvir ou tocar. Aquela parte profunda de você que permite que você represente aquelas coisas sem as quais a humanidade não pode sobreviver. Amor que conquista ódio, paz que se eleva triunfante sobre a guerra e justiça que se mostra mais poderosa que a ganância. ”

Quando Rogers encorajou as crianças a serem mais gentis e mais amorosas, ele acreditava que ele não estava apenas promovendo a saúde pública, mas também nutrindo a parte mais importante de um ser humano - a parte que exibe uma centelha divina. Como Rogers indicou em outro discurso de formatura No ano anterior, no Middlebury College, “Acredito que a apreciação é uma coisa sagrada, que quando procuramos o que há de melhor na pessoa com quem estamos no momento, estamos fazendo o que Deus faz; então, ao apreciar nosso próximo, estamos participando de algo realmente sagrado. ”

Ao expressar tais sentimentos profundamente religiosos, Rogers não estava tentando minar uma preocupação com a saúde corporal. De fato, ele regularmente encorajava seus espectadores a adotar hábitos de vida saudáveis, e o próprio Rogers era um comprometido vegetariano e nadador ao longo da vida que manteve um baixo peso durante toda a sua vida. No entanto, ele também acreditava que a saúde por si só não faz uma vida plena, e ele considerava a solidez do corpo como parte do bem-estar de pessoas e comunidades inteiras, o que pode explicar por que ele foi capaz de enfrentar sua própria mortalidade com tal equanimidade.

A mensagem de Rogers não poderia ser mais relevante para uma época de tiroteios em massa motivada por ódio cego. Apenas alguns meses antes de morrer, Rogers gravou um mensagem para os muitos fãs adultos que cresceram assistindo “Mister Rogers 'Neighborhood”. Nele, ele praticava o que pregava, dizendo:

“Eu gostaria de contar o que eu costumava dizer quando você era muito mais jovem. Eu gosto de você do jeito que você é. E, além disso, sou muito grato a você por ajudar as crianças de sua vida a saber que você fará tudo o que puder para mantê-las seguras. E ajudá-los a expressar seus sentimentos de maneiras que trarão cura em muitos bairros diferentes. É um sentimento tão bom saber que somos amigos de toda a vida.

Sobre o autor

Richard Gunderman, Professor de Medicina, Artes Liberais e Filantropia do Chanceler, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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