Redefinindo o Eu, Redefinindo o Alimento: Vegetarianismo e Yoga

Redefinindo o Eu, Redefinindo o Alimento: Vegetarianismo e Yoga

Um amigo meu - um professor muito amado de Bhakti Yoga, o yoga da devoção - contou-me sobre o dia em que ele se tornou vegetariano. Em 1970 aos vinte anos, Richard Slavin viajou por terra de Amsterdã para a Índia em busca de Deus. Ele chegou em Delhi exausto, morrendo de fome e quebrado. Em poucas horas, os mercenários o tinham enchido de intoxicantes, amarraram-no com uma jibóia e o enganaram para que comessem pimentas quentes.

À medida que a noite se aproximava, a jibóia se soltou e os efeitos das drogas e das pimentas diminuíram. Richard estava morrendo de fome e se perguntou o que fazer. Um cavalheiro indiano se aproximou dele, curioso para ver um jovem ocidental por conta própria na índia e convidou Richard para jantar com ele em um restaurante ao ar livre.

A mesa deles estava a poucos centímetros da estrada. O homem pediu duas refeições. Enquanto esperavam, uma vaca branca passeava acariciando sua panturrilha. Os dois animais se deitaram ao lado da cadeira de Richard. Ele nunca esteve tão perto de uma vaca e ficou maravilhado com seus movimentos graciosos e grandes olhos castanhos. Ele ficou impressionado com o quanto a troca de amor entre a mãe vaca e seu filhote se parecia com a de uma mãe e filhos humanos.

Consciência é ativa em todas as criaturas grandes e pequenas

Um garçom chegou, derrubou dois pratos e Richard mergulhou na comida. Na metade da refeição, seu anfitrião apontou para o prato e disse: "Essa coisa que parece pão de trigo é chamada pão. Estes vegetais são chamados subji. Isso aqui é chavalou arroz. Então ele apontou para alguns pequenos pedaços no arroz. "E isso é carne."

Só então a vaca se inclinou e lambeu a perna de Richard. Richard olhou primeiro para a carne, depois para a vaca, e percebeu com horror que durante toda a sua vida ele havia sido um participante inconsciente de uma prática cruel e cruel. Pensando nos milhões de animais mortos todos os dias e moídos na comida, ele se dissolveu em lágrimas. Ele mal conseguia falar.

"Obrigado por tudo", ele disse ao seu anfitrião e empurrou a cadeira para trás. "Por favor, desculpe-me, mas estou me sentindo mal." Ao sair, ele deu um tapinha na vaca, e a vaca retribuiu lambendo a mão. Hoje Richard é conhecido por seu nome de Bhakti, Radhanath Swami.

“Antes daquele momento”, ele me disse, “nunca fiz a conexão entre o que comi e minha busca por Deus. Eu apenas nunca vi isso. ”Sua jornada para Deus havia começado muito antes, mas perceber que o amor vem em todos os tipos de corpos ajudou a definir para onde ele estava indo. Tornar-se vegetariano tem menos a ver com a saúde do que perceber que a consciência é ativa em todas as criaturas grandes e pequenas.


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Maior falha da nossa geração: desvalorizando relacionamentos

Algum dia, olhando para trás de qualquer futuro pós-apocalíptico que a humanidade esteja preparando, as pessoas podem concluir que o maior fracasso de nossa geração foi desvalorizar as relações com a vida em suas muitas formas de tirar o fôlego. O que é a exploração da natureza, se não a negação de nosso relacionamento com a terra? O que é o abate de animais, se não uma falha em honrar nosso relacionamento com outras espécies?

Para ter certeza, há méritos relativos ao vegetarianismo em seus próprios termos: dieta melhorada, colesterol mais baixo e assim por diante. Mas, por mais úteis que sejam esses méritos, a carne é a cunha estreita de um dilema muito maior, a saber, nossa negligência da consciência como fundamento de toda a vida. Se objetivamos os animais como meros fenômenos biológicos, por que não devemos fazer o mesmo com mulheres, gays, muçulmanos, judeus ou qualquer grupo do qual escolhemos nos diferenciar?

Um respeito pela vida como uma centelha de divindade

Yoga coloca uma questão muito desafiadora: quão empiricamente necessária é a agressão? A história biológica nos faria acreditar que é muito necessário, e só temos que consultar qualquer uma das ciências exatas para obter dados de apoio. Se insistirmos na história biológica como ponto de partida para a identidade, há pouca esperança de reverter qualquer tipo de abate.

Se nós humanos formos geneticamente programados para sermos agressivos, os Atos de Espécies em Perigo, as convenções de direitos humanos ou outras salvaguardas nunca alcançarão um futuro harmonioso para a humanidade. Nós nunca escaparemos do nosso imperativo genético de destruir a vida.

Felizmente, a essência da vida existe fora da história biológica. o atma Eu não tem nada para provar ao mundo através da agressão. Descobrir esse eu transcendente é o propósito de todo Yoga, que defende não o vegetarianismo, mas um respeito pela vida como uma centelha da Divindade. Bhakti Yogis celebram sua união com a Divindade, e a comida vegetariana desempenha um papel delicioso nessa celebração.

Em um mundo que faz o melhor que pode para provar todos os dias que a agressão é nossa tendência natural, a alternativa yogue pode ser uma filosofia que vale a pena considerar.

Sobre o autor

Joshua M. GreeneO cineasta / biógrafo Joshua M. Greene (Aí vem o sol: a jornada espiritual e musical de George Harrison, 2007) passou anos 13 como um monge em ashrams hindus da Índia e da Europa. Mais tarde, ele serviu na Cúpula de Líderes Religiosos e Espirituais da Paz das Nações Unidas, como professor da Universidade de Hofstra, e é agora o instrutor residente de Bhakti Yoga em Jivamukti Yoga School Na cidade de Nova York. Seu último livro é Swami em uma terra estranha: como Krishna veio para o oeste. Veja mais no site dele www.atma.org

Livros deste Autor

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