A cadeira de rodas vazia - lutando contra a dor após a perda de um filho

A cadeira de rodas vazia - lutando contra a dor após a perda de um filho
Imagem por trueseeker08 

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A maioria de nós já experimentou a sensação estranha que acompanha o manuseio dos pertences pessoais de um ente querido que faleceu. Algumas coisas muito mundanas podem produzir reações surpreendentemente pungentes.  

Foi o que aconteceu quando nosso filho faleceu aos 22 anos de complicações de paralisia cerebral e epilepsia. A mãe de Graham e eu sabíamos que podíamos levar o sentimentalismo ao extremo, mas muitas das coisas que nosso filho deixou para trás se tornaram sagradas para nós. 

Procurando na cômoda de Graham um dia, eu chorei ao ver sua escova de cabelo! O pequeno bastão de madeira com suas cerdas amarelas tortas tornou-se repentinamente sagrado porque havia penteado seu cabelo acetinado. Um tubo enrugado de pasta de dentes Tom's Silly Strawberry e sua colônia Royal Mandarin de repente se tornaram artefatos preciosos; os cheiros desses produtos de higiene pessoal evocaram Graham nas partes mais profundas do meu cérebro.  

As roupas, descobrimos, eram exclusivamente sagradas porque envolviam fisicamente a pessoa que adorávamos. O lenço macio de inverno de Graham, sua jaqueta de esqui, os mocassins com borla que usava em ocasiões especiais, as sandálias Teva que ele usava nas viagens ao Caribe eram todos sagrados agora. As camisetas de His Life is Good eram particularmente assim, porque se encaixavam em seu torso - e em sua mensagem de esperança - perfeitamente.

E então havia os tênis. Eu os colecionei ao longo de sua vida, para marcar a passagem do tempo, da maneira como algumas famílias criam marcas de lápis nos batentes das portas dos armários dos quartos. Havia um pathos particular nos tênis porque Graham ficava orgulhoso neles quando ajudado por um dos pais ou um amigo, mas as solas nunca tiveram a chance de se desgastar por andar ou correr. 


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Quando é a hora certa de deixar ir

Era incompreensível que os pertences familiares de Graham estivessem sentados desapaixonadamente em gavetas e armários, esperando o momento certo ser doado, quando a bela pessoa que os usava tivesse ido embora. Mas, no verão após a morte de Graham, fiquei emocionado ao ver nossos coletes salva-vidas amarelos combinando de volta em uso, usados ​​pelos campistas e conselheiros de um lugar chamado Acampamento Jabberwocky. Naquele acampamento de verão mágico para crianças e adultos com deficiência na ilha de contos de fadas de Martha's Vineyard, meu coração estava cheio ao observar pessoas resilientes remando e rindo no porto de Vineyard Haven. 

Em casa, a cadeira de rodas de Graham ocupou seu antigo lugar na sala de jantar por muitos meses, dolorosamente vazia. A cadeira tornou-se um objeto quase sagrado - o símbolo máximo de uma vida vivida com dignidade incompreensível. Demorei muito até que eu estivesse pronto para deixá-lo ir e doá-lo para Crotched Mountain, a escola e o hospital infantil que Graham frequentou no sul de New Hampshire. 

O tempo passou, mas mesmo agora nos separamos dos bens restantes de nosso filho sem pressa. Foi maravilhoso, muito recentemente, doar o colchão macio de pele de carneiro de Graham para um amigo que ficou de cama com câncer. Mas pretendo manter o colar turquesa que dei a ele há muitos anos como um símbolo de cura - pelo menos por enquanto. 

Até mesmo elevadores podem ser sagrados

Eu voei para as Bermudas após a morte de Graham para escrever algumas histórias para um livro de memórias sobre ele. Decidi ficar no mesmo hotel onde ele e eu passamos uma semana singularmente alegre. Pela primeira vez, fiquei impressionado com as características elegantes de um elevador vintage Otis que havíamos usado diariamente durante nosso tempo lá - um lustre ornamentado, corrimãos de latão polido e mármore embutido no chão.

Certa manhã, perguntei ao elevador em voz alta se ele sabia a sorte que era por ter mantido o mais especial de todas as pessoas dentro de suas paredes de mogno.  

Se você me perguntasse, aquele elevador clássico da Otis é uma coisa sagrada agora. 

Não há maneira certa ou errada de sofrer

Como médico, aprendi a ser humilde ao aconselhar as pessoas sobre o luto. Não há maneira certa ou errada de sofrer e também não há um cronograma correto para isso. Cada um de nós tem o direito de lidar com as perdas à sua maneira. Às vezes, há um gatilho óbvio para um pico de tristeza, como um aniversário, mas também tende a surgir de forma imprevisível. 

Se o luto continuar por muito tempo ou for debilitante, incentivo as pessoas a perguntarem a opinião de um profissional de saúde mental. Felizmente, há muito menos estigma sobre isso do que alguns anos atrás. 

Por experiência própria, posso recomendar algumas maneiras simples de nos ajudar quando o luto se tornar persistente ou grave. Criei um dispositivo mnemônico para torná-los fáceis de lembrar: GRACES. 

Dando: O envolvimento em um ato de compaixão ou caridade sempre nos fará sentir melhor. 

Reconectando: Reunir-se com amigos e familiares costuma ser terapêutico. Rir realmente ajuda. 

Aparências: Isso pode parecer frívolo, mas fazer algo que nos faça parecer melhores no espelho pode ser benéfico. Isso pode ser tão simples quanto conseguir um ótimo corte de cabelo ou uma roupa nova. 

Criatividade: Praticamente qualquer expressão de criatividade, de scrapbooking a desenho e culinária, pode aliviar a dor. Para mim, tirar e editar fotos tira minha mente de todo o resto. 

Exercício: Todos nós sabemos sobre os benefícios do exercício. Sair de casa e fazer qualquer coisa que aumente a frequência cardíaca três vezes por semana se qualifica. É ainda melhor quando podemos fazer isso com outras pessoas, como praticar esportes com raquete. 

Espiritualidade: Este é diferente para cada pessoa, mas tudo o que nos faz sentir conectados a algo maior está bem. Uma caminhada na floresta funciona bem para muitas pessoas, assim como passar um tempo em casas de culto. 

Tentei essas estratégias simples por meses e meu coração ainda se partiu ao ver a cadeira vazia de Graham. Com o tempo, porém, fui capaz de sentir uma sensação de alegria quando pensei em um estranho cavalgando nele e sendo amado nele tanto quanto amávamos nosso lindo menino. 

Copyright 2021. Todos os direitos reservados.
Reproduzido com permissão do editor.

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Jabberwocky: Lições de amor de um menino que nunca falou
pelo Dr. Steven Gardner

capa do livro, Jabberwocky: Lições de amor de um menino que nunca falou, do Dr. Steven GardnerGraham Hale Gardner morreu antes de completar XNUMX anos e nunca aprendeu a andar ou falar devido a uma grave paralisia cerebral complicada pela epilepsia. Mesmo assim, ele deixou um legado de amor e compaixão que comoveu profundamente muitas pessoas de origens muito diferentes.

Como isso foi possível?

A história de Graham, escrita pelos olhos de seu pai, fala do enorme legado deixado por um menino que nunca falou. Uma história que levanta questões provocativas sobre as “linhas invisíveis de conexão” que nos tornam humanos.

Para mais informações e / ou para encomendar este livro, clique aqui.

Sobre o autor

foto do Dr. Steven Gardner e seu filhoO Dr. Steven Gardner é interno do Massachusetts General Hospital, professor assistente de medicina na Harvard Medical School e ex-diretor médico das Olimpíadas Especiais de Massachusetts. Ele já foi vencedor do Prêmio Humanismo em Medicina da Harvard Medical School. Steven é um fotógrafo proeminente cujas imagens se concentram na resiliência das pessoas que enfrentam adversidades e na compaixão dos cuidadores. Seu trabalho foi exibido em Boston e Martha's Vineyard, onde ele é médico voluntário em Camp Jabberwocky, local e inspiração para muitas das histórias de seu livro, Jabberwocky: Lições de amor de um menino que nunca falou.

Para saber mais, visite Jabberwockybook.com.
  
 

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