Como os adultos podem ajudar as crianças a lidar com a morte e como elas a processam

Como os adultos podem ajudar as crianças a lidar com a morte e como elas a processam É importante ter um diálogo adequado à idade com as crianças sobre a morte. Micah. H / Unsplash, CC BY

Nossa sociedade é fóbica da morte, uma característica particularmente prejudicial quando se trata de ajudar as crianças a processar a morte de alguém próximo a elas. Os adultos geralmente se sentem desconfortáveis ​​ao discutir a morte com as crianças. Eles podem, consciente ou inconscientemente, inibir lágrimas ou outras emoções, assumindo que estão protegendo aqueles jovens demais para entender o conceito de peso.

Mas discussões apropriadas à idade sobre a morte permitem que as crianças compartilhem pensamentos e sentimentos que inevitavelmente têm quando alguém que eles conhecem morre. Ajudá-los a normalizar essas coisas pode ser melhor compreendido pela percepção das crianças quanto à morte em diferentes estágios de desenvolvimento.

Entendendo a morte

À medida que as crianças se desenvolvem, sua compreensão da morte muda e se expande. Em 1948, a psicóloga Maria Nagy apresentou um estudo pioneiro que encontrou uma relação entre idade e compreensão da morte por uma criança. O estudo mostrou três estágios distintos.

Argumentou que crianças entre três e cinco anos de idade tendiam a negar a morte como um processo final, mas a associavam a uma jornada da qual alguém retornaria.

Na segunda etapa, entre cinco e nove anos, as crianças entenderam que a morte era definitiva, mas mantinham o conhecimento à distância. Eles também pensaram que, se fossem espertos, poderiam enganar a morte e evitá-la.

A terceira e última etapa foi quando as crianças tinham nove e dez anos. Nesse ponto, eles entendiam que a morte era inevitável e afetavam a todos, inclusive a si mesmos.

Como os adultos podem ajudar as crianças a lidar com a morte e como elas a processam A compreensão das crianças sobre a morte se expande à medida que crescem e se desenvolvem. Michal Parzuchowski / Unsplash, CC BY


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O estudo de Nagy se relaciona bem com o trabalho do psicólogo clínico Jean Piaget, que é utilizado por muitos psicólogos infantis e educadores.

Piaget explicou compreensão das crianças através dos seguintes estágios de desenvolvimento:

  1. Sensorimotor (0-2 anos): a morte está "fora da vista, fora da mente".

  2. Pré-operacional (2-7 anos): O pensamento mágico e o egocentrismo são atributos previsíveis do luto que predominam nesse estágio, o que significa que as crianças se sentem responsáveis ​​pelo que acontece com elas e com o mundo ao seu redor. Quando Olivia, de cinco anos, grita com sua irmã Sophie: “Eu te odeio! Queria que você estivesse morto! e no dia seguinte Sophie é morta em um acidente de carro, o pensamento mágico pode fazer Olivia sentir que ela causou a morte. Ela pode então precisar de uma saída para sua culpa avassaladora.

  3. Operações concretas (7 a 12 anos): Este é um estágio intermediário quando o pensamento das crianças amadurece, tornando-se mais lógico. Esta etapa é caracterizada pela curiosidade, o que poderia explicar por que crianças desta idade adoram ler livros e assistindo filmes sobre zumbis e esqueletos.

  4. Operações formais (13 anos ou mais): Um adolescente percebe a morte como distante, no final de uma vida longa. Mas quando alguém que eles conhecem morre, eles buscam apoio dos colegas.

Ajudar as crianças a processar a morte

Pesquisa explorando como crianças enlutadas mantiveram conexão com os pais no ano seguinte à morte descobriram que, dos 125 jovens do estudo, 92 (74%) acreditavam que seus pais estavam em um lugar chamado céu.

Como os adultos podem ajudar as crianças a lidar com a morte e como elas a processam Tarefas como desenhar uma imagem do céu podem ajudar a consolar as crianças. de shutterstock.com

As descobertas enfatizaram a importância de ajudar as crianças a colocar seu relacionamento com o falecido em uma nova perspectiva, em vez de incentivá-las a se separar. O apoio à reconstrução de um pai morto por uma criança inclui estratégias de conexão, como localizar o falecido, experimentar o falecido, chegar ao falecido e usar objetos de ligação.

Um exemplo de manutenção dessa conexão foi uma história que Michelle, 11 anos, escreveu e uma foto que ela desenhou sobre o céu depois que sua mãe morreu em um acidente de carro. Isso a fez sinta-se confortado e segura, pois conseguiu manter uma imagem positiva de onde estava sua mãe. A visão de Michelle foi ilustrada assim:

Existem muitos castelos onde apenas os grandes vivem, como minha mãe ... Minha mãe adorava dançar. Eu acho que ela está dançando no céu.

Os adultos podem seguir um modelo genérico para apoiar crianças enlutadas. Primeiro, eles deveriam diga às crianças a verdade sobre a morte, considerando seu estágio de desenvolvimento e entendimento.

Como os adultos podem ajudar as crianças a lidar com a morte e como elas a processamAs crianças devem ser consideradas como pessoas de luto reconhecidas e autorizadas a participar de funerais e memoriais. de shutterstock.com

Isso pode significar usando frases tais como:

Geralmente, as pessoas morrem quando estão muito, muito velhas ou muito doentes, ou seus corpos estão tão feridos que os médicos e os hospitais não podem ajudar, e o corpo de uma pessoa para de funcionar.


Quando se trata de crianças muito pequenas, é útil usar linguagem e imagens concretas, evitando clichês que podem inibir o processo de luto. Se dissermos ao pequeno Johnny que o vovô fez uma longa jornada, ele pode imaginar o vovô voltando ou perguntar por que ele não se despediu.

Segundo, devemos deixar que as crianças sejam reconhecidas em luto, participando de funerais e memoriais. Pesquisas mostram assistir funerais ajuda crianças reconhecer a morte e honrar seus pais falecidos.

Como os adultos podem ajudar as crianças a lidar com a morte e como elas a processamOs rituais podem ajudar as crianças a lidar com o sofrimento. Vila Gianandrea / Unsplash, CC BY

É útil tomar consciência de sinais comuns de crianças em luto, como: querer parecer normal, contando e recontando sua história, falando do ente querido no presente e se preocupando com sua saúde ou com a saúde dos outros.

Os adultos podem incentivar as crianças a usar rituais para lidar com a dor. Eles podem fazer uma oração, enviar um balão, cantar uma canção, plantar uma flor, escrever um poema ou enterrar um osso de cachorro. As crianças em luto podem se expressar através de livros de memória, caixas de memória, fotos e até mesmo e-mails de memória.

Meninas e meninos podem ter uma capacidade verbal restrita para compartilhar sentimentos e uma capacidade emocional limitada para tolerar a dor da perda, mas eles podem comunicar seus sentimentos, desejos e medos através do jogo. A terapia lúdica pode incluir o uso da imaginação e a interação com acessórios de brinquedo. Um telefone de brinquedo pode estimular o diálogo de uma criança com um ente querido.

O luto e a perda na infância abrangem toda a gama de questões da vida, mas podemos capacitá-las oferecendo intervenções de linguagem e luto apropriadas à idade que abrem a exploração e a comunicação seguras de sentimentos.A Conversação

Sobre o autor

Linda Goldman, professora de tanatologia, King's University College

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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