Nosso momento final na vida pode ser eufórico?

Morte: Nosso momento final pode ser eufórico? Roberto Trombetta / Flickr, CC BY-SA

As pessoas geralmente parecem estar dormindo logo após a morte, tendo uma expressão facial neutra. Mas um dos meus parentes, que sentiu dores intensas nas horas que antecederam sua morte e não teve acesso aos cuidados médicos, tinha uma expressão radiante e extática. Durante décadas, me pergunto se os últimos minutos da vida podem ser eufóricos. Talvez morrer talvez desencadeie uma enxurrada de endorfinas, principalmente na ausência de analgésicos? Göran, 77 anos, Helsingborg, Suécia.

O poeta Dylan Thomas tinha algumas coisas interessantes a dizer sobre a morte, inclusive em um de seus poemas mais famosos:

E você, meu pai, lá na triste altura,

Maldição, abençoe-me agora com suas lágrimas ferozes, eu rezo.

Não seja gentil nessa boa noite.

Rage, contra a morte da luz.

Supõe-se frequentemente que a vida trava uma batalha até o fim contra a morte. Mas é possível, como você sugere, chegar a um acordo com a morte?


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Como especialista em cuidados paliativos, acho que há um processo de morrer que acontece duas semanas antes de passarmos. Durante esse período, as pessoas tendem a ficar menos bem. Eles normalmente lutam para andar e ficar mais sonolentos - conseguindo ficar acordados por períodos cada vez mais curtos. Para os últimos dias da vida, o capacidade de engolir comprimidos ou consumir alimentos e bebidas os ilude.

É nessa época que dizemos que as pessoas estão "morrendo ativamente" e geralmente pensamos que isso significa que elas têm dois a três dias de vida. Muitas pessoas, no entanto, passarão por toda essa fase dentro de um dia. E algumas pessoas podem realmente ficar à beira da morte por quase uma semana antes de morrerem, algo que geralmente é extremamente angustiante para as famílias. Então, há coisas diferentes acontecendo com pessoas diferentes e não podemos prever.

É difícil decifrar o momento real da morte. Mas um estudo ainda não publicado sugere que, à medida que as pessoas se aproximam da morte, há um aumento nos produtos químicos de estresse do corpo. Para pessoas com câncer, e talvez outras também, marcadores inflamatórios sobem. Estes são os produtos químicos que aumentam quando o corpo está combatendo uma infecção.

Você sugere que também pode haver uma corrida de endorfina antes de alguém morrer. Mas simplesmente não sabemos, pois ninguém ainda explorou essa possibilidade. Um estudo de 2011, no entanto, mostrou que os níveis de serotonina, outra substância química do cérebro que também acredita-se contribuir para sentimentos de felicidade, triplicou no cérebro de seis ratos como eles morreram. Não podemos descartar a possibilidade de que algo semelhante possa acontecer em humanos.

Existe a tecnologia para observar os níveis de endorfina e serotonina em humanos. Não obstante, obter repetidas amostras, especialmente sangue, nas últimas horas da vida de alguém é logisticamente desafiador. Conseguir o financiamento para fazer essa pesquisa também é difícil. No Reino Unido, a pesquisa sobre câncer em 2015-2016 recebeu £ 580 milhões, enquanto a pesquisa em cuidados paliativos foi premiada menos de £ 2 milhões.

Não há evidências sugerindo que analgésicos, como a morfina, impediriam a produção de endorfinas. A dor nem sempre é um problema quando as pessoas morrem. Minhas próprias observações e discussões com colegas sugerem que, se a dor não foi realmente um problema para uma pessoa anteriormente, é incomum que ela se torne um problema durante o processo de morte. Em geral, parece que a dor das pessoas diminui durante o processo de morte. Não sabemos por que isso é - poderia estar relacionado às endorfinas. Novamente, nenhuma pesquisa ainda foi feita sobre isso.

Nosso momento final na vida pode ser eufórico? Fractal de Newton. wikipedia, CC BY-SA

Existem vários processos no cérebro que podem nos ajudar a superar a dor intensa. É por isso que os soldados no campo de batalha muitas vezes não sentem dor quando a atenção deles é desviada. Trabalho de Irene Tracy na Universidade de Oxford demonstra o poder fascinante do placebo, sugestão e crenças religiosas na superação da dor. Meditação também pode ajudar.

Experiências eufóricas

Mas o que poderia causar uma experiência eufórica durante a morte, além de endorfinas ou neurotransmissores alternativos? À medida que o corpo é desligado, o cérebro é afetado. É possível que a maneira pela qual isso aconteça influencie de alguma forma as experiências que temos no momento da morte. O neuroanatomista americano Jill Bolte-Taylor descreveu em uma palestra no TED como ela experimentou euforia e até “nirvana” durante uma experiência de quase morte na qual seu hemisfério esquerdo do cérebro, que é o centro da lógica e do pensamento racional, foi desligado após um derrame.

Curiosamente, mesmo que a lesão de Bolte-Taylor tenha sido no lado esquerdo do cérebro, uma lesão no lado direito do cérebro também pode aumentar sua sentimentos de estar perto de um poder superior.

Acho que há uma chance de seu parente ter uma profunda experiência ou realização espiritual. Eu sei que quando meu avô morreu, ele levantou a mão e o dedo como se estivesse apontando para alguém. Meu pai, um católico devoto, acredita que meu avô viu sua mãe e minha avó. Ele morreu com um sorriso no rosto, o que trouxe uma profunda tranqüilidade ao meu pai.

O processo de morrer é sagrado para os budistas, que acreditam que o momento da morte oferece um grande potencial para a mente. Eles vêem a transição do viver para o morrer como o evento mais importante da sua vida - nesse ponto, quando você carrega o Karma desta vida para outras vidas.

Isso não significa que as pessoas religiosas geralmente tenham experiências de morte mais alegres. Testemunhei que padres e freiras ficam extremamente ansiosos quando se aproximam da morte, talvez consumidos por preocupações com seu registro moral e pelo medo de julgar.

Nosso momento final na vida pode ser eufórico? Sobrepostas 'máscaras da morte' de centenas de homens famosos. Parashkev Nachev

Finalmente, toda morte é diferente - e você não pode prever quem terá uma morte pacífica. Eu acho que alguns daqueles que eu vi morrer não se beneficiaram com uma corrida de produtos químicos que me fazem sentir bem. Posso pensar em várias pessoas mais jovens sob meus cuidados, por exemplo, que acharam difícil aceitar que estavam morrendo. Eles tinham famílias jovens e nunca se estabeleceram durante o processo de morte.

Aqueles que eu vi que podem ter tido uma experiência extática no final de suas vidas foram geralmente aqueles que de alguma forma abraçaram a morte e estavam em paz com a inevitabilidade dela. Os cuidados podem ser importantes aqui - um estudo de pacientes com câncer de pulmão que receberam cuidados paliativos precoces foi mais feliz e viveu mais.

Lembro-me de uma mulher que estava recebendo nutrição pelas veias. Ela tinha câncer de ovário e não conseguia comer. Pessoas alimentadas assim estão em risco de infecções graves. Depois de sua segunda ou terceira infecção com risco de vida, ela mudou. A sensação de paz que emanava dela era palpável. Ela conseguiu chegar em casa do hospital por curtos períodos e ainda me lembro dela falando sobre a beleza do pôr do sol. Essas pessoas sempre ficam na minha mente e sempre me fazem refletir sobre minha própria vida.

Por fim, sabemos muito pouco sobre o que acontece quando alguém está morrendo. Após 5,000 anos de remédio, podemos dizer como você morre por afogamento ou ataque cardíaco, mas não sabemos como você morre de câncer ou pneumonia. O melhor que podemos fazer é descrevê-lo.

Minha pesquisa está focada em tentar desmistificar o processo de morrer, entender a biologia básica e desenvolver modelos que prevejam as últimas semanas e dias de vida. Com o tempo, também podemos pesquisar o papel das endorfinas nas últimas horas da vida e realmente responder à sua pergunta definitivamente.

É possível que experimentemos nosso momento mais profundo no interior sombrio entre a vida e a morte. Mas isso não significa que devemos parar de se enfurecer contra a morte da luz. Como afirmou o diplomata sueco Dag Hammarskjöld:

Não busque a morte. A morte vai encontrar você. Mas busque o caminho que faz da morte uma realização.

Sobre o autor

Seamus Coyle, Pesquisador Honorário de Pesquisa Clínica, Universidade de Liverpool

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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