Tudo morre e é melhor aprendermos a conviver com isso

Tudo morre e é melhor aprendermos a conviver com isso
Chegamos a este mundo, crescemos e florescemos e depois decaímos e morremos. Jakob Nilsson-Ehle / Flickr, CC BY

O medo de morrer - ou a ansiedade da morte - é muitas vezes considerado um dos medos mais comuns. Curiosamente, nenhum dos dois manuais psiquiátricos de diagnóstico amplamente usados, DSM-5 ou ICD-10, tem uma lista específica para a ansiedade da morte.

A morte está relacionada nos manuais para uma série de transtornos de ansiedade incluindo fobias específicas, ansiedade social, transtorno do pânico, agorafobia, transtorno de estresse pós-traumático e transtorno obsessivo-compulsivo. Embora muitos psicólogos argumentem que esses medos são proxies pelo maior medo da morte.

A terapia existencial visa diretamente a morte e o significado da vida. É praticado pelo psiquiatra Irvin Yalom, pioneira na compreensão do medo da morte e como tratá-la em terapia. Ele escreveu um livro popular sobre o assunto chamado Encarando o sol: superando o terror da morte. A terapia existencial é uma maneira de tratar a ansiedade da morte, mas não importa qual abordagem psicológica seja usada, o tema subjacente é geralmente o mesmo: aceitação.

O que há de tão assustador na morte?

Toda vida tem morte em comum, mas é impressionante o quão pouco falamos sobre isso. Nas culturas ocidentais, pelo menos, o conceito pode ser demais para considerar. Mas de um perspectiva da psicologia clínica, quanto mais evitarmos um tópico, situação, pensamento ou emoção, maior será o medo e mais queremos evitá-lo. Um ciclo vicioso.

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O medo do desconhecido é um dos medos específicos em torno da morte.
Jacob Surland / Flickr, CC BY

Se for apresentado a um cliente com ansiedade da morte, pediríamos que ele nos dissesse exatamente o que temem sobre a morte. Yalom uma vez perguntou a um cliente o que mais o incomodava. O cliente respondeu: "Os próximos cinco bilhões de anos com a minha ausência."

Yalom então perguntou: "Você se incomodou com sua ausência durante os últimos cinco bilhões de anos?"

O medo específico da morte será diferente para todos, mas geralmente pode ser categorizado em um dos quatro áreas: perda de si ou de outra pessoa; perda de controle; medo do desconhecido - o que acontecerá após a morte (nada, céu, inferno); e dor e sofrimento de morrer.

Yalom sugere que os psicólogos falem sobre a morte diretamente e no início da terapia. O psicólogo deve descobrir quando o cliente ficou ciente da morte, com quem ele a discutiu, como os adultos em sua vida responderam a suas perguntas e se suas atitudes em relação à morte haviam mudado ao longo do tempo.

Depois de entendermos o relacionamento do cliente com a morte, existem várias abordagens para ajudar a gerenciar a ansiedade associada. Esses incluem terapia existencial, terapia cognitivo-comportamental, terapia de aceitação e compromisso e Terapia focada na compaixão.

Como tratar a ansiedade da morte

In um dos primeiros estudos Para examinar diretamente a ansiedade da morte, a terapia cognitivo-comportamental (TCC) mostrou-se bem-sucedida em tratá-la naqueles que sofrem de hipocondria. As estratégias utilizadas incluíram exposição (ir a um funeral), estratégias de relaxamento (respiração) e criação de pensamentos flexíveis em torno da morte, como reconhecer que o medo da morte é normal.

Alguns pesquisadores argumentam que a TCC deve incluir estratégias que explorem a probabilidade de eventos da vida - como calcular as chances da reunião de seus pais e tê-lo. Tais técnicas podem mudar nossa perspectiva de um medo negativo de morrer para uma realização positiva de que temos a sorte de experimentar a vida.

Tudo morre e é melhor aprendermos a conviver com issoNós devemos aprender a aceitar a morte. Isso não vai embora. de shutterstock.com

Terapia existencial tem sido mostrado muito útil no tratamento da ansiedade da morte. Ele se concentra em preocupações existenciais finais, como o isolamento. Por exemplo, temos uma profunda necessidade de pertencer e ter família e amigos significa, de alguma forma, que vivemos após a morte.

O tratamento é direcionado a encontrar significado e propósito na vida, aumentando o apoio psicológico e social, construindo relacionamentos com amigos e familiares e melhorando as habilidades de enfrentamento para gerenciar a ansiedade na vida cotidiana.

Na terapia focada na compaixão (CFT), o cliente é incentivado a descer à realidade da experiência humana. Isso significa perceber que só temos dias de vida de 25,000 a 30,000. O sofrimento é normalizado e a ênfase está no fato de que a trajetória da vida é a mesma para todos: chegamos a este mundo, crescemos e florescemos e depois decaímos e morremos.

A CFT discute como o cérebro humano tem a fantástica capacidade de imaginar e questionar nossa própria existência - até onde sabemos uma qualidade exclusivamente humana. Diremos então aos clientes: "Você projetou seu cérebro para ter essa capacidade?" É claro que a resposta é um retumbante não.

Portanto, trabalhamos com o princípio de que não é culpa do cliente que ele tenha ansiedade da morte, mas que devemos trabalhar com o cérebro para que não paralisem nossa capacidade de viver agora.

Na CFT, às vezes usamos a frase "Nossos cérebros foram projetados para sobrevivência, não felicidade". As estratégias que surgem a partir disso incluem descoberta guiada (desaceleração e oportunidades para os clientes fazerem suas próprias idéias) e ritmo suave de respiração.

Embora sutilmente diferentes na abordagem, essas terapias têm um tema subjacente semelhante. A morte é algo que devemos aprender a aceitar. A chave para nós no contexto da ansiedade da morte é como saímos de nossas mentes e entramos em nossa vida.

Algumas dicas que podem ajudar

Tudo morre e é melhor aprendermos a conviver com issoO cérebro humano tem uma capacidade única de questionar sua própria existência. de shutterstock.com

Se você luta com a ansiedade da morte, considere consultar um psicólogo. Mas, por enquanto, aqui estão três dicas que podem ser úteis.

  1. Normalize a experiência: temos cérebros complicados que nos permitem questionar nossa existência. A culpa não é sua, mas é como o cérebro humano foi projetado. É perfeitamente normal ter medo da morte; você não está sozinho nessa luta.
  2. Respire: quando você perceber que a ansiedade entra no seu corpo e na sua mente, tente respirar tranquilamente para ajudar a desacelerar sua mente e a resposta fisiológica.
  3. Escreva seu próprio elogio como se estivesse olhando para trás ao longo de uma vida longa: finja que é o seu funeral e você deve dar o elogio. O que você escreveria? Sobre o que você gostaria que sua vida fosse? Isso pode fornecer algum significado e propósito de como viver sua vida agora.

Sobre o autor

James KirbyPesquisador em Psicologia Clínica, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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