Quando um amigo morre, o impacto pode ser tão traumático quanto perder um membro da família

Quando um amigo morre, o impacto pode ser tão traumático quanto perder um membro da família Produzindo / Shutterstock

A morte de um amigo é uma perda que a maioria das pessoas enfrenta em algum momento de suas vidas - muitas vezes muitas vezes. Mas é um pesar que não pode ser levado a sério pelos empregadores, médicos ou outros. O assim chamado hierarquia de luto, uma escala usada para determinar quem é considerado um enlutado mais legítimo do que outros, coloca os membros da família no topo. Por esta razão, a morte de um amigo próximo pode ser desviada para a periferia e tem sido descrita como dor desprivilegiada.

Não tem havido muita pesquisa sobre o impacto que a morte de um amigo tem sobre uma pessoa, então nos propusemos a lidar com isso com nossos mais recente estudo. Descobrimos que, longe de ser uma perda trivial, a saúde e o bem-estar das pessoas que perdem um amigo chegam a um alto preço nos quatro anos seguintes a essa perda.

Para o nosso estudo, publicado no PLOS ONE, analisamos as respostas de um pesquisa domiciliar de mais de 26,000 pessoas. Das pessoas que completaram a pesquisa, a 9,500 sofreu a morte de um amigo próximo. Nossa análise mostrou que a satisfação com a vida do enlutado caiu acentuadamente (figura 1) em comparação com um grupo não enlutado correspondente. Há uma queda grande e acentuada nesta satisfação de vida do terceiro para o nono mês e outra queda ainda menor, ainda considerável, nos meses 19 a 21.

Quando um amigo morre, o impacto pode ser tão traumático quanto perder um membro da família Figura 1. Satisfação de vida. Autor fornecida

No gráfico abaixo, o impacto na saúde geral é mostrado comparando o grupo enlutado com um grupo não enlutado correspondente. Você pode ver o rastreamento do grupo enlutado claramente menor do que o não-enlutado por meses 24, um efeito que continua por quatro anos.

Quando um amigo morre, o impacto pode ser tão traumático quanto perder um membro da família Figura 2. Saúde geral. Autor fornecida

O funcionamento social e a saúde mental também são piores após a morte de um amigo, o que você pode ver nos dois gráficos finais.

Quando um amigo morre, o impacto pode ser tão traumático quanto perder um membro da família Figura 3. Funcionamento social. Autor fornecida Quando um amigo morre, o impacto pode ser tão traumático quanto perder um membro da família Figura 4. Saúde mental. Autor fornecida

Essas descobertas sugerem que precisamos levar a morte de um amigo próximo mais a sério e mudar a forma como apoiamos as pessoas que estão sofrendo de tal luto.

Amigos são Parentes psicológicosisto é, você pode até ter um vínculo mais forte com os amigos do que as pessoas com quem você está relacionado por nascimento ou casamento. Então, quando um amigo morre, o estresse psicológico e emocional pode ser tão ruim quanto a morte dos parentes.

Nossa análise mostra que, se você não é socialmente ativo, a morte de um amigo pode piorar o impacto do luto. À medida que seu círculo social diminui, você se torna menos resiliente ao luto porque perde uma fonte importante de apoio emocional de sua rede social.

Desafiando os mitos

O folclore que os sentimentos de tristeza e perda reduzem consideravelmente após um ano também precisa ser desafiado. Embora haja melhorias na saúde e no cotidiano, os efeitos a longo prazo na saúde mental e no bem-estar não podem ser ignorados. Isso é especialmente preocupante para o luto desprivilegiado - não apenas há efeitos marcantes e duradouros a longo prazo, mas também há pouco reconhecimento de que o luto foi significativo.

Os profissionais de saúde mental e os empregadores devem agora reconhecer o efeito significativo que a morte de um amigo pode ter sobre uma pessoa e oferecer serviços e apoio adequados. A ajuda psicológica que as pessoas enlutadas recebem não é a mesma em todos os aspectos, e isso precisa mudar à medida que começamos a aceitar a idéia de que amigos íntimos podem ser considerados parentes psicológicos.A Conversação

Sobre o autor

Liz Forbat, Professora Associada de Envelhecimento, Universidade de Stirling e Wai-Man Liu, Professor Associado da Escola de Pesquisa de Finanças, Estudos Atuariais e Estatística, Universidade Nacional Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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