Por que cônjuges viúvos realmente morrem de um coração partido

Os cônjuges viúvos realmente morrem de um coração partido?

No período de três meses após a morte do cônjuge, viúvas e viúvos são mais propensos a apresentar fatores de risco ligados a doenças cardiovasculares e morte, segundo um novo estudo.

Isso pode tornar mais provável que uma esposa enlutada “morra de coração partido”, dizem os pesquisadores.

O estudo, que aparece em Psychoneuroendocrinology, descobriu que indivíduos que perderam um cônjuge nos últimos três meses têm níveis mais elevados de citocinas pró-inflamatórias (marcadores imunes que indicam inflamação na corrente sanguínea) e menor variabilidade da freqüência cardíaca (HRV) em comparação com indivíduos que compartilham o sexo, a idade, o índice de massa corporal e o nível educacional. Ambos são fatores que aumentam o risco de um indivíduo para eventos cardíacos, incluindo a morte.

O estudo é o primeiro a demonstrar que o luto está associado a níveis elevados de citocinas ex vivo e menor VFC.

"Nos primeiros seis meses após a perda de um cônjuge, viúvas / viúvos estão em um risco 41 por cento maior de mortalidade", diz o autor Chris Fagundes, professor assistente de psicologia na Escola de Ciências Sociais da Rice University.

“É importante ressaltar que 53 por cento desse risco aumentado é devido a doenças cardiovasculares. Este estudo é um passo importante para entender por que esse é o caso, identificando como o luto fica sob a pele para promover morbidade e mortalidade ”.

O 32 recentemente enlutado indivíduos que participaram do estudo exibiram 47 percentuais níveis mais baixos de HRV do que as pessoas 33 no grupo controle. Os indivíduos enlutados exibiram níveis 7 por cento mais elevados de TNF-alfa (um tipo de citocina) e 5 por cento níveis mais elevados de IL-6 (outro tipo de citocina) do que o grupo de controlo.


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Finalmente, os cônjuges enlutados relataram níveis 20 percentuais mais altos de sintomas depressivos do que o grupo controle. Os participantes tinham idades de 51 a 80 (média 67.87) e incluíam 22 por cento homens e 78 por cento de mulheres. O sexo e a idade do grupo controle foram comparáveis, e os resultados foram os mesmos quando considerados pequenas diferenças de peso e comportamentos de saúde.

Fagundes diz que o estudo contribui para uma crescente compreensão de como o luto pode afetar a saúde do coração. Ele espera que a pesquisa ajude os profissionais médicos a entender melhor os mecanismos biológicos desencadeados pelo luto e permitir a criação de intervenções psicológicas e / ou farmacológicas direcionadas para reduzir ou evitar o impacto de um “coração partido”.

"Embora nem todo indivíduo enlutado esteja com o mesmo risco de eventos cardíacos, é importante ressaltar que o risco existe", diz Fagundes. "Em nosso trabalho futuro, procuramos identificar quais viúvas / viúvos estão em maior risco e quais são resistentes às consequências fisiológicas negativas do luto."

Os co-autores adicionais do estudo são da Penn State, da Rice University, da Vanderbilt University, da Ohio State University e do MD Anderson Cancer Center, em Houston.

Fonte: Universidade do Arroz. Estudo original.

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