Quanto tempo eu tenho, doutor? Os problemas com previsão de sobrevivência no final da vida

Quanto tempo eu tenho, doutor? Os problemas com previsão de sobrevivência no final da vida
Os médicos são frequentemente solicitados a dar prognósticos, mas não podem ter certeza de quanto tempo os pacientes sobreviverão.
Christine Gleason / Flickr, CC BY-SA

Prever quanto tempo um paciente sobreviverá é extremamente importante para eles e suas famílias para orientar o planejamento futuro, ainda que seja notoriamente difícil para os médicos preverem com precisão. Enquanto muitos pacientes solicitam essa informação, outros não desejam saber ou são incapazes de saber devido à progressão da doença.

Alimentando essa complexidade estão as famílias que preferem que o paciente não seja informado por medo de torpedear a esperança e reduzir a qualidade do tempo restante. Por outro lado, os pacientes podem querer se conhecer, mas não querem afligir seus entes queridos com esse conhecimento.

Nós não podemos nunca ter certeza

Central para esses cenários é saber se o prognóstico exato no final da vida é realmente possível. Proporcionar um tempo de sobrevivência significativo para os pacientes é, na maioria das vezes, genuinamente desafiador para os médicos. A precisão diminui ainda mais quanto mais tempo se espera que o paciente viva.

Vários estudos indicam que os clínicos tendem a ser otimistas demais ao prever os tempos de sobrevivência. Pesquisa da 2011 O prognóstico dos cirurgiões para o tempo de sobrevida dos pacientes com neoplasias abdominais foi acurado em 27% dos casos, muito otimista em 42% e muito pessimista em 31% dos casos.

Esta é uma das razões pelas quais alguns médicos relutam em tentar prever o tempo de sobrevivência no final da vida. Isso tem sido tradicionalmente visto como parte do domínio especial de conhecimento do médico a ser comunicado a critério do médico (se e quando for o momento certo para informar o paciente, para que não cause danos).

Essa visão arcaica e paternalista combina convenientemente com o pensamento positivo popular, repleto de vocabulário militarista como “lutando até o fim", qual alguns médicos partes.

Essa mentalidade vê discussões significativas sobre o prognóstico como prejudiciais, pois pode levar o paciente a perder a esperança e desistir da luta. Ele sustenta aqueles casos não incomuns quando uma família solicita ao médico que não divulgue um prognóstico ou um diagnóstico ao seu parente que está morrendo. Infelizmente, também pode interromper discussões e planejamentos significativos no final da vida e resultar em danos, inclusive para o luto que permanece.


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Quando os pacientes não querem saber o seu prognóstico, deve ser respeitado. Para outros que perguntam e a perspectiva é pobre, um relacionamento construído na confiança é importante.

Autor Bill, um médico de emergência e cuidados paliativos, é convidado a dar um prognóstico a cada dia. Uma discussão sobre o prognóstico inclui a ressalva de que a precisão que o paciente geralmente busca é evasiva, se não impossível de ser estabelecida.

Muito pode ser dito, no entanto, incluindo uma explicação de por que não há um prognóstico firme. Se é possível estimar o tempo de sobrevivência (derivado de uma mistura de detalhes médicos sobre a história clínica, resposta anterior ao tratamento, resultados de imagem, resultados de patologia, estado funcional do paciente e experiência), isto é melhor comunicado em termos de um curto número de meses, (meses longos é muito difícil), semanas longas ou semanas curtas, uma semana ou alguns dias ou algumas horas.

A precisão do tempo de sobrevivência pode se tornar mais óbvia à medida que o tempo avança, assim como a relação médico-paciente se desenvolve, permitindo discussões mais explícitas sobre o tempo de sobrevivência. Na medicina de emergência, quando não há tempo para esses relacionamentos se desenvolverem e o tempo é curto, os pacientes frequentemente procuram honestidade e são extremamente bons em dizer se o médico está escondendo alguma coisa. Isso pode levá-los a imaginar algo pior que a realidade.

Se o médico errar o prognóstico, há surpreendentemente pouca autoridade australiana quanto a se um médico será responsável. Considerando os princípios gerais de negligência médica é útil aqui. Isso sugere que, se um médico fornece um prognóstico que é amplamente aceito como prática profissional competente, compartilhada por outros pares clínicos respeitados, então esse prognóstico não é negligente.

Mesmo que o médico fornecesse um prognóstico que não fosse amplamente aceito como prática profissional competente, desde que o prognóstico incorreto não causasse danos adicionais ao paciente, então não haveria responsabilidade.

Quanto tempo eu tenho, doc?

A maioria de nós vai ter que perguntar isso um dia - presumindo que não tenhamos nos confrontado pessoalmente ou por meio de relacionamentos próximos. Apesar do imperativo compreensível para aqueles que querem saber, a resposta raramente é tão clara quanto o diagnóstico original.

Dar más notícias a um paciente é muito mais um processo do que um evento, desdobrando-se à medida que os sintomas se desenvolvem e os tratamentos viáveis ​​diminuem. A melhor prática médica visa consistentemente a comunicação aberta e honesta que é entregue com sensibilidade.

A maioria dos médicos tenta fornecer informações precisas, se capazes, apesar da incerteza clínica. O objetivo é maximizar o bem e minimizar os danos. Quando um prognóstico parece impreciso, não é apoiado por um grupo de médicos e provoca danos significativos, os australianos podem ser capazes de perseguir o assunto através de uma ação legal.

Autor: Sarah Winch, médica especialista em ética e socióloga da Universidade de Queensland

Este articled originalmente apareceu em The Conversation

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