Vida após a morte: os americanos estão adotando novas maneiras de deixar seus restos mortais

Vida após a morte: os americanos estão adotando novas maneiras de deixar seus restos mortais
'Enterros verdes' que usam caixões biodegradáveis ​​ou diminuem o impacto ambiental de outras maneiras estão em ascensão.
AP Photo / Michael Hill

O que você quer que aconteça com seus restos depois de morrer?

No último século, a maioria dos americanos aceitou um conjunto limitado de opções sem questionar. E discussões sobre planos de morte e funeral tem sido tabu.

Isso está mudando. Como acadêmico de direito funerário e cemitério, descobri que os americanos estão cada vez mais dispostos a conversar sobre sua própria mortalidade e o que vem a seguir e adotar novas práticas funerárias e funerárias.

Os baby boomers estão insistindo em mais controle sobre seu funeral e disposição para que suas escolhas após a morte correspondam aos seus valores na vida. E as empresas estão seguindo o exemplo, oferecendo novas maneiras de memorizar e descartar os mortos.

Enquanto algumas opções, como Enterro do céu tibetano - deixar restos humanos para serem limpos por abutres - e Enterro "Viking" via barco em chamas - familiar aos fãs de “Game of Thrones” - permanecem fora dos limites nos EUA, as leis estão mudando para permitir uma crescente variedade de práticas.

A pira funerária ainda não recebeu aprovação para uso nos EUA.

'O caminho americano da morte'

Em 1963, jornalista e ativista inglês Jessica Mitford Publicados "O Caminho Americano da Morte, No qual ela descreveu o principal método de eliminação de restos humanos nos Estados Unidos, ainda em uso hoje.


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Ela escreveu que os restos humanos são preservados temporariamente substituindo o sangue por um líquido de embalsamento à base de formaldeído logo após a morte, colocado em um caixão decorativo de madeira ou metal, exibido para familiares e amigos na casa funerária e enterrado em um cofre de concreto ou aço. sepultura perpetuamente dedicada e marcada com uma lápide.

Mitford chamou isso de "absolutamente estranho" e argumentou que ele havia sido inventado pela indústria funerária americana, que surgiu na virada do século 20. Como ela escreveu em The Atlantic:

“Os estrangeiros ficam surpresos ao saber que quase todos os americanos são embalsamados e exibidos publicamente após a morte. A prática é inédita fora dos Estados Unidos e do Canadá ”.

Quase todos os americanos que morreram dos 1930s, quando o embalsamamento se tornou bem estabelecido, através dos 1990s foram eliminados desta maneira.

E não é barato nem bom para o meio ambiente. o custo médio de um funeral e enterro, incluindo um cofre para fechar o caixão, foi de US $ 8,508 no 2014. Incluindo o custo da sepultura, a taxa para abrir e fechar a sepultura e a lápide traz facilmente o custo total para $ 11,000 ou mais.

Este método também consome uma grande quantidade de recursos naturais. Cada ano, nós enterramos 800,000 galões de fluido de embalsamamento à base de formaldeído, 115 milhões de toneladas de aço, 2.3 bilhões de toneladas de concreto e madeira suficiente para construir 4.6 milhões de casas unifamiliares.

O livro de Mitford influenciou gerações de americanosComeçando com os baby boomers, para questionar esse tipo de funeral e enterro. Como resultado, a demanda por alternativas como funerais em casa e enterros verdes aumentou significativamente. As razões mais comuns citadas são o desejo de se conectar e honrar seus entes queridos de uma maneira mais significativa, e o interesse em escolhas de baixo custo, menos nocivas ao meio ambiente.

A ascensão da cremação

A mudança mais radical em como os americanos lidam com seus restos tem sido a crescente popularidade da cremação pelo fogo. A cremação é menos dispendiosa do que o enterro e, embora consuma combustíveis fósseis, é amplamente percebida como sendo melhor para o meio ambiente do que o enterro em um caixão e cofre.

Embora a cremação tenha se tornado legal em um punhado de estados nos 1870s e 1880s, seu uso nos EUA permaneceu em um dígito por mais um século. Depois de aumentar constantemente desde os 1980s, a cremação foi o método de disposição de escolha para quase metade de todas as mortes nos EUA em 2015. A cremação é mais popular em áreas urbanas, onde o custo do enterro pode ser bastante alto, em estados com muitas pessoas nascidas em outros e entre aqueles que não se identificam com uma fé religiosa particular.

Residentes de estados ocidentais como Nevada, Washington e Oregon optam pela cremação, com taxas tão altas quanto 76 por cento. Mississippi, Alabama e Kentucky têm as taxas mais baixas, com menos de um quarto de todos os enterros. A Associação Nacional de Diretores Funerários projetos que pela 2030 a taxa nacional de cremação atingirá 71 por cento.

A ascensão dramática da cremação é parte de uma enorme mudança nas práticas funerárias americanas, longe do enterro e do ritual de embalsamar os mortos, o que não é exigido por lei em nenhum estado, mas que a maioria das casas funerárias exige para ter uma visitação. Em 2017, um levantamento das preferências pessoais de americanos com 40 e mais encontrado que mais da metade preferia a cremação. Apenas 14 por cento dos entrevistados disseram que gostariam de ter um serviço fúnebre completo com visualização e visitação antes da cremação, abaixo do 27 por cento tão recentemente quanto o 2015.

Parte do motivo dessa mudança é o custo. No 2014, o custo mediano de um funeral com visualização e cremação foi $ 6,078. Em contraste, uma "cremação direta", que não inclui o embalsamamento ou a visualização, normalmente pode ser comprado por $ 700 para $ 1,200.

Restos cremados podem ser enterrados em um cemitério ou armazenados em uma urna no manto, mas as empresas também oferecem gama desconcertante de opções para incorporar cinzas em objetos como pesos de papel de vidro, jóias e até mesmo discos de vinil.

E enquanto 40 por cento dos entrevistados Para a pesquisa 2017 associar uma cremação com um serviço memorial, os americanos estão cada vez mais realizando esses serviços em instituições religiosas e locais não tradicionais, como parques, museus e até mesmo em casa.

Indo verde

Outra tendência é encontrar alternativas mais ecológicas tanto para o enterro tradicional quanto para a cremação.

A pesquisa 2017 descobriu que 54 por cento dos entrevistados estavam interessados ​​em opções ecológicas. Compare isso com um Pesquisa 2007 daqueles com 50 ou superior pela AARP, que descobriu que apenas 21 por cento estavam interessados ​​em um enterramento mais ecológico.

Um exemplo disso é um novo método de eliminação de restos humanos chamado hidrólise alcalina, que envolve o uso de água e uma solução à base de sal para dissolver restos humanos. Muitas vezes referida como "cremação de água", é preferido por muitos como uma alternativa mais verde à cremação pelo fogo, que consome combustíveis fósseis. A maioria das casas funerárias que oferecem os dois métodos de cremação cobram o mesmo preço.

O processo de hidrólise alcalina resulta em um líquido estéril e fragmentos ósseos que são reduzidos a “cinza” e devolvidos à família. Embora a maioria dos americanos não esteja familiarizada com o processo, os diretores de funerais que adotaram o hospital geralmente relatam que as famílias preferem a cremação pelo fogo. Califórnia tornou-se recentemente o estado 15th legalizá-lo.

Indo para casa

Um número crescente de famílias também está interessado no chamadofunerais em casa”, Em que os restos são limpos e preparados para disposição em casa pela família, comunidade religiosa ou amigos. Os funerais domésticos são seguidos por cremação, enterro em cemitério familiar, cemitério tradicional ou cemitério verde.

Assistido por diretores funerários ou educado por guias de funeral em casa, famílias que escolhem os funerais domiciliares estão voltando a um conjunto de práticas que antecede a indústria funerária moderna.

Os proponentes dizem que cuidar dos restos em casa é uma maneira melhor de honrar a relação entre os vivos e os mortos. Os funerais domésticos também são vistos como mais respeitadores do ambiente, uma vez que os restos mortais são temporariamente preservados através do uso de gelo seco, em vez do fluido de embalsamamento baseado em formaldeído.

O Conselho de Enterro Verde Diz que rejeitar o embalsamamento é uma maneira de se tornar verde. Outra é optar por ter restos enterrados ou cremados em uma mortalha de tecido ou caixão biodegradável, em vez de um caixão feito de madeira não-sustentável ou de metal. O conselho promove padrões para produtos funerários verdes e certifica casas funerárias verdes e cemitérios. Mais de fornecedores 300 estão atualmente certificados nos estados 41 e seis províncias canadenses.

Por exemplo, Cemitério oco sonolento, o histórico cemitério de Nova York tornado famoso por Washington Irving, é um cemitério “híbrido” certificado porque reservou uma parte de seus terrenos para enterros verdes: sem embalsamamento, sem cofres e sem caixões a menos que sejam biodegradáveis ​​- o corpo geralmente vai direto para o chão com apenas um simples embrulho.

A ConversaçãoÉ evidente que os americanos estão forçando os limites “tradicionais” de como memorizar seus entes queridos e dispor de seus restos mortais. Embora eu não tenha esperança de que os americanos possam escolher enterros estilo Viking ou tibetano tão cedo, você nunca sabe.

Sobre o autor

Tanya D. Marsh, professora de direito, Universidade Wake Forest

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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