Lutando contra o destino comum dos seres humanos: para melhorar a vida e vencer a morte

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A mais antiga obra literária sobrevivente conta a história de um rei sumério, Gilgamesh, cujo equivalente histórico pode ter governado a cidade de Uruk entre 2800 e 2500 BC.

Herói de força sobre-humana, Gilgamesh torna-se inculcado de pavor existencial depois de testemunhar a morte de seu amigo e viaja pela Terra em busca de uma cura para a mortalidade.

Duas vezes a cura escorrega por entre os dedos e ele aprende a futilidade de lutar contra o destino comum do homem.

Mesclando com máquinas

Transhumanismo é a ideia de que podemos transcender nossos limites biológicos, fundindo-nos com máquinas. A ideia foi popularizada pela renomada technoprophet ray Kurzweil (agora diretor de engenharia do Google), que chamou a atenção do público nos 1990s com uma série de previsões inteligentes sobre tecnologia.

Em seu livro 1990, The Age of Intelligent Machines (MIT Press), Kurzweil previu que um computador derrotaria o melhor jogador de xadrez do mundo até o ano 2000. isto aconteceu em 1997.

Ele também previu o crescimento explosivo da internet, juntamente com o advento da tecnologia wearable, da guerra dos drones e da tradução automatizada da linguagem. Kurzweil's predição mais famosa é o que ele chama “A singularidade” - o surgimento de uma super-inteligência artificial, desencadeando um crescimento tecnológico descontrolado - que ele prevê acontecer em algum lugar em torno da 2045.

Em certo sentido, a fusão de seres humanos e máquinas já começou. Implantes biônicos, como o implante coclearuse impulsos elétricos orquestrados por chips de computador para se comunicar com o cérebro e, assim, restaurar os sentidos perdidos.


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At Hospital São Vicente e a University of Melbournemeus colegas estão desenvolvendo outras maneiras de explorar a atividade neuronal, dando às pessoas o controle natural de uma mão robótica.

Esses casos envolvem o envio de sinais simples entre uma peça de hardware e o cérebro. Para realmente fundir mentes e máquinas, no entanto, precisamos de alguma maneira de enviar pensamentos e memórias.

Em 2011, cientistas da Universidade do Sul da Califórnia em Los Angeles deram o primeiro passo para isso quando ratos implantados com um chip de computador que funcionava como uma espécie de disco rígido externo para o cérebro.

Primeiro os ratos aprenderam uma habilidade particular, puxando uma sequência de alavancas para ganhar uma recompensa. O implante de silicone escutou enquanto a nova memória era codificada na região do hipocampo do cérebro e registrava o padrão de sinais elétricos detectados.

Em seguida, os ratos foram induzidos a esquecer a habilidade, dando-lhes uma droga que prejudicava o hipocampo. O implante de silicone então assumiu, disparando um monte de sinais elétricos para imitar o padrão que havia gravado durante o treinamento.

Surpreendentemente, os ratos se lembraram da habilidade - os sinais elétricos do chip foram essencialmente repetindo a memória, em uma versão crua daquela cena em The Matrix, onde Keanu Reeves aprende (downloads) kung-fu.

A Matriz: Eu sei rei fu.

Mais uma vez, o obstáculo potencial: o cérebro pode ser mais diferente de um computador do que pessoas como Kurzweil apreciam. Como Nicolas Rougier, um cientista da computação no Inria (Instituto Francês de Pesquisa em Ciência da Computação e Automação), argumenta, o próprio cérebro precisa da entrada sensorial complexa do corpo para funcionar adequadamente.

Separe o cérebro dessa entrada e as coisas começam a dar errado rapidamente. Portanto, a privação sensorial é usada como uma forma de tortura. Mesmo que a inteligência artificial seja alcançada, isso não significa que nossos cérebros serão capazes de se integrar a ela.

O que quer que aconteça com a singularidade (se alguma vez ocorrer), Kurzweil, agora com o 68, quer estar por perto para o ver. Dele Viagem fantástica: Live Long suficiente para viver para sempre (Rodale Books, 2004) é um guia para prolongar a vida na esperança de ver a revolução da longevidade. Nele ele detalha suas práticas alimentares e descreve alguns dos suplementos 200 que toma diariamente.

Na falta disso, ele tem um plano B.

Morte congelante

A ideia central da criónica é preservar o corpo após a morte, na esperança de que, um dia, as civilizações futuras tenham a capacidade (e o desejo) de reanimar os mortos.

Tanto Kurzweil e de Grey, juntamente com outros 1,500 outros (incluindo, aparentemente, Britney Spears), são inscreveu-se para ser criopreservado by Fundação Alcor Life Extension no Arizona.

De improviso, a ideia parece maluca. Mesmo na experiência diária, você sabe que o congelamento muda as coisas: você pode dizer a um morango que foi congelado. Gosto e especialmente textura, mudam inconfundivelmente. O problema é que, quando as células de morango congelam, elas se enchem de cristais de gelo. O gelo os separa, essencialmente transformando-os em mingau.

É por isso que a Alcor não te congela; eles te transformam em vidro.

Depois que você morre, seu corpo é drenado de sangue e substituído por uma mistura criogênica especial de anticongelante e conservantes. Quando resfriado, o líquido se transforma em um estado vítreo, mas sem formar cristais perigosos.

Você é colocado em um frasco térmico gigante de nitrogênio líquido e resfriado a -196 ℃, frio o suficiente para efetivamente parar o tempo biológico. Lá você pode ficar sem mudar, por um ano ou um século, até que a ciência descubra a cura para o que causou sua morte.

"As pessoas não entendem a criónica", diz o presidente da Alcor, Max More, em uma turnê no YouTube de suas instalações. "Eles acham que é uma coisa estranha que fazemos com pessoas mortas, em vez de entender que realmente é uma extensão da medicina de emergência."

O presidente da Alcor, Max More.

A ideia pode não ser tão maluca quanto parece. Técnicas de criopreservação semelhantes já estão sendo usadas para preservar embriões humanos usados ​​em tratamentos de fertilidade.

"Há pessoas andando por aí hoje que foram criopreservadas", continua More. "Eles eram apenas embriões na época."

Uma prova de conceito, das sortes Foi relatado pelo especialista em criogenia Greg Fahy de Medicina do Século 21st (um laboratório de pesquisa de criónica com financiamento privado) na 2009.

A equipe de Fahy removeu um rim de coelho, vitrificou-o e reimplantou-o no coelho como seu único rim funcional. Surpreendentemente, o coelho sobreviveu, mesmo que por apenas nove dias.

Mais recentemente, uma nova técnica desenvolvida por Fahy permitiu a perfeita preservação de um cérebro de coelho através da vitrificação e armazenamento em -196 ℃. Após o reaquecimento, a imagem avançada do 3D revelou que o “conectoma” do coelho - isto é, as conexões entre os neurônios - não foi perturbado.

Infelizmente, os produtos químicos usados ​​para a nova técnica são tóxicos, mas o trabalho aumenta a esperança de algum método futuro que possa alcançar o mesmo grau de preservação com substâncias mais amigáveis.

Dito isso, preservar a estrutura não necessariamente preserva a função. Nossos pensamentos e memórias não são apenas codificados nas conexões físicas entre os neurônios, mas também na força dessas conexões - codificadas de alguma forma no dobramento das proteínas.

É por isso que o mais notável trabalho de criónica até à data pode ser o realizado na Alcor em 2015, quando os cientistas conseguiram vitrificar um minhoca por duas semanas, e depois devolvê-lo à vida com a sua memória intacta.

Agora, enquanto o worm tem apenas neurônios 302, você tem mais de 100 bilhões e, enquanto o worm tem conexões 5,000 de neurônio para neurônio, você tem pelo menos 100 trilhões. Portanto, há algum caminho a percorrer, mas certamente há esperança.

Na Austrália, um novo sem fins lucrativos, Southern Cryonics, está planejando abrir a primeira instalação de criônica no Hemisfério Sul.

“Eventualmente, a medicina será capaz de manter as pessoas saudáveis ​​indefinidamente”, o porta-voz e secretário do Southern Cryonics, Matt Fisher, me disse em um telefonema.

“Eu quero ver o outro lado dessa transição. Eu quero viver em um mundo onde todos possam ser saudáveis ​​pelo tempo que quiserem. E eu quero que todos que eu conheço e se importem também tenham essa oportunidade. ”

Para tirar a Southern Cryonics do chão, dez membros fundadores colocaram cada um em A $ 50,000, dando-lhes direito a uma preservação criogênica para si ou para uma pessoa de sua escolha. Como a empresa é sem fins lucrativos, Fisher não tem incentivo financeiro para fazer campanha por ela. Ele simplesmente acredita nisso.

“Eu realmente gostaria de ver [preservação criogênica] se tornar a escolha mais comum para internação em toda a Austrália”, diz ele.

Fisher admite que ainda não há provas de que a criopreservação funciona. A questão não é sobre o que é possível hoje, diz ele. É sobre o que pode ser possível no futuro.

Sobre o autor

Cathal D. O'Connell, Gerente do Centro, BioFab3D (St Vincent's Hospital), University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original. Tsua peça é republicada com permissão de Millenials Strike Back, a 56th edição da Griffith Review. As partes selecionadas consistem em extratos, ou leituras longas, em que os escritores da Geração Y abordam os problemas que os definem e dizem respeito. A Conversação

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