Cuidado espiritual no fim da vida pode adicionar propósito e ajudar a manter a identidade

As pessoas que se aproximam do fim da vida muitas vezes expressam medo de morrer sozinhas. Gerard Moonen / Unsplash, CC BY As pessoas que se aproximam do fim da vida muitas vezes expressam medo de morrer sozinhas. Gerard Moonen / Unsplash, CC BY

Nos lares de idosos, os idosos são cada vez mais frágeis e admitido para cuidar mais tarde do que costumavam ser. Mais que metade dos moradores sofrem de depressão, mas psiquiatras e psicólogos não são facilmente acessíveis, e o cuidado pastoral ou espiritual só está disponível em um subconjunto de casas.

A depressão no final da vida é frequentemente associada à perda de significado. Pesquisa mostra pessoas que sofrem com essa perda morrer mais cedo do que aqueles que mantêm o propósito. Isso pode ser ajudado nutrindo o "espírito" - um termo que, nesse cenário, significa mais do que um conceito etéreo da alma. Em vez disso, o cuidado espiritual é um termo genérico para estruturas e processos que dão significado e propósito a alguém.

Cuidar do espírito tem força em evidência. Cuidado espiritual ajuda as pessoas a lidarem em luto, crise e doença, e aumenta sua capacidade de se recuperar e continuar vivendo. Ele também tem impactos positivos sobre o comportamento e bem-estar emocional, inclusive para aqueles com demência.

Sentindo-se sem esperança

Muitas pessoas têm sentimentos de desesperança quando suas funções físicas, mentais e sociais são diminuídas. Um homem de 95 anos de idade pode se perguntar se vale a pena continuar vivendo quando sua esposa está morta, seus filhos não visitam mais e ele é incapaz de fazer muitas coisas sem ajuda.

O sofrimento vivido em tais situações pode ser entendido em termos de ameaçando a "integridade" e luto pelo que foi perdido, incluindo a auto-identidade.

O medo também é comum entre aqueles que enfrentam a morte, mas a natureza particular do medo é muitas vezes única. Alguns podem ter medo de sufocar; outros de fantasmas. Alguns podem até medo de conhecer seus mortos sogra novamente.

O que atormenta as pessoas mais entretanto, é o pensamento de morrer sozinho ou ser abandonado (embora uma minoria significativa expresse uma preferência por morrer sozinha). Ansiedade por morrer geralmente aumenta depois de perder um ente querido.


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Mas essas perdas pode ser transcendido, encorajando as pessoas a perseguir seu próprio propósito pelo tempo que puderem; em outras palavras, cuidando do espírito.

O que é cuidado espiritual?

O cuidado espiritual tem conotações religiosas que o tornam um conceito desconfortável em um sistema de saúde secular. Mas tal cuidado pode ser útil para todos - religiosos e não religiosos - e pode ser prestado por cuidadores, psicólogos e especialistas em pastor.

Espiritualidade pode ser definido como “O modo como os indivíduos buscam e expressam significado e propósito e a maneira como experimentam sua conexão com o momento, com o eu, com os outros, com a natureza e com o significativo ou sagrado”. Talvez o Termo japonês “ikigai” - significa aquilo que dá significado à vida ou fornece uma razão para se levantar de manhã - envolve mais de perto a espiritualidade no contexto do cuidado espiritual.

Diretrizes para o cuidado espiritual em organizações governamentais, fornecidas pelo Serviços Nacionais de Saúde na Escócia e no País de GalesObserve que ela começa encorajando o contato humano em um relacionamento compassivo e se move em qualquer direção que a necessidade exija. As necessidades espirituais são, portanto, satisfeitas através da adaptação de componentes de cuidado ao contexto e aos desejos da pessoa.

Por exemplo, uma pessoa solicitou que sua regalia de time de futebol favorito fosse colocada em volta de seu quarto enquanto ela estava morrendo. Outra queria que seu cachorro ficasse com ela em suas últimas horas. Apoiar essas facetas da identidade pode facilitar o significado e transcender as perdas e a ansiedade associadas ao morrer.

O cuidado espiritual pode incluir uma avaliação espiritual, para a qual uma série de ferramentas estão disponíveis que esclarecem, por exemplo, os sistemas de valores de uma pessoa. Essas avaliações seriam revistas regularmente, conforme a condição de uma pessoa e as necessidades espirituais mudassem.

Algumas pessoas podem buscar a religião ao se aproximarem do fim de suas vidas, ou após um evento traumático, enquanto outras que tiveram relações vitalícias com uma igreja pode abandonar sua fé nesta fase.

Outro componentes do cuidado espiritual pode incluir permitir que as pessoas acessem e recontem sua história de vida; conhecê-los, estar presente com eles, entender o que é sagrado para eles e ajudá-los a se conectar com eles; e atenção e meditação. Para aqueles que buscam rituais religiosos, o cuidado espiritual pode incluir ler as escrituras e orar.

Cuidado espiritual no sistema de saúde

Psicólogos ou profissionais de cuidados pastorais só podem visitar residências com pouca freqüência por causa do custo ou de recursos escassos. Para receber cuidados espirituais bem-sucedidos, uma pessoa que mora em um lar residencial precisa desenvolver um relacionamento de confiança com seu cuidador.

Isso pode ser feito melhor através de um sistema de amigos, de modo que os residentes frágeis possam conhecer um membro da equipe, em vez de serem atendidos pela porta giratória habitual da equipe.

Nosso modelo de assistência médica reducionista não está configurado para apoiar pessoas nesse caminho. Desacelerar para resolver questões existenciais não se reconcilia facilmente com a pobreza de tempo da equipe de linha de frente. Mas os locais de cuidados de saúde em todo o mundo, incluindo a Escócia e o País de Gales, o United States e o Países Baixos, estão começando a reconhecer a importância do cuidado espiritual através da emissão de diretrizes nesta área.

Na Austrália, abrangente diretrizes de cuidado espiritual para cuidados com idosos estão sendo testados em organizações de cuidados residenciais e domiciliares no início 2016.

Pessoas com doença mental crônica, idosos, frágeis e deficientes têm o direito a cuidados de saúde abrangentes, apesar de suas necessidades serem complexas, demoradas e caras.

Encontrar significado em todas as fases da vida, inclusive durante o processo de morrer, é um conceito desafiador. Parece mais fácil acabar com a morte o mais rápido possível. Mas o desenvolvimento de novas diretrizes para o cuidado espiritual nos leva um passo mais perto de apoiar uma existência significativa até a morte.

Sobre os Autores

Colleen Doyle, Pesquisador Principal da NARI, Universidade de Melbourne. Ela foi co-fundadora do Grupo de Interesse Especial de Psicólogos da Sociedade Psicológica Australiana. Ela escreveu e publicou mais de artigos acadêmicos e técnicos 65 na área de cuidados a idosos.

David Jackson, pesquisador de demência e acidente vascular cerebral, Universidade de Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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