Como a espiritualidade pode nos ajudar a lidar com as provações do envelhecimento

Como a espiritualidade pode nos ajudar a lidar com as provações do envelhecimento

A velhice é uma época de muitos desafios. Aposentadoria traz oportunidades, mas para muitas pessoas também resulta em perda de papel e renda. Os entes queridos podem morrer, levando à necessidade de lamentar e reconstruir a vida, às vezes sem um parceiro de muitos anos. Na velhice avançada, a fragilidade física e mental pode levar a uma maior perda de papel e maior dependência dos outros.

Muitos idosos lidam bem com essas perdas sociais, psicológicas e físicas. Eles o fazem usando recursos pessoais desenvolvidos ao longo de muitos anos, recursos que podem ser apropriadamente descritos como "espirituais". Este termo é distinto da religião, uma vez que abrange pessoas de todas as religiões e nenhuma. Em linhas gerais, abrange o que dá significado à vida, propósito, esperança, conexão e um senso de valor.

Os desafios específicos da velhice significam que as pessoas podem ter que definir o que dá sentido a sua vida de uma nova maneira, desenvolvendo novas conexões, reavaliando seu papel na sociedade e, às vezes, encontrando forças para lidar com o sofrimento inevitável.

Viktor Frankl - um psiquiatra judeu austríaco que sobreviveu a três anos em campos de concentração nazistas quando estava em seu 30s - destacou importância de ter um propósito na vida pela sobrevivência. Seu trabalho antes da Segunda Guerra Mundial incluiu iniciativas de sucesso na prevenção do suicídio. Durante seu encarceramento, no entanto, ele refinou suas idéias observando como ele e outros lidavam com as experiências dos campos de concentração.

Frankl identificou encontrar um novo significado através do amor, dedicação ao trabalho de uma vida ou lidar com o sofrimento inevitável como sendo de vital importância. Ele também desenvolveu uma forma de terapia existencial que ele chamou de logoterapia - para ele, os problemas existenciais eram relacionado a Deus e espiritualidade.

Recursos espirituais

Como psiquiatras de idade avançada, há muito tempo estamos interessados ​​em saber como os recursos pessoais e espirituais das pessoas os ajudam a enfrentar os desafios do envelhecimento, incluindo os desafios da doença e até mesmo a ameaça existencial da morte iminente. Nós vemos isso como um tipo de resiliência espiritual que os ajuda a lidar com desafios sociais, físicos e psicológicos.

No entanto, enquanto a resiliência espiritual pode ajudar um indivíduo a lidar com seu próprio envelhecimento, seu bem-estar espiritual pode ser desafiado por essas perdas e ameaças. Aqueles que prestam cuidados de saúde e sociais precisam levar isso em conta e apoiar pacientes e clientes a encontrar recursos para lidar com esses desafios.


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A medicina moderna e a enfermagem estão orgulhosas de serem “baseadas em evidências” na abordagem. Temos avaliações científicas cuidadosas de como combinar o tratamento com o diagnóstico - mas às vezes negligenciamos a igualmente importante ciência das relações humanas. Colocando em seu nível mais simples, não adianta prescrever o tratamento correto se o paciente não estiver disposto a tomá-lo porque não conseguimos ganhar sua confiança. Os aspectos técnicos e interpessoais do atendimento clínico devem caminhar juntos. Estar preparado para avaliar a necessidade espiritual e lidar com isso - ou sinalizar o paciente para aqueles que podem ajudar - deve ser parte da boa prática médica.

Com colegas do grupo de interesse especial da espiritualidade da Universidade de Huddersfield, desenvolvemos descrição da prática espiritualmente competente que:

Envolve a pessoa como um ser espiritual único, de modo a proporcionar-lhes um sentido e propósito, conectando-se ou reconectando-se com uma comunidade onde experimentam uma sensação de bem-estar, enfrentando o sofrimento e desenvolvendo estratégias para melhorar sua qualidade. vida. Isso inclui o praticante aceitando as crenças e valores de uma pessoa, sejam eles religiosos em fundação ou não, e praticando com competência cultural.

Esse tipo de abordagem leva tempo. Repetidamente na pesquisa do nosso grupo, nos deparamos com narrativas de como os profissionais espiritualmente competentes têm que “lutar” contra o sistema, por exemplo, para garantir que os pacientes idosos não sejam liberados prematuramente do hospital antes que suas ansiedades legítimas sejam tratadas e as conexões com suas comunidades mais amplas suficientemente estabelecido. Isso exige abordar a pessoa como um todo, incluindo seu senso de significado e propósito e a conexão com os outros.

No momento, a saúde e a assistência social estão sob enorme pressão para se tornarem cada vez mais “eficientes”. O tempo gasto com um paciente ou cliente é fácil de medir - mas a qualidade do atendimento oferecido pode ser reduzida se os trabalhadores estiverem muito apressados ​​e estressados. As questões de saúde e cuidados com os idosos geralmente são mais complicadas: juntamente com a perda auditiva e outros problemas sensoriais, isso pode significar que é necessário mais tempo do que com os adultos mais jovens.

Algum progresso foi feito no desenvolvimento de narrativas que exploram como as pessoas mais velhas lidam com os desafios espirituais do envelhecimento e como os profissionais de saúde podem ajudar, por exemplo, encontrando tempo para ouvir e considerar essas necessidades menos tangíveis no planejamento da gestão e cuidados com o indivíduo. As necessidades espirituais podem ser esmagadas por uma abordagem impessoal que enfatiza o desempenho técnico em detrimento do cuidado humano, e encontrar tempo para ouvir começa a abordar esse problema de uma maneira centrada na pessoa, que leva em conta fatores espirituais e técnicos.

Somente considerando as necessidades específicas das pessoas mais velhas, podemos entender o que a velhice traz sem o benefício da experiência pessoal. As pessoas idosas muitas vezes têm enormes recursos espirituais para lidar com essas dificuldades, mas os profissionais de saúde precisam garantir que elas sejam totalmente respeitadas em todos os estágios do tratamento. A forma como os serviços são gerenciados e avaliados precisa maximizar o potencial para esse tipo de ação e respeitar o papel da família e dos amigos no fornecimento de conectividade e apoio essenciais.

Precisamos de um sistema de saúde e assistência social que seja motivado por um espírito de compaixão e não por um espírito de medo. Isso é importante para pessoas de todas as idades, mas especialmente para pessoas mais velhas que enfrentam vários desafios. Algumas organizações conseguem sustentar esse espírito positivo, mesmo diante de desafios monumentais. Outros falham.

As profissões clínicas e de cuidado devem ser construídas com base na preocupação e compaixão por toda a pessoa, independentemente de sua idade de capacidade. Os seres humanos não devem ser tratados como se fossem máquinas e que a reparação mecânica é tudo o que é necessário.

Sobre os Autores

John Wattis, professor de psiquiatria para adultos mais velhos, Universidade de Huddersfield. Ele publicou pesquisas sobre o desenvolvimento de serviços de psiquiatria para idosos, abuso de álcool na velhice, a prevalência de doença mental em pacientes médicos geriátricos, questões educacionais em psiquiatria da velhice e resultados de atendimento psiquiátrico para pessoas idosas.

Stephen Curran, professor da Universidade de Huddersfield. Além de administrar um ocupado serviço de psiquiatria para idosos, ele também é médico-chefe do Serviço de Memória de Wakefield e Diretor Médico Associado de Educação e Treinamento da Fundação NHS Foundation Trust de South West Yorkshire.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.

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