Aprender como falar sobre Fim de Vida Cuidados

Aprender como falar sobre Fim de Vida Cuidados

CAs discussões sobre o atendimento médico ao final da vida podem ser desafiadoras. Considere alguém que eu chamo de Sra. Jones, uma paciente idosa com doença cardíaca avançada. Quando o médico pediu que ela discutisse o tipo de atendimento que queria receber no final de sua vida, a sra. Jones disse que havia dedicado muita atenção ao assunto e tinha instruções claras que queria que sua família seguisse.

Primeiro Mrs. Jones queria ser enterrado perto de sua família - acima do solo - e ela queria que seu túmulo para ser coberto com flores amarelas e brancas. Em segundo lugar, ela queria ser definido não em um vestido, mas em sua camisola e robe. E, finalmente, ela queria ser enterrado com uma fotografia estimado de seu namorado, que mostrava um homem novo considerável no uniforme militar.

Mas o médico dela estava fazendo uma pergunta diferente. Especificamente, ela precisava saber como a sra. Jones queria que a equipe médica cuidasse dela enquanto estava morrendo. A Sra. Jones disse que não havia pensado em cuidados de final de vida, mas gostaria de aprender mais sobre suas opções.

Depois de discutir as escolhas, a Sra. Jones expressou algumas preferências claras. "Eu sei que não quero sofrer compressões no peito, e não quero que ninguém use tubos para respirar ou me alimente." A conversa não foi fácil - a sra. Jones e sua filha choraram enquanto conversavam -, mas depois ficaram gratas por terem compartilhado tudo tão abertamente.

Shilpee Sinha, MD, médica da Sra. Jones, tem essas conversas todos os dias. Ela é a principal médica de cuidados paliativos do Hospital Metodista em Indianápolis, onde se especializou no cuidado de pacientes que estão morrendo. Ela também ensina estudantes de medicina e residentes a fornecer melhores cuidados para os pacientes no final da vida.

Dr. Sinha faz parte de um quadro relativamente pequeno de tais médicos em todo o país. Estima-se que apenas os médicos da 4,400 se especializem no cuidado de doentes terminais e doentes terminais. Os EUA estão enfrentando atualmente uma escassez de tantos quanto 18,000 desses especialistas. Existe apenas um especialista em cuidados paliativos para 20,000 adultos mais velhos vivendo com doença crônica severa.

Em média, 6,800 americanos morrem todos os dias. A maioria das mortes são antecipadas. Considere isso 1.5 milhão de pessoas digite cuidados paliativos a cada ano. Isto significa que há uma grande oportunidade para muitos pacientes para conversar com seus médicos e familiares sobre os cuidados de fim de vida.


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Antes de os pacientes podem explorar e expressar suas preferências sobre a morte primeiro eles precisam ter uma conversa como aquela entre Sinha and Mrs. Jones. Em muitos casos, não há essa conversa nunca acontece. Os pacientes muitas vezes não sabem o que perguntar, ou eles podem se sentir à vontade em discutir o assunto. E os médicos nunca pode abordar o assunto.

Em um extremo do espectro, os médicos podem fazer todo o possível para prevenir a morte, incluindo o uso de compressões torácicas, tubos de respiração e choques elétricos para fazer o coração bater normalmente de novo. É claro que tais ações podem ser traumáticas para pacientes frágeis e moribundos. No extremo oposto, os médicos podem se concentrar em manter o paciente confortável, permitindo que a morte continue naturalmente.

E, é claro, os cuidados no fim da vida podem envolver mais do que apenas deixar os pacientes confortáveis. Alguns pacientes perdem a capacidade de comer e beber, levantando a questão de usar tubos para fornecer hidratação artificial e alimentação. Outra questão é como agressivamente promover o conforto do paciente. Por exemplo, quando os pacientes estão com dor ou dificuldade para respirar, os médicos podem fornecer medicamentos que aliviam o sofrimento.

Outra questão é garantir que os desejos do paciente sejam seguidos. Isso nem sempre acontece, pois os pedidos podem ser perdidos quando os pacientes são transferidos entre instalações, como hospitais e casas de repouso.

Felizmente, a maioria dos estados em todo o país está começando a disponibilizar uma nova ferramenta que ajuda médicos e pacientes a evitar tais resultados infelizes. É chamado POLST, para ordens do médico para limitar o escopo do tratamento. Previsto pela primeira vez em Oregon nos primeiros 1990s, surgiu do reconhecimento de que as preferências dos pacientes pelos cuidados de fim de vida não eram frequentemente honradas. Normalmente, o médico é quem introduz o POLST na conversa, mas não há motivo para que pacientes e familiares não o façam.

A pedra angular do programa é um formulário de uma página conhecido em Indiana como POST. Ele consiste de seis seções, incluindo a ressuscitação cardiopulmonar (RCP); uma série de outras intervenções médicas, desde a admissão na unidade de terapia intensiva para permitir que a morte natural; antibióticos; alimentação artificial; documentação da pessoa com quem o médico discutiu as opções; e assinatura do médico.

O formulário POST ajuda a iniciar e focar conversas entre pacientes, familiares e médicos sobre os cuidados de final de vida. Também promove a tomada de decisões compartilhadas, ajudando a garantir que todas as perspectivas sejam levadas em conta e garantindo que os desejos do paciente sejam honrados.

O POST pode ser aplicado em todas as configurações, desde o hospital até o asilo até a casa do paciente. Ele pode ser digitalizado no prontuário eletrônico do paciente, garantindo que ele esteja disponível para todos os profissionais de saúde que cuidam do paciente. E isso não requer um notário ou um advogado (ou as taxas associadas), porque é uma ordem do médico.

Claro, apenas preenchendo o formulário não é suficiente. desejos do paciente pode ser verdadeiramente honrados somente se o paciente ea família compreender as opções, têm a oportunidade de fazer perguntas, e confiar que os seus desejos serão seguidos. Em outras palavras, POST atinge a sua meta somente se ele é baseado no tipo de relacionamento aberto e confiante Dr. Sinha tinha desenvolvido com Mrs. Jones.

Fornecer esses cuidados não é fácil. "Nosso sistema de saúde paga generosamente pelo tratamento curativo", diz Sinha, "mas o cuidado no final da vida é provavelmente o tipo mais mal remunerado que os médicos oferecem. Isso pode dificultar a obtenção de hospitais e futuros médicos interessados". Graças a iniciativas como POLST e médicos como Sinha, no entanto, esse cuidado está finalmente recebendo mais da atenção que merece.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.

Sobre o autor

Richard B. GundermanRichard Gunderman é Professor de Radiologia, Pediatria, Educação Médica, Filosofia, Artes Liberais, Filantropia e Humanidades Médicas e Estudos da Saúde do Chanceler da Universidade de Indiana. Ele é o autor de mais de artigos acadêmicos 400 e publicou oito livros, inclusive alcançando excelência em educação médica (Springer, 2006), Nós vivemos pelo que nós doamos (Indiana University, 2008), Liderança em Saúde (Springer, 2009) e Visão de Raio-X (Oxford, 2013). Ele foi recentemente premiado com a cadeira Spinoza na Universidade de Amsterdã.

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