A Batalha Para Deus

Um dos desenvolvimentos mais surpreendentes do final do século XX foi o surgimento, dentro de cada tradição religiosa de um grande piedade militante conhecido popularmente como "fundamentalismo". Suas manifestações são, por vezes chocante. Fundamentalistas adoradores baleado em uma mesquita, mataram médicos e enfermeiros que trabalham em clínicas de aborto, ter atirado os seus presidentes, e até derrubaram um governo poderoso. É apenas uma pequena minoria de fundamentalistas que cometem tais atos de terror, mas mesmo os mais pacíficos e cumpridores da lei são desconcertante, porque eles parecem tão inflexivelmente a muitos dos valores mais positivos da sociedade moderna. Os fundamentalistas não têm tempo para a democracia, o pluralismo, a tolerância religiosa, paz, liberdade de expressão, ou a separação entre Igreja e Estado. Fundamentalistas cristãos rejeitam as descobertas da biologia e da física sobre as origens da vida e insistem que o livro de Gênesis é cientificamente som em cada detalhe.

Numa altura em que muitos estão rompendo os grilhões do passado, os fundamentalistas judeus observam sua Lei revelada de forma mais rigorosa do que nunca, e as mulheres muçulmanas, repudiando as liberdades das mulheres ocidentais, se cobrem de véus e xadores. Fundamentalistas muçulmanos e judeus tanto interpretar o conflito árabe-israelense, que começou como desafio secular, de uma forma exclusivamente religiosa. O fundamentalismo, por outro lado, não se limita aos grandes monoteísmos. Há budistas, hindus, e mesmo os fundamentalismos de Confúcio, que também deixam de lado muitos dos insights penosamente adquiridos da cultura liberal, que combatem e matam em nome da religião e nos esforçamos para trazer o sagrado para a esfera da política e da luta nacional.

Este ressurgimento religioso tomou muitos observadores de surpresa. Nos anos intermediários do século XX, era geralmente aceito que o secularismo era uma tendência irreversível e que a fé nunca mais desempenhar um papel importante nos acontecimentos mundiais. Supunha-se que, como seres humanos tornou-se mais racional, ou eles não teriam mais necessidade de religião ou seria de conteúdo para confiná-la para as áreas imediatamente pessoais e privados de suas vidas. Mas nos 1970s final, os fundamentalistas começaram a rebelar-se contra essa hegemonia secular e começou a arrancar a religião fora de sua posição marginal e de volta ao centro do palco. Neste, pelo menos, eles têm tido um sucesso notável. Religião se tornou novamente uma força que nenhum governo pode ignorar com segurança. Fundamentalismo sofreu derrotas, mas não é de forma tranquila. É agora uma parte essencial da cena moderna e, certamente, desempenhar um papel importante nos assuntos nacionais e internacionais do futuro. É crucial, portanto, que tentar entender o que este tipo de meios de religiosidade, como e por que razões ele se desenvolveu, o que pode nos dizer sobre a nossa cultura, ea melhor forma que devemos lidar com isso.

Mas antes de prosseguir, devemos examinar brevemente o termo "fundamentalismo" em si, que tem sido muito criticado. Protestantes americanos foram os primeiros a usá-lo. Nas primeiras décadas do século XX, alguns deles começaram a chamar-se "fundamentalistas" para distinguir-se dos mais "liberais" protestantes, que eram, na sua opinião, distorcendo completamente a fé cristã. Os fundamentalistas queria voltar ao básico e enfatizar os "fundamentos" da tradição cristã, que se identificavam com uma interpretação literal das Escrituras ea aceitação de certas doutrinas básicas.

O termo "fundamentalismo" tem sido aplicado à reforma movimentos em outras religiões do mundo de uma forma que está longe de ser satisfatória. Parece que sugerem que o fundamentalismo é monolítico em todas as suas manifestações. Este não é o caso. Cada "fundamentalismo" é uma lei em si mesmo e tem a sua dinâmica própria. O termo também dá a impressão de que os fundamentalistas são inerentemente conservadora e apegada ao passado, ao passo que suas idéias são essencialmente moderna e altamente inovador. Os protestantes norte-americana pode ter a intenção de voltar aos "fundamentos", mas eles fizeram isso de uma forma peculiarmente moderna. Também foi argumentado que este termo cristão não pode exatamente ser aplicada a movimentos que têm prioridades completamente diferentes. Fundamentalismos islâmicos e judeus, por exemplo, não são muito preocupados com a doutrina, que é uma preocupação essencialmente cristão. A tradução literal de "fundamentalismo" em árabe nos dá usuliyyah, uma palavra que se refere ao estudo das fontes de diversas regras e princípios da lei islâmica. A maioria dos ativistas que são apelidados de "fundamentalistas" do Ocidente não estão engajados nesta ciência islâmica, mas tem preocupações bem diferentes. O uso do termo "fundamentalismo" é, portanto, enganoso.

Outros, no entanto, argumentam simplesmente que, gostemos ou não, a palavra "fundamentalismo" está aqui para ficar. E eu vim a concordar: o termo não é perfeito, mas é um rótulo útil para movimentos que, apesar de suas diferenças, têm uma semelhança familiar forte. No início de seu projeto de seis volumes monumental Fundamentalista, Martin E. Marty e R. Scott Appleby argumentam que os "fundamentalismos" todos seguem um certo padrão. São formas de espiritualidade em apuros, que surgiram como resposta a uma crise percebida. Eles estão envolvidos em um conflito com inimigos, cujo políticas e crenças secularistas parecem contrárias à religião em si. Os fundamentalistas não consideram esta batalha como uma luta política convencional, mas experimentá-lo como uma guerra cósmica entre as forças do bem e do mal. Temem a aniquilação, e tentar fortalecer a sua identidade sitiada por meio de uma recuperação seletiva de certas doutrinas e práticas do passado. Para evitar contaminação, muitas vezes retirar da sociedade dominante para criar uma contracultura; ainda fundamentalistas não são sonhadores impraticáveis. Eles absorveram o racionalismo pragmático da modernidade, e, sob a orientação de seus líderes carismáticos, eles refinar esses "fundamentos" de modo a criar uma ideologia que fornece os fiéis com um plano de ação. Eventualmente, eles lutar e tentar ressacralizar um mundo cada vez mais cético.

Sempre houve pessoas, em cada época e em cada tradição, que lutaram pela modernidade do seu dia. É uma reação contra a cultura científica e secular que apareceu pela primeira vez no Ocidente, mas que desde então tem raízes em outras partes do mundo. O Ocidente desenvolveu um tipo totalmente sem precedentes e totalmente diferente da civilização, então a resposta religiosa a que tem sido única. Os movimentos fundamentalistas que se desenvolveram em nossos dias têm uma relação simbiótica com a modernidade. Eles podem rejeitar o racionalismo científico do Ocidente, mas não pode fugir dela. A civilização ocidental tem mudado o mundo. Nada - incluindo a religião - pode ser sempre o mesmo novamente. Em todo o mundo, as pessoas têm lutado com essas novas condições e foram forçados a reavaliar suas tradições religiosas, que foram projetados para um tipo totalmente diferente de sociedade.

Houve um período transitório semelhante no mundo antigo, com duração de aproximadamente de 700 para 200 aC, o que os historiadores chamam a Idade Axial, porque foi fundamental para o desenvolvimento espiritual da humanidade. Essa idade foi ela própria o produto e fruição de milhares de anos de desenvolvimento económico, e, portanto, social e cultural, evolução, começando na Suméria, no que é hoje o Iraque, e no antigo Egito. As pessoas no quarto e terceiro milênios aC, em vez de simplesmente plantando culturas suficientes para satisfazer suas necessidades imediatas, tornou-se capaz de produzir um excedente agrícola com o qual poderia negociar e, assim, adquirir renda adicional. Isto permitiu-lhes construir as primeiras civilizações, desenvolver as artes, e criar sistemas políticos cada vez mais poderosos: cidades, cidades-estados, e, eventualmente, impérios. Na sociedade agrária, o poder já não estava exclusivamente com o rei local ou sacerdote; seu locus mudou, pelo menos parcialmente para o mercado, a fonte da riqueza de cada cultura. Nestas circunstâncias alteradas, as pessoas finalmente começaram a achar que o paganismo antigo, que tinha servido bem os seus antepassados, não falava mais plenamente a sua condição.


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Nas cidades e impérios da Era Axial, os cidadãos foram adquirindo uma perspectiva mais ampla e horizontes mais amplos, o que fez os antigos cultos locais parecem limitada e paroquial. Em vez de ver o divino como incorporado em um número de diferentes divindades, as pessoas cada vez mais começaram a adorar uma transcendência única, universal e fonte de santidade. Eles tinham mais lazer e eram, portanto, capaz de desenvolver uma rica vida interior e, consequentemente, eles vieram para desejar uma espiritualidade que não dependem inteiramente formas externas. Os mais sensíveis foram perturbados pela injustiça social que parecia incorporado nesta sociedade agrária, de acordo como o fez no trabalho de camponeses que nunca tiveram a chance de se beneficiar da alta cultura. Consequentemente, os profetas e reformadores surgiram que insistia que a virtude da compaixão foi crucial para a vida espiritual: a capacidade de ver na sacralidade de cada ser humano, e uma vontade de cuidar prática dos membros mais vulneráveis ​​da sociedade, tornou-se o teste de autêntica piedade. Desta forma, durante a Idade Axial, as grandes religiões confessionais que continuaram a guiar os seres humanos surgiram no mundo civilizado: o budismo eo hinduísmo na Índia, Confucionismo e Taoísmo no Extremo Oriente; monoteísmo no Oriente Médio, e racionalismo em Europa. Apesar de suas grandes diferenças, estas religiões era axial tinham muito em comum: todos eles construída sobre as antigas tradições de evoluir a idéia de uma transcendência, única e universal, pois eles cultivavam uma espiritualidade internalizada, e salientou a importância da prática da compaixão.

Hoje, como se referiu, estamos passando por um período semelhante de transição. Suas raízes estão nos séculos XVI e XVII da era moderna, quando o povo da Europa Ocidental começou a desenvolver um tipo diferente de sociedade, baseada não em um excedente agrícola, mas em uma tecnologia que lhes permitia reproduzir seus recursos indefinidamente. As mudanças econômicas ao longo dos últimos quatrocentos anos foram acompanhadas por imensas revoluções sociais, político e intelectual, com o desenvolvimento de uma forma inteiramente diferente, científica e racional conceito, da natureza da verdade, e, mais uma vez, uma mudança radical religioso tornou-se necessário. Em todo o mundo, as pessoas estão descobrindo que, em suas circunstâncias dramaticamente transformadas, as antigas formas de fé já não trabalham para eles: eles não podem fornecer o esclarecimento eo consolo que os seres humanos parecem precisar. Como resultado, homens e mulheres estão tentando encontrar novas maneiras de ser religioso, como os reformadores e profetas da Era Axial, eles estão tentando construir sobre as idéias do passado de uma forma que vai levar os seres humanos para a frente no novo mundo que eles criaram para si mesmos. Um destes experimentos modernos - por mais paradoxal que possa superficialmente parecem dizê-lo - é o fundamentalismo.

Tendemos a assumir que as pessoas do passado foram (mais ou menos) como nós, mas na verdade suas vidas espirituais eram bastante diferentes. Em particular, eles evoluíram duas maneiras de pensar, falar, e aquisição de conhecimento, que os estudiosos chamaram de mythos e logos. Ambos foram essenciais, pois eles eram considerados como formas complementares de chegar à verdade, e cada um tinha a sua área específica de competência. Mito foi considerado como principal, que estava preocupado com o que foi pensado para ser intemporal e constante em nossa existência. Mito olhou de volta para as origens da vida, para as fundações de cultura, e para os níveis mais profundos da mente humana. Mito não estava preocupado com questões práticas, mas com significado. A menos que encontremos algum significado em nossas vidas, nós homens e mulheres mortais caem muito facilmente em desespero. Os mitos de uma sociedade, desde as pessoas com um contexto que faz sentido do seu dia-a-dia, que dirigiram sua atenção para o eterno e universal. Foi também enraizada no que poderíamos chamar de a mente inconsciente. As várias histórias mitológicas, que não foram destinadas a ser interpretadas literalmente, eram uma antiga forma de psicologia. Quando as pessoas contavam histórias sobre heróis que desceu ao inferno, lutou através de labirintos, ou lutou com monstros, eles estavam trazendo à luz as regiões obscuras do reino subconsciente, que não é acessível à investigação puramente racional, mas que tem um profundo efeito sobre nossa experiência e comportamento. Devido à escassez de mito na nossa sociedade moderna, tivemos de desenvolver a ciência da psicanálise para nos ajudar a lidar com nosso mundo interior.

Mito não pode ser demonstrada por prova racional, seus insights eram mais intuitiva, semelhante às de arte, música, escultura, poesia, ou. Mito só se tornou uma realidade quando foi incorporado no culto, rituais e cerimônias que trabalhou esteticamente sobre adoradores, evocando neles um senso de significado sagrado e que lhes permite apreender as correntes mais profundas da existência. Mito e culto eram tão inseparáveis ​​que é uma questão de debate acadêmico, o que veio primeiro: a narrativa mítica ou os rituais ligados a ele. Mito também foi associado com o misticismo, a descida para a psique por meio de disciplinas estruturadas de foco e concentração, que foram evoluindo em todas as culturas como um meio de adquirir conhecimento intuitivo. Sem um culto ou prática mística, os mitos da religião não faria sentido. Eles permaneceriam abstrato e parecer incrível, em vez da mesma maneira como uma partitura musical permanece opaco para a maioria de nós e precisa ser interpretada instrumentalmente antes de podermos apreciar sua beleza.

No mundo pré-moderno, as pessoas tinham uma visão diferente da história. Eles estavam menos interessados ​​do que somos no que realmente aconteceu, mas mais preocupado com o significado de um evento. Incidentes históricos não eram vistas como ocorrências singulares, estabelecidas em um tempo distante, mas foram pensados ​​para ser manifestações externas de constantes, as realidades eternas. Daí a história tende a repetir-se, porque não havia nada de novo sob o sol. As narrativas históricas tentou trazer essa dimensão eterna. Assim, não sabemos o que realmente ocorreu quando os antigos israelitas saíram do Egito e atravessou o Mar dos Sargaços. A história tem sido escrito deliberadamente como um mito, e relacionada com outras histórias sobre ritos de passagem de imersão, no fundo, e dividir deuses um mar em dois para criar uma nova realidade. Judeus experimentar este mito a cada ano nos rituais do Seder de Pessach, que traz esta história estranha em suas próprias vidas e ajuda-os a fazê-la sua. Pode-se dizer que a menos que um evento histórico é mitificado, desta forma, e libertou do passado em um culto inspirador, não pode ser religioso. Para perguntar se o Êxodo do Egito ocorreu exatamente como contada na Bíblia ou a exigir evidências históricas e científicas para provar que é factualmente verdadeiro erro é a natureza eo propósito desta história. É para confundir mito com logos.

Logos era igualmente importante. Logos era o pensamento racional, pragmático e científico que os homens e mulheres habilitados para funcionar bem no mundo. Nós podemos ter perdido o sentido do mito no Ocidente hoje, mas estamos muito familiarizados com o logos, que é a base da nossa sociedade. Ao contrário do mito, logos deve relacionar exatamente aos fatos e correspondem a realidades externas, se for para ser eficaz. Deve trabalhar de forma eficiente no mundo mundano. Nós usamos esse raciocínio, lógica discursiva que temos de fazer as coisas acontecerem, fazer algo, ou persuadir outras pessoas a adotar um curso particular de ação. Logos é prático. Ao contrário do mito, que olha para trás para o início e para as fundações, logotipos forja à frente e tenta encontrar algo novo: a elaboração de idéias antigas, alcançar um maior controle sobre nosso meio ambiente, descobrir algo novo, e inventar algo novo.

No mundo pré-moderno, tanto mythos e logos foram considerados indispensáveis. Cada seria empobrecida sem o outro. No entanto, os dois eram essencialmente distintos, e foi considerado perigoso confundir discurso mítico e racional. Eles tinham trabalhos separados para fazer. Mito não era razoável; suas narrativas não deviam ser demonstrado empiricamente. Ele forneceu o contexto de significado que fez nossas atividades práticas que vale a pena. Você não deveria fazer mythos a base de uma política pragmática. Se você fez isso, os resultados poderiam ser desastrosos, porque o que funcionou bem no mundo interior da psique não era facilmente aplicável aos assuntos do mundo externo. Quando, por exemplo, o papa Urbano II convocou a Primeira Cruzada em 1095, seu plano pertencia ao reino de logos. Ele queria que os cavaleiros da Europa para parar de lutar entre si e rasgar o tecido da cristandade ocidental à parte, e gastar suas energias em vez de uma guerra no Oriente Médio e para estender o poder de sua igreja. Mas quando esta expedição militar se envolveu com a mitologia popular, tradição bíblica e fantasias apocalípticas, o resultado foi catastrófico, praticamente, militar e moralmente. Ao longo do projeto cruzado prazo, permaneceu fiel que sempre logos era ascendente, os cruzados prosperou. Eles tiveram um bom desempenho no campo de batalha, criou colônias viáveis ​​no Oriente Médio, e aprendeu a se relacionar de forma mais positiva com a população local. Quando, porém, os Cruzados começou a fazer uma visão mítica ou mística, a base das suas políticas, eram geralmente derrotados e cometeram atrocidades terríveis.

Logos tinha suas limitações também. Não poderia amenizar a dor humana ou tristeza. Argumentos racionais poderia não fazer sentido da tragédia. Logos não poderia responder a perguntas sobre o valor supremo da vida humana. Um cientista poderia fazer as coisas funcionarem de forma mais eficiente e descobrir maravilhosas novos fatos sobre o universo físico, mas ele não conseguia explicar o significado de life.9 Essa foi a preservação do mito e do culto.

Por volta do século XVIII, no entanto, os povos da Europa e da América obteve um sucesso impressionante como em ciência e tecnologia que eles começaram a pensar que os logos era o único meio para a verdade e começou a descontar mythos como falso e supersticioso. Também é verdade que o novo mundo que eles estavam criando contradizia a dinâmica da espiritualidade idade mítica. Nossa experiência religiosa no mundo moderno mudou, e porque um número crescente de pessoas consideram o racionalismo científico por si só como verdade, eles sempre tentaram transformar o mito de sua fé em logos. Os fundamentalistas também fizeram essa tentativa. Esta confusão tem levado a mais problemas.

Os fundamentalistas acham que eles estão lutando contra as forças que ameaçam os seus valores mais sagrados. Durante uma guerra, é muito difícil para que os combatentes apreciar um ao outro de posição. Veremos que a modernização levou a uma polarização da sociedade, mas às vezes, para evitar uma escalada do conflito, devemos tentar compreender a dor e percepções do outro lado. Aqueles de nós - eu incluído - que apreciam as liberdades e conquistas da modernidade encontrá-lo difícil de compreender o sofrimento desses fundamentalistas causa religiosa. No entanto, a modernização é muitas vezes vivida não como uma libertação, mas como um ataque agressivo.


A Batalha de Deus por Karen ArmstrongExtraído com permissão do livro:

A batalha para Deus
por Karen Armstrong.

Extraído com permissão de Knopf, uma divisão da Random House, Inc. © 2000. Todos os direitos reservados. Nenhuma parte deste trecho pode ser reproduzida ou reproduzida sem a permissão por escrito da editora.

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Sobre o autor

Karen Armstrong é um dos principais comentaristas sobre assuntos religiosos na Grã-Bretanha e Estados Unidos. Ela passou sete anos como uma freira católica romana, deu um grau na Universidade de Oxford, é professor Leo Baeck College de Estudos do Judaísmo, e recebeu o 1999 muçulmano Public Affairs Conselho Media Award. Seus livros anteriores incluem o best-seller Uma História de Deus: The Quest 4000-Ano do judaísmo, cristianismo e islamismo; Jerusalém. Uma cidade, três religiões, e In the Beginning: uma nova interpretação de Gênesis


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