Entrei para um ginásio de artes marciais mistas procurando uma luta - mas encontrei a paz interior

Entrei para um ginásio de artes marciais mistas procurando uma luta - mas encontrei a paz interior O MMA pode ser muito menos macho que o futebol ou o rugby. © Rob Kershaw fotografia, Autor fornecida

Voltei ao Reino Unido após quatro anos de ausência para descobrir que a popularidade das artes marciais mistas (MMA) havia aumentado dramaticamente. Como pesquisador fisicamente apto (ish) no campo da sociologia do esporte, decidi investigar. Nos últimos dois anos e meio, treinei, lutei, socializei e competi com outros membros de uma academia urbana de MMA no noroeste da Inglaterra. Treinando entre quatro a oito horas por semana, todas as semanas, entrei neste mundo esperando uma luta pela aceitação em um enclave cachorro-com-cachorro de brutalidade hiper-masculina. Eu estava errado.

O Reino Unido abrigou 12 academias de MMA, 11 anos atrás; hoje existem 320. O crescimento dos participantes foi acompanhado por picos de fãs, participações em eventos ao vivo e crescente interesse dos principais meios de comunicação e patrocinadores. Embalado e vendido como um esporte violento, sangrento e transgressivo, o MMA tem sido alvo de muitas críticas, tanto como esporte e espetáculo. As lutas podem ser brutais, assim como os regimes de treinamento que, mesmo para amadores, exigem muito do corpo, das carteiras e do tempo dos membros da academia. Então, por que as pessoas - principalmente homens, mas também um número crescente de mulheres - estão passando por isso?

Ao entrar pela primeira vez na academia, foi o cheiro que bateu primeiro: o suor velado pela queima de incenso no café improvisado da área da recepção. Em seguida, o som: música estrondosa, de The Stone Roses ao mínimo techno, gritos pontuados pelo bater de almofadas absorvendo impactos de golpes e chutes. Então a visão: 20 a 50 homens, mulheres e crianças no trabalho, brigando na gaiola no centro da academia, rolando nos tapetes ao redor dela. Eu não sabia então, mas esse ecossistema confuso, misturado pelo design, deveria se tornar um lar necessário longe de casa.

Entrei para um ginásio de artes marciais mistas procurando uma luta - mas encontrei a paz interior Uma aula em sessão. © Rob Kershaw fotografia, Autor fornecida

Minhas entradas no diário estão cheias de observações que confundem as expectativas iniciais. Como entusiasta ao longo da vida de futebol e rugby, com um recorde de investigação aprofundada para estes esportivo os mundos, Fiquei impressionado ao descobrir que a academia era muito mais amigável do que essas subculturas. E era muito mais diversificada socioeconômica - médicos, andaimes, advogados, motoristas de táxi e aqueles que ganham uma vida mais espúria, formam laços estreitos através do crescimento e tormento compartilhados que tipificam o MMA.

Muitos desses vínculos foram formados pela prática do jiu-jitsu, que ocupa o centro desse ecossistema misto.

A arte suave

Um lutador proficiente de MMA precisa se qualificar em várias disciplinas importantes. Mas desde que Royce Gracie venceu o primeiro Ultimate Fighting Championship (UFC) em 1993, empregando o jiu-jitsu para derrotar adversários maiores e mais fortes, o jiu-jitsu tornou-se fundamental para a casa do MMA e um esporte em rápido crescimento. .


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Originário do Japão, o jiu-jitsu, que se traduz aproximadamente como "a arte suave", exige que você redirecione a força do seu oponente, levando-o ao chão, onde você luta para submetê-lo através de uma infinidade de bloqueios e bloqueios de membros. Ao contrário de outras artes marciais, como karatê ou taekwondo, a agressão é desencorajada. No entanto, o jiu-jitsu é uma disciplina indispensável no MMA, com muitas academias fazendo dele um foco. Uma grande quantidade de lutas profissionais de MMA terminar em envio. Minha academia não era diferente, com brigas de jiu-jitsu e instruções dominando os tapetes.

Mas ao invés da luta que eu esperava, o jiu-jitsu pode ser um prática consciente comparada ao xadrez, cujo jogo geralmente está em andamento na área de recepção. Esse elemento "cerebral" do jiu-jitsu é um aspecto central do MMA que é raramente retratado na maneira como o esporte é embalado por grande parte da mídia.

Entrei para um ginásio de artes marciais mistas procurando uma luta - mas encontrei a paz interior Buscando submissão. © Rob Kershaw fotografia, Autor fornecida

Também é difícil de entender nos estágios iniciais do treinamento, quando a volta para casa geralmente significava combater as lágrimas de frustração, dor ou ambas. Mas com perseverança vem recompensa. Derrotas frequentes nos tatames são lições aprendidas e transmitidas por parceiros mais experientes. A seguinte reflexão foi típica:

Eu aperto meu queixo no meu peito para segurar seu braço engasgado, mas ele se ajusta e ele desliza para baixo ... Eu puxo-o futilmente, mas ele arqueia as costas e aperta ... acabei? ... não consigo respirar e a visão começa a desaparecer ... Eu terminei, eu bato e ele solta imediatamente. Nós batemos os punhos, respirando pesadamente, 'legal', ele diz 'você poderia ter evitado isso ... porém, venha aqui, deixe-me mostrar'.

Tais cenários podem ser profundamente desconfortáveis ​​e extremamente estressantes, mas ocorrem de várias formas várias vezes por sessão, durante várias sessões por semana. O sucesso é encontrado em manter a calma, controlando a respiração e pensando com cuidado, clareza e rapidez. Tal prática teve um impacto significativo na minha vida fora da academia.

Uma luta mental

Após um ano de treinamento regular, senti que sabia o suficiente para me sentar com concorrentes experientes e perguntar por que eles se comprometeram tanto com a academia. Alguém me disse que perdeu os primeiros passos da filha porque queria melhorar no jiu-jitsu. Mas ele continuou dizendo que treinou amplamente por razões de saúde mental, geralmente às custas de sua saúde física devido a lesões.

Connor, que supervisiona o processo de indução de academia, teve idéias semelhantes. "Ninguém nunca quer lhe contar o principal motivo [para se juntar]]", disse ele. "Eles dizem que é sobre fitness ou sobre um hobby, mas no fundo pode ser sobre outra coisa." Ficou claro que a "outra coisa" tendia a ser mais cognitiva do que física. A luta contra o estresse, ansiedade, depressão é maior do que as ameaças dos adversários físicos. Simon admitiu que o treinamento era "uma saída importante para muitas pessoas e, durante muito tempo, não percebi o quanto era uma saída". Nem eu.

O treinamento consistente, o teste de si mesmo contra o outro e as muitas derrotas nos sparring significam um confronto muito pessoal consigo mesmo e com o ego. É preciso muito para tentar e ainda mais para ser derrotado novamente (geralmente por oponentes menores) e tentar novamente. Essa dinâmica equipa você com resiliência mental e uma calma sob pressão que eu nunca conheci.

Há um paradoxo aqui. Estereótipos em torno da masculinidade são disse-se estar uma barreira à “alfabetização em saúde mental” e busca de ajuda para os doentes. No entanto, ao aprender a lutar, parece que alguns participantes estão lutando contra ameaças reais ao seu bem-estar mental.

A academia não é um refúgio de bem-estar. Lesões significativas são comuns, mas, acima e abaixo do país, as pessoas se inscreveram em suas tropas. Não pergunto mais por que as pessoas se submetem a esse regime de treinamento, mas me pergunto: que tipo de sociedade faz essa escolha valer a pena?A Conversação

Sobre o autor

Jack Sugden, professor de desenvolvimento esportivo, gestão e sociologia, Edge Hill University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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