O conto da serva: símbolos de protesto e mulheres sagradas medievais

O conto da serva: símbolos de protesto e mulheres sagradas medievais Elizabeth Moss como Offred na terceira temporada de The Handmaid's Tale. canal 4

A adaptação para TV em andamento de The Handmaid's Tale fez muito para nos lembrar da assombrosa pertinência do romance de Margaret Atwood - que foi publicado pela primeira vez na 1985 e logo será seguido por uma sequência: The Testaments. Em particular, trouxe a fantasia das servas, cuidadosamente descritas por Atwood no livro, à atenção de uma nova geração de pensadores.

No romance, o manto vermelho e o vestido, usados ​​com uma touca branca, são descritos juntos como uma “fantasia de modéstia”. Em Gilead - o repressivo regime americano em que o principal protagonista, Offred, é forçado a viver - pretende funcionar como um sinal de subserviência feminina.

Mas, como a hashtag #resistente escolhida pela produtora HULU para comercializar a série sugere, a “fantasia de modéstia” - apesar de sua função pretendida como um símbolo de subserviência - tem notável potência quando removida de seu contexto de Gileade e redistribuída como um símbolo do feminino. agência e o desafio da opressão. E é exatamente assim que o traje funcionou nos últimos anos, quando usado por mulheres que protestavam contra a violação insidiosa dos direitos femininos no Ocidente.

No 2017, servas marchou no CapitólioWashington, em protesto contra o projeto republicano de saúde, que ameaçou a autonomia corporal das mulheres. E no mesmo ano, garotas entraram na casa do Senado do Texas para protestar contra a legislação relacionada ao aborto. Enquanto isso, manifestantes contra 2018 e 2019 de Trump visitas ao Reino Unido também exibiam trajes de serva.

Além do Reino Unido e da América, a fantasia de modéstia também foi cooptado como um símbolo da agência feminina e protesto - em países como a Polônia, a Argentina e a Croácia. Como Offred, as servas protestantes dos últimos anos também se recusam a ser objetificadas - seus corpos são seus e significam o que e como eles querem que eles sigam.

Na introdução à 2017 UK edição de The Handmaid's Tale, Atwood nos conta que os trajes de modéstia usados ​​pelas mulheres de Gileade derivam da iconografia religiosa ocidental. Este fundamento dos costumes nas tradições da igreja os aproxima novamente dos domínios da não-ficção. E isso nos lembra que, ao longo dos séculos, inúmeras mulheres no Ocidente cristão foram definidas pela aparência ou vestuário e foram variadamente objetivadas por aqueles que tinham autoridade sobre elas.

Trancado

Entre essas inúmeras mulheres, existe um grupo específico chamado "anchorites" (âncoras podem ser homens, mas eram mais freqüentemente mulheres). Anchorites, que eram muito comuns na Inglaterra na Idade Média, eram pessoas que queriam viver uma vida de oração cristã e extrema devoção a Deus. Para fazer isso, eles se deixaram ficar permanentemente fechados em pequenos cômodos (chamados de “células”) adjacentes à igreja local e prometiam uma vida de castidade e penitência. Seu recinto começou quando eles foram literalmente colocados em suas celas, e deveriam continuar até o momento de sua morte. Na verdade, temos alguns registros de que os anchoritos estão enterrados em suas próprias células.


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O conto da serva: símbolos de protesto e mulheres sagradas medievais Um bispo abençoa uma âncora quando a envolve em sua cela. Biblioteca Parker, cortesia do Mestrado e dos Fellows, Corpus Christi College, Cambridge, Autor fornecida

Naturalmente, há muitas diferenças entre as criadas fictícias de Atwood e as âncoras históricas. Os últimos não eram, de fato, definidos pelo que eles usavam - como o seu cercado os tornava mais ou menos invisíveis para o mundo, eles não deveriam se preocupar muito com suas roupas. E nem eles eram os sujeitos de um regime repressivo - eles não foram fechados a menos que eles procurassem ativamente como um estilo de vida (embora a questão de sua motivação e agência seja problemática e valha a pena um artigo por si só).

Mas há certamente semelhanças entre a anacoreta e a serva. Atwood enfatiza que a serva está destinada a viver em um estado de medo perpétuo, assim como a âncora, como sugerido pelo teólogo do século XNUM Aelred de Rievaulx em seu livro de orientação, De Institutione Inclusarum:

Cuidado com a sua fraqueza e como a pomba tímida vai muitas vezes para as correntes de água, onde, como em um espelho, você pode ver o reflexo do falcão quando ele passa por cima e fica em sua guarda.

E, para ambas as mulheres, o corpo é um local de considerável conflito e ansiedade. O corpo da Serva, na narrativa de Atwood, é um “vaso sagrado” - valioso apenas por seu potencial de reprodução. O corpo do anacoreto, por sua vez, vale apenas na medida em que abriga a “jóia” da virgindade - como Aelred escreveu:

Tenha sempre em mente que precioso tesouro você carrega em quão frágil é um vaso.

Objetivação

Mas o que se pretende com opressão em Gileade não funciona inevitavelmente assim. Tia Lydia queria que as criadas fossem “pérolas”, mas Offred resistiu a isso. Os trajes de modéstia foram feitos para indicar subserviência, mas eles foram redistribuídos por ativistas para significar o oposto.

Então, é igualmente possível que a anchorite medieval tenha tomado sua aparente objetivação e a tenha transformado em uma oportunidade de afirmar sua própria agência? Podemos perceber a anchorite apenas parcialmente (a cabeça dela, isolada na janela da cela, como na imagem medieval acima), mas ela se percebe completamente. Podemos ver apenas o seu recinto, mas ela se percebe como “um pássaro do céu” (de acordo com um livro inglês de orientação para ancoritos do 13 - Ancrene Wisse), subindo à liberdade em sua imaginação vívida e independente.

Assim, enquanto as vidas da serva fictícia e da verdadeira âncora não são as mesmas, elas têm em comum o isolamento do mundo ao seu redor e sua submissão (seja ela forçada ou escolhida) a vontades que não a sua própria. Mas eles não devem ser vistos como nada mais que vítimas passivas - em vez disso, devemos creditar a ambos a capacidade de transformar a sujeição em agência e subserviência em liberdade.A Conversação

Sobre o autor

Annie Sutherland, professora associada; Rosemary Woolf Fellow, Tutor em inglês antigo e médio, Somerville College, Universidade de Oxford

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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