Por que os ilhéus da Páscoa construíram estátuas onde foram?

Por que os ilhéus da Páscoa construíram estátuas onde foram?O povo antigo de Rapa Nui, Chile, mais conhecido como Ilha de Páscoa, construiu seus famosos monumentos de ahu perto de fontes de água doce costeiras, de acordo com uma nova pesquisa.

A ilha de Rapa Nui é bem conhecida por sua elaborada arquitetura ritual, particularmente suas numerosas estátuas, ou moai, e ahu, as monumentais plataformas que as apoiavam. Pesquisadores há muito se perguntam por que os povos antigos construíram esses monumentos em seus respectivos locais ao redor da ilha, considerando o tempo e a energia necessários para construí-los.

Os pesquisadores usaram modelagem espacial quantitativa para explorar as relações potenciais entre os locais de construção ahu e os recursos de subsistência, ou seja, hortas agrícolas, recursos marinhos e fontes de água doce - os três recursos mais críticos em Rapa Nui. Seus resultados sugerem que a proximidade das fontes de água doce limitadas da ilha explica a localização do ahu.

Mistério resolvido?

"Muitos pesquisadores, inclusive nós, há muito especularam associações entre ahu, moai e diferentes tipos de recursos - água, terras agrícolas, áreas com bons recursos marinhos, etc.", diz Robert DiNapoli, um estudante de doutorado no programa de arqueologia do Universidade do Oregon.

“No entanto, essas associações nunca foram testadas quantitativamente ou mostraram-se estatisticamente significativas. Nosso estudo apresenta uma modelagem espacial quantitativa mostrando claramente que ahu está associada a fontes de água doce de uma forma que não está associada a outros recursos ”.

A proximidade dos monumentos à água doce nos diz muito sobre a antiga sociedade insular, diz Terry Hunt, professor de antropologia da Universidade do Arizona e reitor do Honors College.

"Os monumentos e estátuas estão localizados em locais com acesso a um recurso crítico para ilhéus em uma base diária de água doce", diz Hunt, que tem pesquisado as ilhas do Pacífico por mais de 30 anos e dirigiu pesquisa de campo arqueológico em Rapa Nui desde 2001.

“Desta forma, os monumentos e estátuas dos ancestrais endinheirados dos ilhéus refletem gerações de compartilhamento, talvez diariamente, centrados na água, mas também nos laços alimentares, familiares e sociais, bem como no folclore cultural que reforçou o conhecimento sobre a vida. sustentabilidade precária da ilha.


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“O compartilhamento aponta para uma parte crítica da explicação do paradoxo da ilha: apesar dos recursos limitados, os ilhéus conseguiram compartilhar atividades, conhecimento e recursos por mais de 500 anos até que o contato europeu interrompeu a vida com doenças estrangeiras, tráfico de escravos e outros infortúnios de interesses coloniais ”, acrescenta Hunt.

Padrão aquoso

Os pesquisadores atualmente têm apenas dados abrangentes de água doce para a porção ocidental da ilha e planejam fazer um levantamento completo da ilha para continuar a testar sua hipótese sobre a relação entre o ahu e a água doce.

"A questão da disponibilidade de água, ou a falta dela, tem sido frequentemente mencionada por pesquisadores que trabalham em Rapa Nui", diz Carl Lipo, professor de antropologia e diretor de estudos ambientais da Universidade de Binghamton.

Locais de ahu em Rapa Nui (Crédito: PLOS ONE)Locais de ahu em Rapa Nui (Crédito: PLoS ONE)

“Quando começamos a examinar os detalhes da hidrologia, começamos a perceber que o acesso à água doce e a localização da estátua estavam intimamente ligados. Não era óbvio quando se caminha ao redor - com a água emergindo na costa durante a maré baixa, não se vê necessariamente indicações óbvias de água - mas quando começamos a olhar para as áreas em torno do ahu, descobrimos que esses locais estavam exatamente amarrados para pontos onde a água subterrânea emerge, principalmente como uma camada difusa que flui na borda da água.

“Quanto mais olhamos, mais consistentemente vimos esse padrão. Este artigo reflete nosso trabalho para demonstrar que esse padrão é estatisticamente sólido e não apenas nossa percepção ”.

O papel aparece em PLoS ONE.

Pesquisadores adicionais que contribuem para este trabalho são a Universidade Estadual da Califórnia, em Long Beach; Estado de Penn; e a Universidade de Auckland.

Fonte: Universidade do Arizona

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