O que significa ser espiritual?

O que significa ser espiritual?Cada vez mais, os millennials norte-americanos se identificam como espirituais e não como religiosos. Para eles, parte dessa espiritualidade significa ser compassivo, empático e sincero. (ShutterStock)

A espiritualidade tornou-se uma espécie de chavão na cultura de hoje, especialmente para a geração do milênio. Cada vez mais, os norte-americanos identificam como espiritual em oposição a religiosa.

O que está por trás da crescente popularidade da espiritualidade sem religião? Alguns críticos sugeriram que é um subproduto da cultura auto-obcecado de hoje, evidência de um epidemia de narcisismo. Esta crítica é semelhante àquela lançada na geração do milênio (nascida entre 1980-2000) em geral, o que alguns estudiosos chamam de “Geração Me."

Embora eu não discorde dessas caracterizações, acredito que haja mais na história. Desde a 2015 eu conduzi uma pesquisa profunda com os millennials canadenses, entrevistando Millennials canadenses que se identificam como espirituais, mas não religiosas - para entender melhor suas crenças e práticas.

Acredito que, quando as pessoas se dizem espirituais, elas estão basicamente sinalizando três coisas: primeiro, que acreditam que há mais no mundo do que o olho, ou seja, mais do que o mero material. Segundo, que eles tentam cuidar de sua vida interior - de seus estados mentais e emocionais - na esperança de obter certo tipo de autoconhecimento. Terceiro, que eles valorizam as seguintes virtudes: ser compassivo, empático e sincero.

Perguntas sobre significado e valor no mundo

As origens da palavra "espiritualidade", no contexto da teologia cristã, estão no substantivo latino espiritualitas, que derivou do substantivo grego pneuma, que significa espírito. Curiosamente, “espírito” em seu contexto original não era o oposto do “físico” ou “material”, mas da “carne”, ou de tudo que não é de Deus. Portanto, uma "pessoa espiritual", em seu sentido cristão original, era simplesmente uma pessoa dentro da qual o Espírito de Deus habitava.

Apesar disso, entre os millennials que entrevistei, “espiritualidade” é geralmente contrastada com “materialidade”. Portanto, gesticula em direção àquilo que precisamos para viver, mas que não podemos perceber ou medir.

A religião, muitos pensam convencionalmente, atende ao campo da experiência humana que diz respeito às nossas questões mais fundamentais - questões de significado, propósito e valor. Mas desde o Iluminismo, muitos indivíduos nos países do Atlântico Norte desenvolveram uma autocompreensão de si mesmos como seculares ou modernos.

Para muitos, a religião não parece uma opção viável. Parece antiquado, ou em desacordo com uma compreensão científica do mundo (ou, pelo menos, partes dele). No entanto, apesar dessa mudança, questões de significado, propósito e valor permanecem.

Além disso, para muitos dos participantes do meu estudo, a ciência é incapaz de responder adequadamente a algumas das questões mais cruciais da vida: o que é beleza? Como devo me relacionar com o mundo natural? Para quem (ou o quê) devo cometer minha vida? Por que ser justo? O que é justiça?

Embora a ciência possa fornecer respostas a essas perguntas, as respostas raramente inspiram meus participantes como gostariam que fossem. E para muitos, as respostas da ciência simplesmente não são suficientes para ajudá-las a viver suas vidas como elas as experimentam.

Assim, quando as pessoas falam de espiritualidade, elas geralmente invocam uma estrutura de significado que lhes permite compreender o que, para elas, a ciência não consegue abordar.

É por isso que ateus, agnósticos e crentes podem todos - e freqüentemente se identificam - como espirituais. Não é preciso acreditar em Deus para ter perguntas que o materialismo científico não pode responder.

Cultura ocidental também focada no sucesso material

O segundo aspecto da espiritualidade envolve um movimento para dentro, ou uma atenção para a vida interior, muitas vezes como um meio de honrar as dimensões imateriais da vida. A maioria dos participantes do meu estudo acha que a cultura ocidental contemporânea é muito voltada para fora, glorificando o sucesso material e a aquisição em detrimento das coisas que realmente importam.

Eles concordariam com o famoso crítico cultural Erich Fromm, que nos 1970s argumentou que as sociedades modernas enfatizam ter coisas em vez de apenas serem. A espiritualidade enfatiza a importância de sintonizar nossa vida interior - tanto como uma forma de resistir à pressão constante que nossa cultura exerce para valorizar o que está fora de nós, como também para encontrar um lugar de refúgio.

Esse é um dos motivos pelos quais, por exemplo, ambientalistas têm freqüentemente endossado a espiritualidade. Uma das principais causas da mudança climática e da destruição ambiental, argumentam esses ambientalistas, é a busca sem fim pelo crescimento econômico, alimentada por uma lógica capitalista de aquisição e expansão.

O que significa ser espiritual?O Dalai Lama disse uma vez, enquanto o Ocidente estava ocupado explorando o espaço sideral, o Oriente estava ocupado explorando o espaço interno. (ShutterStock)

O Dalai Lama uma vez brincou, enquanto o Ocidente estava ocupado explorando o espaço sideral, o Oriente estava ocupado explorando o espaço interior. Independentemente da veracidade dessa generalização, ele estava percebendo algo que muitos dos participantes do meu estudo sentem: que as sociedades contemporâneas no mundo ocidental estão estruturadas de tal maneira que o silêncio e a quietude são a exceção, não a regra.

Quando os millennials dizem que estão buscando se tornar mais espirituais, eles estão freqüentemente dizendo que estão tentando resistir a essa tendência.

Olhando para dentro para agir com mais sabedoria

Para muitos millennials olhando para dentro é um esforço ético. Ser espiritual para eles implica em buscar entender melhor a própria vida interior a fim de agir mais sabiamente no mundo. Para muitos, tornar-se mais contemplativo ou consciente de sua vida interior permite que eles interajam com os outros de uma maneira menos reativa, menos prejudicial e mais autêntica para quem eles pensam ser.

Assim, existem certas virtudes que vieram a ser associadas à espiritualidade: compaixão, empatia e abertura de coração. Essas virtudes fluem naturalmente da introspecção inerente à espiritualidade porque, em última instância, exigem um alto nível de autoconhecimento. Isto é, o conhecimento de por que temos as crenças que fazemos, o conhecimento de por que agimos de certas maneiras e, mais importante, o conhecimento de nossa interdependência.

Esse conhecimento - adquirido através de práticas como meditação, auto-reflexão e (em alguns casos) psicoterapia - leva a pessoa a tornar-se mais sensível às emoções dos outros e até aos ambientes circundantes, tanto sociais quanto naturais.

o que é espiritualty3 1 4Muitos millennials acreditam que as sociedades contemporâneas no mundo ocidental estão estruturadas de tal maneira que o silêncio e a quietude são a exceção, não a regra. (ShutterStock)

Assim, o caminho para dentro, em sua melhor forma, não está enraizado no narcisismo, mas sim baseado em uma ética robusta - uma disposição para enfrentar os próprios demônios a fim de entender melhor a condição humana.

Para alguns, esse caminho para dentro é, em última análise, sobre a autotransformação, ou transcender a programação da primeira infância e alcançar um certo tipo de autodomínio. Para outros, implica sintonizar-se com as dimensões imateriais da vida.

O esquema que esbocei acima não esgota toda a gama de significados que o termo espiritualidade invoca. Nem estou sugerindo que todos os indivíduos que se encaixam na descrição acima são necessariamente espirituais. Apenas pretendo propor que essas três características cubram muito do que a geração do milênio quer dizer quando se chamam de espirituais.

O que eu esbocei não deveria levar os leitores a pensar que todos os milênios que se dizem espirituais vivem esses ideais éticos. Nossa capacidade de realizar nossos ideais éticos depende não apenas de nossa própria disposição, mas também das restrições sociais e econômicas em que vivemos.

Assim, minha pesquisa atual busca entender melhor a espiritualidade vivida ou como a espiritualidade opera na vida cotidiana das pessoas. Em última análise, mais pesquisas precisam ser feitas para entender melhor essa tendência emergente.

As o número de pessoas que se identificam como "espirituais" continua a subirÉ provável que a espiritualidade venha a moldar as sociedades norte-americanas de maneiras importantes e duradouras.A Conversação

Sobre o autor

Galen Watts, doutorando no Programa de Pós-Graduação em Estudos Culturais, Universidade da Rainha, Ontário

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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