Por que um místico do século 14 apela para os americanos espirituais, mas não religiosos, de hoje

Por que um místico do século 14 apela para os americanos espirituais, mas não religiosos, de hojeUma escultura de Meister Eckhart na Alemanha. Lothar Spurzem , CC BY-SA

A porcentagem de americanos que não se identificam com nenhuma tradição religiosa continua a subir anualmente. Nem todos eles, no entanto, são ateus ou agnósticos. Muitas dessas pessoas acreditam em um poder superior, se não uma religião organizada, e seus números também são crescendo constantemente.

A história da religião organizada é cheia de cismas, heresias e outras rupturas. O que é diferente neste momento é uma mistura aparentemente indiscriminada de diversas tradições religiosas para formar uma espiritualidade personalizada, muitas vezes referida como “Espiritualidade cafeteriaIsso envolve escolher e escolher as idéias religiosas que mais gostamos.

No centro dessa tendência está a convicção geral de que todas as religiões do mundo compartilham uma base comum e fundamental, uma crença conhecida como “perenidade. ”E é nesse ponto que a improvável figura de Meister Eckhart, um frade dominicano do 14, famoso por seus sermões populares sobre a experiência direta de Deus, está encontrando um apelo popular.

Quem foi Meister Eckhart?

Eu tenho estudou Meister Eckhart e suas idéias de misticismo. O poder criativo que as pessoas chamam de “Deus”, ele explicou, já está presente dentro de cada indivíduo e é melhor entendido como a própria força que infunde todas as coisas vivas.

Ele acreditava que essa divindade era sem gênero e completamente "outro" dos seres humanos, acessível não através de imagens ou palavras, mas através de um encontro direto com cada pessoa.

Por que um místico do século 14 apela para os americanos espirituais, mas não religiosos, de hojeUma escultura de Meister Eckhart na Alemanha. Lothar Spurzem, CC BY-SA

O método de acesso direto ao divino, de acordo com Eckhart, dependia de um indivíduo abandonar todos os desejos e imagens de Deus e tornar-se consciente da "centelha divina" presente em seu interior.


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Sete séculos atrás, Eckhart abraçou a meditação e o que hoje é chamado de atenção plena. Embora ele nunca tenha questionado nenhuma das doutrinas da Igreja Católica, a pregação de Eckhart acabou resultando em uma investigação oficial e condenação papal.

Significativamente, não foi a abordagem geral de Eckhart de experimentar Deus que seus superiores criticaram, mas sim sua decisão de ensinar sua sabedoria. Seus inquisidores acreditavam que o “Pessoas desaprendidas e simples” era provável que o entendesse mal. Eckhart, por outro lado, insistiu que o papel apropriado de um pregador foi pregar.

Ele morreu antes de seu julgamento ser concluído, mas seus escritos foram posteriormente censurados por um decreto papal.

A moderna redescoberta de Eckhart

Meister Eckhart depois disso permaneceu relativamente pouco conhecido até sua redescoberta por Romantics alemão no século 19th.

Desde então, ele atraiu muitos admiradores religiosos e não religiosos. Entre estes últimos estavam os filósofos do século 20th Martin Heidegger e Jean-Paul Sartre, que foram inspirados pelas crenças de Eckhart sobre o self como a única base para a ação. Mais recentemente, Papa João Paulo II e o atual Dalai Lama Ter expressado admiração pelo retrato de Eckhart da relação íntima entre Deus e a alma individual.

Durante a segunda metade do século 20, a sobreposição de seus ensinamentos para muitas práticas asiáticas desempenhou um papel importante em torná-lo popular com Buscadores espirituais ocidentais. Thomas MertonUm monge da ordem monástica trapista, por exemplo, que iniciou uma exploração do zen-budismo mais tarde em sua vida, descobriu grande parte da mesma sabedoria em sua própria tradição católica incorporada em Eckhart. Ele ligou para Eckhart “Minha jangada”, Por abrir a sabedoria sobre o desenvolvimento da vida interior.

Richard Rohrfrade da ordem franciscana e escritor de espiritualidade contemporânea Vê os ensinamentos de Eckhart como parte de uma longa e antiga tradição contemplativa cristã. Muitos no passado, não apenas monges e monjas, buscaram a experiência interna do divino através da contemplação.

Entre eles, como Rohr observa, estava o apóstolo Paulo, o teólogo quinhentista Agostinho, e a abadessa e compositora beneditina do 12, Hildegard de Bingen.

Na tradição de Eckhart, Rohr popularizou o ensinamento de que a morte e ressurreição de Jesus representa o movimento de um indivíduo de "falso eu" para um "verdadeiro eu". Em outras palavras, depois de despir todo o ego construído, Eckhart orienta indivíduos em encontrar a centelha divina, que é a sua verdadeira identidade.

Eckhart e perenes contemporâneas

Por que um místico do século 14 apela para os americanos espirituais, mas não religiosos, de hojeO novelista Aldous Huxley frequentemente citava Eckhart, em seu livro "The Perennialist Philosophy". RV1864 / Flickr.com, CC BY-NC-ND

Essa abordagem subjetiva de experimentar o divino também foi adotada por Aldous Huxley, mais conhecido por sua distopia 1932, "Admirável Mundo Novo", e por sua posterior adoção do LSD como um caminho para a autoconsciência. Meister Eckhart é freqüentemente citado no compêndio espiritual 1945, campeão de vendas de Huxley, “A Filosofia Perenista. "

Mais recentemente, a celebridade best-seller de Nova Era Eckhart Tolle, nascido Ulrich Tolle em 1948 na Alemanha e agora em Vancouver, levou o movimento perene a um público muito maior. Livros de Tolle, a partir de uma mistura eclética de tradições filosóficas e religiosas ocidentais e orientais, vendeu milhões. Seus ensinamentos resumem os insights de seu homônimo adotado, Meister Eckhart.

Enquanto muitos cristãos evangélicos são cautelosos com A abordagem não religiosa e sem igreja de Eckhart Tolle, os ensinamentos do místico medieval Eckhart têm encontrou suporte Entre muitos católicos e protestantes contemporâneos, tanto na América do Norte como na Europa.

Entendendo completamente um novo ícone espiritual

A nota de advertência, no entanto, está em um entendimento muito simplista da mensagem de Eckhart.

Eckhart, por exemplo, não pregou um tipo individualista de iluminação pessoal, nem rejeitou tanto de sua própria tradição de fé quanto muitos espirituais modernos, mas não religiosos, costumam fazer.

A pessoa verdadeiramente iluminada, argumentou Eckhart, vive naturalmente uma vida ativa de amor à vizinhança, não isolamento - uma importante dimensão social às vezes perdida hoje.

Meister Eckhart tem algumas lições importantes para aqueles de nós presos em meio ao materialismo e ao egoísmo de hoje, mas entender qualquer guia espiritual - especialmente um obscuro como Eckhart - requer uma compreensão mais profunda do contexto.A Conversação

Sobre o autor

Joel Harrington, professor centenário de história, Vanderbilt University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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