Se a meditação não é sua coisa, tente uma caminhada na floresta

Se a meditação não é sua coisa, tente uma caminhada na floresta

Há momentos em que não sei o que fazer comigo mesmo. Sinto-me em desacordo com o mundo, irritado com as pessoas que estão nele, com um funk a meu respeito e com o que estou conseguindo, ou melhor, não conseguindo, dominado pelos obstáculos e complicações da vida. Felicidade parece ser um estado de ser totalmente indescritível.

Nesses momentos, meus amigos sabem exatamente o que devo fazer. "Quando foi a última vez que você esteve em uma caminhada?", Perguntam gentilmente, e é hora de dar um tapa na cabeça. Claro, essa é a resposta. Eu poderia não sentir vontade de puxar minhas botas de caminhada; meu humor está mais de acordo com reclinação no sofá e streaming Breaking Bad pela bilionésima vez. Mas o que eu preciso é da trilha.

Dizer que eu volto de bom humor seria uma natureza condenatória com um leve elogio. Estou totalmente restaurado, otimista, energizado, quase eufórico. Eu durmo profundamente naquela noite.

Por muito tempo, caminhar parecia o meu elixir de saúde mental pessoal, um relacionamento mágico entre mim e a natureza. A verdade é que eu estava experimentando fenômenos bem conhecidos pela ciência. Caminhar é uma combinação quase perfeita de elementos conhecidos por nos relaxar, elevar nosso estado de alerta, elevar nossa auto-estima e nos preparar fisicamente para o descanso verdadeiro depois. Ela nos expõe à luz do sol, ao ar livre, à cor verde, ao som da água, à atividade física, à interação social. Todos estes estudos demonstraram efeitos benéficos no nosso bem-estar mental.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Eu não posso meditar por merda. Sentar tanto tempo, prestando atenção à minha respiração ou a uma luz branca imaginária, irrita minha natural impaciência. Em contraste, a caminhada me leva facilmente àquele estado procurado de ser “no momento”. Os caminhantes prestam atenção em onde estão e o que está acontecendo. Eles têm que, a fim de evitar obstáculos ao longo da trilha, bem como aborrecimentos como veneno carvalho e hera. Ao mesmo tempo, a trilha é uma experiência multissensorial que nos chama a observar flores silvestres, cheirar plantas aromáticas, e ouvir as chamadas de pássaros e o farfalhar de pequenos animais no mato.

Essas saídas tornaram-se um requisito de retorno à sanidade tão forte para mim que treinei para me tornar um naturalista certificado para os parques naturais de minha região e escrevi um livro sobre caminhadas. A maioria das pessoas não chega tão longe, mas é um novato incomum que não descobre os poderes restauradores da trilha.

Isso não quer dizer que a caminhada possa curar doenças mentais graves. Mas a pesquisa mostra que é um complemento útil para outros tratamentos para condições emocionais graves. Para o estresse leve e moderado e a depressão, as caminhadas pela natureza têm sido encontradas repetidas vezes para melhorar o humor e eliminar o estresse.

A ciência diz que é tanto a caminhada quanto a natureza que combinam remédios poderosos.

Apesar de quão barata, útil e fácil ser a caminhada, o acesso à natureza em si pode ser desigual e francamente difícil.

Há muitas evidências a favor do exercício, o que melhora o humor e reduz a ansiedade, liberando endorfinas e elevando os níveis de serotonina. Mas um estudo 2016 na revista Mental Health and Physical Activity descobriu especificamente que exercício ao ar livre foram significativamente melhores em elevar o humor das pessoas com depressão leve a moderada do que as atividades em ambientes fechados. Estudos anteriores descobriram que os chamados “Exercício verde”E não significavam campos de golfeelevou a auto-estima, especialmente entre aqueles com doença mental.

Exposição à luz solar sozinho melhora a função cognitiva, de acordo com um estudo da 2009 na revista Environmental Health. Para esse assunto, o exercício ao ar livre foi mostrado para levar a exercícios mais vigorosos; as pessoas andam mais rápido e mais, mas percebem seus treinos mais fáceis.

Outros aspectos da natureza têm um efeito calmante em vez de estimulante; estudos descobriram que o cores verde e azul - os matizes que compõem a maioria dos cenários da natureza - são relaxantes, assim como o som do fluxo água.

Apesar de quão barata, útil e fácil ser a caminhada, o acesso à natureza em si pode ser desigual e francamente difícil. As pessoas que vivem em áreas urbanas densas estão geralmente mais distantes do sertão e podem não ter carros para chegar lá. Bairros de baixa renda são menos propensos a ter parques de qualquer tipo. Estes são frequentemente lugares onde as comunidades negra e latina estão localizadas, por isso são particularmente afetados. Um 2011 Denunciar pelo Serviço Nacional de Parques descobriu que os brancos não-hispânicos eram altamente propensos a visitar os parques, enquanto "afro-americanos e hispano-americanos visitaram as taxas mais baixas".

Com cuidado razoável, uma caminhada na natureza é muito mais provável de nos ajudar do que ferir.

Vários grupos estão desmantelando as barreiras. Outdoor Afro facilita o acesso ao ar livre na comunidade negra. Em Orange County, Califórnia, a Irvine Ranch Natural Landmarks, que fornece caminhadas guiadas gratuitas em terras de conservação, começou a oferecer algumas delas em espanhol. A Latino Outdoors é uma organização sem fins lucrativos dedicada a proporcionar experiências na natureza para essa comunidade, e a Disabled Sports USA ajuda pessoas com desafios físicos a sair na trilha. Um número crescente de parques oferece trilhas acessíveis a cadeiras de rodas. E para quem não tem um grupo para se juntar, muitos parques selvagens incluem passeios guiados por docentes para lhe dar uma introdução segura ao país de volta.

Embora não sejam tão meditativos quanto uma caminhada solitária na floresta, esses tipos de programas abordam outro aspecto do bem-estar mental. As saídas em grupo superam a relutância em se aventurar em backcountry desconhecido e parecem aumentar os efeitos positivos dos passeios na natureza.

A 2012 estude Descobriu que tais experiências podem ajudar pessoas com pensamentos suicidas. "Uma experiência em grupo de caminhadas regulares monitoradas nas montanhas, organizada como uma terapia adicional aos cuidados habituais, está associada a uma melhora da desesperança, depressão e ideação suicida em pacientes que sofrem de alto risco de suicídio", concluíram os autores. papel.

Mas a resistência sobe sobre colinas íngremes não é necessária para colher os lados social e emocional de se reunir com os outros na trilha. De acordo com um estudo da 2014 na revista Ecopsychology, as caminhadas em grupo na natureza estavam ligadas a depressão e estresse significativamente mais baixos, bem como um maior senso de bem-estar mental.

Claro, qualquer tipo de exercício pode ser levado a extremos insalubres. E assumir desafios físicos no deserto sem o conhecimento adequado, equipamento ou nível de condicionamento físico pode ser absolutamente perigoso. Caminhar sozinho ou sair da trilha muitas vezes leva as pessoas a situações de risco de vida. Mas eu tenho caminhadas regularmente por 20 anos sem que isso aconteça. Os estudos parecem conclusivos: com um cuidado razoável, é muito mais provável que uma caminhada na natureza nos ajude do que ferir.

Eu estaria na trilha, de qualquer maneira. Mas é bom saber que a ciência está do meu lado.

Este artigo foi publicado originalmente em SIM! Revista

Sobre o autor

Karin Klein escreveu este artigo para o YES! Revista. Karin é uma jornalista de longa data que trabalhou no Los Angeles Times nos anos 29, cobrindo saúde, meio ambiente, educação e outros tópicos. Ela também é uma naturalista certificada da OC Parks e da American Cetacean Society, autora do livro “50 Hikes in Orange County”, agora em sua segunda edição.

Livros relacionados

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = meditação andando; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}