Por que ainda acreditamos nos milagres de Natal

Por que ainda acreditamos nos milagres de Natal

O Natal é um momento para celebrar um dos mais notáveis ​​milagres encontrados na Bíblia: o nascimento virginal de Jesus. Deus enviou o anjo Gabriel a Maria, uma virgem que estava noiva de José. O anjo explicou a ela que ela iria engravidar através do Espírito Santo sem precisar de um pai humano. Maria foi inicialmente perturbada por esta notícia, mas o anjo explicou-lhe que Deus estava satisfeito com ela e que ela daria à luz um filho que salvaria o seu povo dos seus pecados.

Relatos de partos milagrosos não são, no entanto, limitados ao cristianismo. Por exemplo, Karna, personagem central da epopéia sânscrita, Mahābhārata, da antiga Índia, diz-se que nasceu da sua mãe virgem Kunti através do deus sol Surya. Acredita-se que o Buda tenha nascido do lado direito do corpo de Maya em pé. De fato, diz-se que, quando o Buda nasceu, ele imediatamente deu sete passos e, a cada passo, uma flor de lótus apareceu. Acredita-se que Maomé tenha sido acompanhado por uma luz brilhante quando nasceu, enquanto se diz que o antigo filósofo chinês Laozi nasceu como um homem totalmente de barba grisalha.

Meu livro recente Milagres: uma introdução muito curta introduz muitos outros relatórios de milagres encontrados em textos religiosos. Esses exemplos sugerem que a crença em milagres é histórica, geográfica e culturalmente difundida.

Velhos milagres morrem

Muitas pessoas acreditam em milagres mesmo no século 21st. De acordo com pesquisas recentes no Reino Unido77% de pessoas concordam com a afirmação de que "há coisas na vida que simplesmente não podemos explicar através da ciência ou de qualquer outro meio". Além disso, 16% dizem que eles ou alguém que eles conhecem experimentaram o que chamariam de um milagre.

Filósofos tipicamente sustentam que um milagre é uma violação das leis da natureza. O nascimento virginal de Jesus, por exemplo, é um milagre, porque é impossível uma virgem dar à luz um filho sem violar as leis da biologia. Mas por que a crença em tais eventos extraordinários é tão difundida?

De acordo com recente pesquisa psicológica, um mecanismo cognitivo que detecta violações das leis da natureza está em vigor desde a infância. Em um experimento, crianças de dois meses e meio de idade mostraram consistentemente “surpresa” quando os pesquisadores fizeram parecer que seus brinquedos violavam as leis da natureza - parecendo se teletransportar ou passar por objetos sólidos.

Alguns psicólogos argumentam que tal violação das expectativas cria uma oportunidade importante para os bebês buscarem informações e aprenderem sobre o mundo. Alguns psicólogos também argumentam que episódios milagrosos bem conhecidos, como o nascimento virginal de Jesus e sua transformação da água em vinho, têm um caráter comum: “Contra-intuitividade mínima”. Isso significa que eles se espalham com sucesso através das gerações, porque são um pouco contraditórios, e não completamente ridículos, de uma maneira excessivamente complexa. Enquanto eles oferecem uma idéia que é desafiadora o suficiente para atrair a atenção, eles evitam sobrecarregar os sistemas conceituais das pessoas.


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Ilusões de sorvete

Essas descobertas psicológicas fornecem suporte cumulativo para a hipótese de que a crença em milagres é difundida porque somos cognitivamente e desenvolvidamente inclinados a formar e transmitir a crença em milagres. Isso, no entanto, não significa necessariamente que todos os relatórios de milagres são falsos ou indignos de confiança.

Considere um exemplo paralelo. Suponha que os psicólogos descubram que pessoas com um dente doce tendem a ver ilusões de sorvete em seus freezers. Isso não significa que, sempre que virem sorvete em seus freezers, estejam vendo ilusões. Pode muito bem ser o caso que eles realmente têm sorvete em seus freezers. Da mesma forma, mesmo que os psicólogos possam explicar que existem origens cognitivas e desenvolvimentais de crenças milagrosas, como o nascimento virginal de Jesus, se os milagres podem realmente ocorrer, permanece uma questão em aberto.

A ConversaçãoRichard Dawkins escreveu que "o século 19 é a última vez em que era possível a uma pessoa instruída admitir acreditar em milagres como o nascimento virginal sem constrangimento". Parece improvável, no entanto, que a crença em milagres desapareça em breve. Afinal, milhões de crianças ainda acreditam que o Papai Noel fará uma visita a eles dentro de alguns dias.

Sobre o autor

Yujin Nagasawa, professor de filosofia, Universidade de Birmingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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