Spinster, Old Maid ou Self-Partnered - Por que as palavras para mulheres solteiras mudaram ao longo do tempo

Spinster, Old Maid ou Self-partnered - Por que as palavras para mulheres solteiras mudaram ao longo do tempo
Em uma entrevista recente, Emma Watson teve vergonha de admitir que era solteira? Tinseltown / Shutterstock.com

Em uma entrevista recente com voga, a atriz Emma Watson falou sobre ser uma mulher solteira de um ano do 30. Em vez de se intitular solteira, no entanto, ela usou a palavra "parceria própria".

Eu estudei e escrito sobre a história de mulheres solteiras, e esta é a primeira vez que estou ciente de que a “parceria própria” está sendo usada. Vamos ver se isso se encaixa, mas se isso acontecer, ele se juntará à lista crescente de palavras usadas para descrever mulheres solteiras de uma certa idade.

As mulheres que antes eram chamadas de solteirões começaram a ser chamadas de velhas empregadas. Na Nova Inglaterra do século XIX, também havia palavras como "thornback”- um skate de mar coberto de espinhos espinhosos - usado para descrever mulheres solteiras com mais de 25.

As atitudes em relação às mulheres solteiras mudaram repetidamente - e parte dessa mudança de atitude se reflete nos nomes dados às mulheres solteiras.

A ascensão da 'mulher solteira'

Antes do século XIX, as mulheres que não eram casadas eram chamadas de criadas, virgens ou "puella", a palavra latina para "menina". Essas palavras enfatizavam a juventude e a castidade, e supunham que as mulheres só seriam solteiras por uma pequena porção de sua vida - um período de "pré-casamento".

Porém, no século XIX, surgiram novos termos, como "solteirona" e "mulher solteira".

O que mudou? O número de mulheres solteiras - ou mulheres que simplesmente nunca se casaram - começou a crescer.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Nos 1960s, o demógrafo John Hajnal identificado o "Padrão de casamento europeu do noroeste", no qual pessoas de países do noroeste da Europa, como a Inglaterra, começaram a se casar tarde - em seus 30s e até mesmo 40s. Uma proporção significativa da população não se casou. Nessa região da Europa, era regra que os casais iniciassem uma nova casa quando se casassem, o que exigia acumular uma certa quantia de riqueza. Como hoje, homens e mulheres jovens trabalhavam e economizavam dinheiro antes de se mudarem para um novo lar, um processo que muitas vezes atrasava o casamento. Se o casamento fosse adiado por muito tempo - ou se as pessoas não pudessem acumular riqueza suficiente - elas talvez não se casassem.

Agora, eram necessários termos para mulheres solteiras adultas que nunca se casariam. O termo solteirona passou da descrição uma ocupação que empregava muitas mulheres - um fiandeiro de lã - para um termo legal para uma mulher independente e solteira.

As mulheres solteiras eram, em média, 30% da população feminina adulta no início da Inglaterra moderna. Minha própria pesquisa na cidade de Southampton constatou que em 1698, 34.2% das mulheres acima de 18 eram solteiras, outros 18.5% eram viúvos e menos da metade, ou 47.3%, eram casados.

Muitos de nós assumem que as sociedades passadas eram mais tradicionais que as nossas, com o casamento mais comum. Mas meu trabalho mostra que, na Inglaterra do século XIX, a qualquer momento, mais mulheres eram solteiras do que casadas. Era uma parte normal da vida e da cultura da época.

A pejorativa 'velha empregada'

No final dos 1690s, o termo velha empregada tornou-se comum. A expressão enfatiza o paradoxo de ser velho e, ainda assim, virginal e solteiro. Não foi o único termo que foi testado; literatura da época também cutucou diversão em “virgens superannuadas”. Mas como a “velha empregada” trava a língua um pouco mais fácil, é a que fica presa.

O tom desta nova palavra foi decididamente crítico.

"Um sátiro e velhas empregadas domésticas, ”Um panfleto 1713 escrito anonimamente, referia-se a mulheres nunca casadas como“ odiosas ”,“ impuras ”e repugnantes. Outro argumento comum era que as velhas empregadas seriam punidas por não se casarem com "liderando macacos no inferno".

Em que ponto uma mulher jovem e solteira se tornou uma solteirona? Havia uma linha definitiva: no século XIX, era uma mulher em seus meados do século XIX.

Por exemplo, a poeta solteira Jane Barker escreveu em seu poema 1688:Uma vida virgem, ”Que ela esperava poder permanecer“ Sem Medo de vinte e cinco anos e todo o seu trem, / De desprezíveis ou escárnios, ou sendo chamada Old Maid. ”

Esses termos negativos surgiram quando o número de mulheres solteiras continuou a subir e as taxas de casamento caíram. Nos 1690s e no início dos 1700s, as autoridades inglesas ficaram tão preocupadas com o declínio da população que o governo cobrado um imposto sobre casamento, exigindo que solteiros, viúvos e algumas mulheres solteiras paguem o que equivale a uma multa por não serem casados.

Ainda desconfortável em ser solteira

Hoje nos EUA, a mediana a primeira idade de casamento para as mulheres é 28. Para os homens, é 30.

O que estamos experimentando agora não é um histórico primeiro; em vez disso, voltamos essencialmente a um padrão de casamento que era comum no 300 anos atrás. Desde o século XIX até o meio do século XIX, a idade média do primeiro casamento caiu para uma idade baixa 20 para mulheres e idade 22 para homens. Então começou a subir novamente.

Há uma razão pela qual a Vogue estava perguntando a Watson sobre seu status de solteira quando se aproximou da 30. Para muitos 30 é um marco para as mulheres - o momento em que, se ainda não o fizeram, deve deixar de ser desleixado e sem fantasia para pensar em casamento, família e hipoteca.

Mesmo se você é uma mulher rica e famosa, não pode escapar dessa expectativa cultural. Celebridades masculinas não parecem ser questionadas sobre serem solteiras e 30.

Embora hoje ninguém chame Watson de solteirona ou solteirona, ela se sente compelida a criar um novo termo para seu status: "parceria própria". No que alguns apelidaram de "idade de autocuidado, "Talvez este termo não seja uma surpresa. Parece dizer que estou focado em mim e em meus próprios objetivos e necessidades. Não preciso me concentrar em outra pessoa, seja um parceiro ou uma criança.

Para mim, no entanto, é irônico que o termo "parceria própria" pareça elevar o casal. Solteirona, mulher solteira ou solteira: nenhum desses termos se refere abertamente a um parceiro ausente. Mas a auto-parceria evoca uma metade melhor que falta.

Diz algo sobre nossa cultura e expectativas de gênero que, apesar de seu status e poder, uma mulher como Watson ainda se sente desconfortável simplesmente se chamando solteira.

Sobre o autor

Amy Froide, professora de História, Universidade de Maryland, Condado de Baltimore

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

books_relationship

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}