Grandes Expectativas

Johann Christoph ArnoldEu sempre fui lamentando que eu não era tão sábio como o dia em que nasci.

Em um artigo da revista que eu li recentemente sobre uma escola queniano que mantém suas aulas ao ar livre em Shady Grove, o diretor (que ajudou a plantar as árvores como uma criança) lembrou um Africano dizendo: "Quando você planta uma árvore, nunca apenas uma planta . Usina 3-1 para sombra, uma para frutas, e uma para a beleza ". Em um continente onde o calor e as secas tornam cada árvore valiosa, que é um conselho sábio. É uma visão intrigante educacional também, especialmente em uma época como a nossa, quando um grande número de crianças estão em perigo por uma abordagem unilateral que vê-los apenas em termos de sua capacidade de ser frutífero - ou seja, para "alcançar" e " ter sucesso. "

A pressão para o Excel está transformando a infância como nunca antes. Naturalmente, os pais sempre queriam que seus filhos "fazer bem", tanto academicamente e socialmente. Ninguém quer que seu filho seja o mais lento na classe, o último a ser escolhido para um jogo no campo. Mas o que é sobre a cultura em que vivemos, que fez que a preocupação natural em tais medo obsessivo, e que ele está fazendo para os nossos filhos? O que é feito, afinal? E o que é o sucesso, além de um ideal, vaga sublime?

Minha mãe costumava dizer que a educação começa no berço, e não um dos gurus de hoje discordaria. Mas as diferenças de abordagem são instrutivas. Considerando que as mulheres de sua geração cantou seus bebês para dormir, assim como suas mães tinham feito - porque um bebê adora o som da voz de sua mãe - de hoje tendem a citar estudos sobre os efeitos positivos de Mozart sobre o desenvolvimento do cérebro infantil. Cinqüenta anos atrás, as mulheres amamentou seus bebês e ensinou seus jogos crianças dedo como uma questão de curso, hoje, a maioria faz nenhum dos dois, apesar de conversas intermináveis ​​sobre a importância da ligação e criação.

Como autor, percebi, depois de completar meu primeiro livro, de algo que eu nunca tinha notado anteriormente: a importância do espaço branco. O espaço em branco é o espaço entre as linhas do tipo, as margens, espaço extra no início de um capítulo, uma página em branco no início do livro. Ele permite que o tipo de "respirar" e dá o olho de um lugar para descansar. Espaço em branco não é algo que você está consciente de quando você lê um livro. É o que não está lá. Mas se fosse embora, você iria notar-lo imediatamente. É a chave para uma página bem concebido.

Assim como os livros requerem espaço em branco, assim como as crianças. Isto é, elas necessitam de espaço para crescer. Infelizmente, muitas crianças não estão recebendo isso. Da mesma forma que temos a tendência de oprimi-los com as coisas materiais, que tendem a sobre-estimular e sobre-boi. Negamos-lhes o tempo, espaço e flexibilidade de que necessitam para desenvolver em seu próprio ritmo.

O antigo filósofo chinês Lao-Tzu nos lembra que "não é o barro do oleiro joga o frasco que dá a sua utilidade, mas o espaço interior." As crianças precisam de estímulo e orientação, mas eles também precisam de tempo para si mesmos. Horas passou sozinho em devaneios ou no silêncio, as atividades não-estruturados incutir um sentimento de segurança e independência e fornecer uma calmaria necessária no ritmo do dia. As crianças prosperam em silêncio também. Sem distrações externas que, muitas vezes, tornam-se tão consumido pelo que eles estão fazendo que eles serão totalmente alheio de tudo ao seu redor. Infelizmente, o silêncio é um luxo que eles raramente são autorizados a oportunidade para a concentração imperturbável tal. Seja qual for o cenário - shopping, elevador, restaurante, carro ou - o murmúrio baixo (ou blare) de Tubulação na música ou ruído de fundo é incessantemente lá.

Quanto à importância de dar às crianças tempo livre, do século XIX escritor Johann Christoph Blumhardt adverte contra a tentação de se intrometer constantemente, e enfatiza o valor da atividade espontânea: "Esta é a sua primeira escola, eles estão ensinando-se, como se fosse eu. muitas vezes tenho a sensação de que os anjos são em torno das crianças ... e que quem é tão desajeitado como perturbar uma criança provoca o seu anjo. " Certamente não há nada de errado em dar um afazeres da criança e exigindo-lhe para levá-los para fora em uma base diária. Mas a forma como muitos pais overbook seus filhos, emocionalmente e timewise, rouba-lhes o alcance que eles precisam para desenvolver por conta própria.


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É uma coisa bonita de se ver uma criança completamente absorvido em seu jogo, na verdade, é difícil pensar em uma atividade mais puro, mais espiritual. Jogo traz alegria, contentamento e desapego dos problemas do dia. E, especialmente hoje em dia, no nosso agitado, tempo e cultura do dinheiro-driven, a importância dessas coisas para cada criança não pode ser suficientemente enfatizada. Educador Friedrich Froebel, o pai do jardim de infância moderna, vai tão longe a ponto de dizer que "uma criança que joga bem e perseverança, até que a fadiga física proíbe, será um adulto determinado, capaz de auto-sacrifício, tanto para o seu próprio bem-estar e que dos outros ". Numa época em que os temores de lesões playground e a idéia equivocada de que o jogo interfere com a aprendizagem "real" levou alguns de quarenta por cento dos distritos escolares em todo o país para acabar com o recesso, só se pode esperar que a sabedoria dessas palavras não ir completamente despercebido.

Permitindo que as crianças o espaço para crescer em seu próprio ritmo, não significa ignorá-los. Claramente, a base de sua segurança no dia a dia é o conhecimento que nós, os que cuidam deles estão sempre à mão, pronto para ajudá-los, falar com eles, para lhes dar o que eles precisam, e simplesmente "estar lá" para eles. Mas quantas vezes estamos seduzidos vez por nossas próprias idéias sobre o que eles querem ou precisam?

Após o massacre na Columbine High School em Abril 1999, os administradores correram para fornecer psicólogos e conselheiros para ajudar os alunos traumatizados processar sua dor. Mas os adolescentes não querem ver especialistas. Embora muitos privada procurou ajuda profissional mais tarde, em seus próprios termos, que primeiro se reuniram para igrejas locais e centros de jovens, onde eles tratados com sua dor, conversando com seus pares.

A tendência para intervir, especialmente quando uma criança está em apuros, é natural, mas mesmo assim (talvez especialmente então) é vital para ser sensível às necessidades da criança.

In Ressurreições Ordinária, Seu novo livro sobre as crianças no South Bronx, Jonathan Kozol reflete sobre um outro ângulo da mesma questão: os adultos tendem a maneira como orientar as crianças através até mesmo as conversas mais casuais. Ele diz que, também, é resultado de nossa tendência a se apressar - e nossa relutância em deixá-los organizar a vida em seu próprio caminho, em seu próprio ritmo.

Crianças pausa muito quando chegar para idéias. Eles se distrair. Eles serpenteiam - felizmente, parece - por meio de hectares de irrelevância magnífico. Achamos que sabemos o caminho que estamos indo em uma conversa, e ficamos impacientes, como um viajante que quer "reduzir o tempo de viagem." Queremos chegar lá mais rápido. Ele faz acelerar o ritmo das coisas, mas também pode mudar o destino.

De todas as maneiras em que empurram as crianças para atender às expectativas do adulto, a tendência de alta pressão acadêmicos pode ser o mais difundido, e pior. Eu digo "pior" por causa da idade em que as crianças começam a ser submetido a ela, eo fato de que, para alguns deles a escola torna-se rapidamente um lugar que temem, e uma fonte de miséria eles não podem escapar por meses em um tempo.

Como alguém cuja carreira escolar incluiu muitas notas medíocres, estou bastante familiarizado com o medo que acompanha trazer para casa um boletim. Felizmente, meus pais se importava muito mais sobre se eu tenho junto com meus colegas do que se eu consegui um A ou um B. Mesmo quando eu não uma classe, eles esqueceram de me xingar, e aliviou minhas ansiedades, assegurando-me que havia um monte mais na minha cabeça do que eu ou os meus professores perceberam, ele só não tinha vindo à superfície ainda. De acordo com Melinda, um veterano professor pré-escolar, na Califórnia, esse incentivo é apenas um sonho para muitas crianças, especialmente em casas onde o insucesso escolar é visto como algo inaceitável.

Nós pais perguntando se o seu dois-e-um-meia idade-ano estão aprendendo a ler ainda, e resmungando, se eles não podem. A pressão de alguns pais colocar em crianças é simplesmente incrível. Eu vejo as crianças literalmente tremendo e chorando porque não quer ir para o teste. Eu tenho visto até mesmo os pais arrastando seus filhos para a sala de ...

Em alguns casos, o frenesi de competir começa antes mesmo que uma criança está pronta para começar a escola.

É verdade que os exemplos acima representam o extremo do espectro. Ainda assim, eles não podem ser demitidos, porque eles lançam luz sobre uma tendência preocupante que afeta a educação em todos os níveis. Mais e mais, parece que perdemos de vista a "criança" na infância e transformou-o em um campo de treinamento sem alegria para o mundo adulto. Jonathan Kozol escreve:

De volta a idade de seis ou sete, e até 11 ou talvez 12, a gentileza e honestidade - a doçura - de crianças é tão aparente. Nossa sociedade perdeu uma oportunidade de aproveitar esse momento. É quase como se nós vemos essas qualidades como inútil, como se nós não valorizar as crianças por sua gentileza, mas apenas como futuras unidades econômicas, como futuros trabalhadores, como ativos ou dos défices futuros.

Quando você lê debates políticos sobre o quanto devemos gastar em crianças, você vai perceber que o argumento geralmente não tem nada a ver com se as crianças merecem uma infância delicada e feliz, mas se o investimento na sua educação vai pagar economicamente vinte anos depois. Eu sempre penso, por que não investir nelas simplesmente porque eles são crianças e merecem se divertir um pouco antes de morrer? Por que não investir em seus corações suaves, bem como em suas capacidades competitivas?

A resposta, claro, é que nós abandonamos a idéia da educação como crescimento, e decidi vê-lo apenas como uma passagem para o mercado de trabalho. Guiados por tabelas e gráficos, e aplaudida por especialistas, que viraram as costas para o valor da singularidade e criatividade e caiu em vez de a mentira de que a única maneira de medir o progresso de uma criança é um teste padronizado. Não só estamos deixando de plantar árvores para sombra e beleza - estamos plantando para apenas uma variedade de frutas. Ou, como Malvina Reynolds diz em sua canção "Little Boxes":

E todos eles desempenham no campo de golfe,
e beber seus martinis secos,
E todos eles têm as crianças bonitas,
e as crianças vão à escola,
E as crianças vão para um acampamento de verão,
e depois para a universidade,
Onde colocá-los todos em caixas,
e eles saem todos iguais.

Concedido, as crianças devem ser esticado e intelectualmente estimulado. Eles devem ser ensinados a articular os seus sentimentos, para escrever, para ler, para desenvolver e defender uma idéia, a pensar criticamente. Mas qual é o objetivo da melhor formação acadêmica, se falhar a preparar as crianças para o mundo "real" para além dos limites da sala de aula? E sobre as habilidades de vida-que nunca podem ser ensinados por colocar uma criança em um ônibus e enviá-lo para a escola?

Quanto às coisas que as escolas têm de ensinar, mesmo que nem sempre são repassados. Escritor John Taylor Gatto aponta que, apesar de as crianças americanas sentar-se com uma média de horas 12,000 de instrução acadêmica obrigatória, há muitos que deixam o sistema como 17-e 18 anos de idade que ainda não sabem ler um livro ou calcular uma média de rebatidas - vamos só reparar uma torneira ou alterar um apartamento.

Não é apenas as escolas que estão pressionando as crianças em crescendo rápido demais. A prática de apressar as crianças para a vida adulta é tão amplamente aceito e tão profundamente arraigada que as pessoas muitas vezes passam em branco quando você expressar sua preocupação sobre o assunto. Tome-se, por exemplo, o número de pais que amarrar após a escola de seus filhos horas em atividades extracurriculares. Na superfície, a explosão de oportunidades de "crescimento" em coisas como música e esportes pode parecer a resposta perfeita para o tédio enfrentado por milhões de crianças latchkey. Mas a realidade nem sempre é tão bonita. Tom, um conhecido com amigos no subúrbio de Baltimore, diz:

Uma coisa é quando uma criança pega um hobby, um esporte ou um instrumento em seu próprio vapor, mas outra bem diferente quando a força motriz é um pai com uma vantagem muito competitiva. Em uma família que eu sei - Eu vou chamá-los de Joneses - Sarah mostrou um talento genuíno para o piano na segunda série, mas pelo tempo que ela estava na sexta, ela não iria tocar um teclado para qualquer quantidade de persuadindo. Ela estava cansada da atenção, doente de aulas (seu pai estava sempre lembrando-lhe o que é um privilégio que eles eram), e praticamente traumatizado com a tensão de ter sido empurrado por uma competição atrás da outra. Sim, Sarah tocou Bach lindamente em sete. Mas em 10 ela estava interessada em outras coisas.

No caso acima, e muitos outros, o padrão é muito familiar: expectativas ambiciosas são seguidos pela pressão para encontrá-los, e que já foi uma parte muito feliz da vida de uma criança torna-se um fardo que é impossível de suportar.

Einstein escreveu uma vez que, se você quer ter filhos brilhantes, leia-os contos de fadas. "E se você quer que eles sejam mais brilhante, lê-los mais contos de fadas." Obviamente, tal quip um não é o tipo de resposta de um especialista pode dar para desencorajar as tendências descritas acima. Mas eu ainda acredito que é um pensamento interessante refletir sobre. É o tipo inventivo de sabedoria sem a qual nunca vai puxar-nos para fora dos sulcos atualmente estamos presos dentro

Quanto ao desejo dos pais de ter filhos brilhantes, em primeiro lugar, é certamente apenas mais um sinal da nossa visão distorcida - um reflexo da maneira como temos a tendência de ver as crianças como pequenos adultos, não importa o quão alto nós podemos protestar contra um tal " idéia "vitoriana. E o melhor antídoto para isso é deixar cair todas as nossas expectativas adultos inteiramente, para descer no mesmo nível que os nossos filhos, para olhá-los nos olhos. Só então começamos a ouvir o que eles estão dizendo, para descobrir o que eles estão pensando, e para ver as metas que estabelecemos para eles, do seu ponto de vista. Só então seremos capazes de deixar de lado as nossas ambições e reconhecer, como poeta Jane Clemente Tyson coloca:

criança, embora eu estou destinado a ensinar-lhe muito,
o que é, no final,
exceto que, juntos, são
destinado a ser crianças
do mesmo Pai,
e devo desaprender
toda a estrutura do adulto
e os anos cumbering
e você deve me ensinar
olhar para a terra eo céu
com a sua maravilha fresca.

"Desaprender" nossa mentalidade adulta nunca é fácil, especialmente no final de um longo dia, quando as crianças podem às vezes parecer mais um incômodo do que um presente. Quando há crianças por perto, as coisas nem sempre acontecem como planejado. Móveis arranhados, canteiros de flores pisoteados, roupas novas rasgadas ou enlameadas, brinquedos perdidos e quebrados. As crianças querem lidar com as coisas e brincar com elas. Eles querem se divertir, correr nos corredores; eles precisam de espaço para serem indisciplinados, bobos e barulhentos. Afinal, eles não são bonecos de porcelana ou pequenos adultos, mas patifes imprevisíveis com dedos pegajosos e nariz escorrendo que às vezes choram à noite. No entanto, se verdadeiramente os amamos, os receberemos como eles são.


Endangered: seu filho em um mundo hostil por Johann Christoph Arnold.Este artigo foi extraído do livro:

Em perigo: o seu filho em um mundo hostil
por Johann Christoph Arnold.

Reproduzido com permissão do editor, Plough Publishing House. © 2000. http://www.plough.com

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Sobre o autor

Johann Christoph ArnoldJohann Christoph Arnold, um pai de oito filhos com mais de trinta anos de experiência como conselheiro familiar, recorre a uma riqueza da experiência adquirida através de uma vida no Bruderhof, Um movimento comunitário dedicado a oferecer às crianças um ambiente onde eles estão livres para serem crianças. Um crítico social, Arnold defendeu em nome das crianças e adolescentes em todo o mundo, a partir de Bagdá e Havana para Littleton e Nova York. Ele tem sido um convidado em mais de talk shows 100, e um alto-falante em muitas faculdades e escolas secundárias. Sua livros sobre sexo, casamento, paternidade, paz, perdão morrendo, e encontrar venderam mais cópias 200,000 em Inglês e foram traduzidos em oito línguas estrangeiras. Visite o site do autor em http://www.plough.com/Endangered.

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