Conectar-se à natureza é bom para as crianças, mas elas podem precisar de ajuda para lidar com um planeta em perigo

Connecting To Nature Is Good For Kids – But They May Need Help Coping With A Planet In Peril
A preocupação profunda com as mudanças climáticas e a perda de biodiversidade pode afetar a saúde mental das crianças.
Kira Hofmann / Picture Alliance via Getty Images

Como psicóloga ambiental que trabalha para melhorar o acesso dos jovens à natureza, concluí recentemente uma revisão que traz dois corpos de pesquisa juntos: um sobre conectar crianças e adolescentes com a natureza, e o segundo sobre apoiar um enfrentamento saudável quando percebem que fazem parte de um planeta em perigo.

Minha análise mostra que crianças e adolescentes beneficiar de viver perto da natureza e ter adultos em suas vidas que encorajam o jogo livre e a descoberta ao ar livre. Quando se sentem conectados com a natureza, são mais propensos a relatar boa saúde e uma sensação de bem-estar, mais propensos a obter altas pontuações por pensamento criativo e mais inclinados a mostrar comportamentos cooperativos e de ajuda. Também é mais provável que digam que estão agindo para conservar a natureza, como alimentar pássaros, economizar energia e reciclar.

Por outro lado, a falta de acesso à natureza tem efeitos adversos. Por exemplo, as restrições COVID-19 sobre viagens e encontros sociais levaram mais pessoas para visitar parques para escapar do estresse e mover-se livremente. Mas algumas famílias não têm parques seguros e atraentes nas proximidades, ou seus parques locais são tão usados ​​que é difícil manter distâncias seguras. Nessas condições, as famílias da cidade presas dentro de casa relataram aumento do estresse e deterioração do comportamento em seus filhos.

Minha revisão da literatura de pesquisa também mostra que sentir-se conectado com a natureza pode trazer emoções difíceis bem como felicidade e bem-estar. Quando os jovens são questionados sobre suas esperanças e medos para o futuro, muitos descrevem o colapso ambiental. Por exemplo, quando um aluno de doutorado que orientei perguntou a 50 crianças de 10 a 11 anos em Denver como seria o futuro, quase três quartos visualizações distópicas compartilhadas:

“Tudo vai morrer, e haverá menos árvores e menos plantas, e haverá menos natureza. Simplesmente não será mais uma Terra tão grande. ”

“Estou triste porque os animais vão morrer.”

“Estou triste porque, quando morrer, provavelmente terei um neto ou um bisneto e talvez eles ou seu filho ou sobrinho tenham que experimentar o fim do mundo.”


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Crianças que se preocupam com o meio ambiente tendem a relatar que estão fazendo o que podem para proteger a natureza, mas quase sempre relatar ações individuais como ir de bicicleta para a escola ou economizar energia em casa. Saber que as mudanças climáticas e a perda de biodiversidade são problemas maiores do que eles podem resolver por si próprios pode afetar sua saúde mental.

Felizmente, a pesquisa também mostra algumas maneiras importantes pelas quais os adultos podem ajudar crianças e adolescentes a lidar com esses sentimentos e manter a esperança de que - em aliança com outras pessoas - possam resolver os problemas ambientais de forma construtiva.

1. Crie oportunidades seguras para compartilhar emoções

Quando a família, amigos e professores ouvem com simpatia e oferecem apoio, os jovens são mais propensos a ter esperança de que as ações das pessoas pode fazer uma diferença positiva. Oportunidades de imaginar um futuro promissor, planeje caminhos para chegar lá e ter experiências práticas de trabalho para atingir esse objetivo também construir esperança.

2. Incentive o tempo ao ar livre na natureza

Tempo livre na natureza e oportunidades para desenvolver conforto e confiança na natureza são experiências positivas em si mesmas; e por aumentando o bem-estar, passar um tempo na natureza pode contribuir para a resiliência dos jovens.

3. Construir comunidade com outras pessoas que cuidam da natureza

Conhecer outras pessoas que amam e cuidam da natureza afirma os próprios sentimentos dos jovens de conexão e mostra que não estão sozinhos no trabalho por um mundo melhor. Aprender ações individuais que contribuem para fazer a diferença, ou somar esforços coletivos para melhorar o meio ambiente, demonstram, simultaneamente, senso de conexão com a natureza e compromisso com o seu cuidado.

4. Capacite suas ideias

É importante tratar os jovens como parceiros na abordagem de problemas ambientais em suas famílias, escolas, comunidades e cidades. Um menino que fazia parte de um grupo de crianças que criava propostas de ação climática para sua cidade do Mountain West resumiu os benefícios. Depois de apresentarem suas ideias ao conselho municipal e obterem aprovação para lançar uma campanha de plantio de árvores, ele notou, “Há algo sobre isso ... se reunir, criar projetos, conhecer uns aos outros, trabalhar juntos.”

A pesquisa é clara: crianças e jovens precisam de tempo livre para se conectar com a natureza, mas também é importante apoiá-los quando eles lutam com as consequências de se sentirem parte de um mundo natural que atualmente está em risco.

Sobre o autorThe Conversation

Louise Chawla, Professora Emérita de Design Ambiental, Universidade de Colorado Boulder

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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