Como prevenir os efeitos biológicos de longo prazo do estresse da Covid-19 na saúde e no desenvolvimento futuro das crianças

Os efeitos biológicos de longo prazo do estresse da Covid-19 na saúde e no desenvolvimento futuro das crianças
Os estressores colocados em crianças e adolescentes como resultado da resposta à pandemia podem ter efeitos duradouros em sua saúde e bem-estar.
(ShutterStock)

Um aspecto positivo do COVID-19 é que as crianças foram menos afetadas diretamente pela doença. Mas, apesar da incidência relativamente baixa de doenças graves em crianças, a resposta à pandemia pode ter efeitos adversos de longo prazo sobre a saúde e o bem-estar de crianças e adolescentes.

Como pesquisadores em psicologia, genética e biologia do desenvolvimento no Grupo de pesquisa do Social Exposome at Universidade de British Columbia e o Programa de Desenvolvimento Infantil e Cerebral do CIFAR, investigamos os mecanismos biológicos pelos quais fatores sociais ficam “sob a pele”Para influenciar a saúde e o desenvolvimento infantil. Estamos preocupados porque algumas das consequências indesejadas da resposta da saúde pública à pandemia são aumento de estressores para crianças e adolescentes.

Esses estressores - redução da renda familiar, insegurança alimentar, estresse dos pais e abuso infantil - podem se tornar biologicamente incorporados e impactar negativamente o cérebro em desenvolvimento das crianças, o sistema imunológico e a capacidade de crescer. Embora alguns efeitos sejam imediatos, muitos surgirão daqui a décadas.

Os estressores podem deixar marcas duradouras na saúde

Os estressores da pandemia podem se tornar biologicamente marcados nas crianças.Os estressores da pandemia podem se tornar biologicamente marcados nas crianças. (Pixabay)

Para mais de 500,000 crianças canadenses menores de 18 anos vivendo na pobreza (e uma em cada quatro crianças em famílias monoparentais) antes da pandemia, os choques foram grandes. A partir de junho, o taxa de desemprego no Canadá, atingiu um recorde de 13.7 por cento, com perdas acumuladas de empregos de mais de três milhões desde fevereiro. Isso é especialmente preocupante. Um exemplo notável mostra que as dificuldades financeiras no início da vida estão relacionadas a maior risco de síndrome metabólica e nos problemas de saúde física na idade adulta, muitas vezes independente da renda e dos recursos dos adultos. A preocupação agora é até que ponto esses choques massivos afetarão a saúde e o bem-estar das crianças por toda a vida.

Crianças e adolescentes estão enfrentando esses estressores sem acesso às rotinas e atividades estabilizadoras que normalmente apoiam seu desenvolvimento. A maioria das escolas do Canadá está fechada ou aberta apenas em meio período. Com o verão pela frente, cancelamentos e restrições de esportes para jovens e nos acampamentos de verão significa maior perda de oportunidades de aprendizagem, interação social e brincadeira. Para adolescentes, que precisam de interação com os pares para apoiar o desenvolvimento, privação social e oportunidades reduzidas de aprendizagem social tendem a ter consequências de longo alcance em seu desenvolvimento e saúde mental.

Vias biológicas

Os estressores decorrentes da pandemia podem se tornar biologicamente impresso em crianças e deixar uma marca duradoura na saúde e no bem-estar de crianças e adultos. Existem várias vias biológicas que podem ser moduladas por experiências no início da vida, mas a epigenética - um processo que ativa ou desativa os genes - é particularmente bem estudada. Mudanças epigenéticas associado a experiências iniciais pode durar até a idade adulta e pode estar ligado a estresse, inflamação e condições crônicas de saúde.


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Estressores durante a pandemia de COVID-19 e intervenções que podemos realizar para cuidar da saúde e do bem-estar de crianças e adolescentes.Estressores durante a pandemia de COVID-19 e intervenções que podemos realizar para cuidar da saúde e do bem-estar de crianças e adolescentes. (Autor fornecido), Autor fornecida

Enquanto os cientistas continuam a mapear os mecanismos exatos pelos quais as experiências iniciais afetam a saúde adulta, o que está claro é que as crianças que vivenciam adversidades no início da vida correm maior risco de problemas de saúde mental, social e física mais tarde. Proteções adicionais para crianças e famílias são necessárias para evitar que os efeitos negativos do COVID-19 acompanhem as crianças, especialmente aquelas que já estão em maior risco, até a idade adulta.

O Canadá não está sozinho ao deixar de priorizar as necessidades básicas de crianças e adolescentes nos planos de reabertura. No Reino Unido, um carta aberta ao primeiro-ministro foi assinado por 1,500 pediatras em 17 de junho citando os riscos de “deixar cicatrizes nas chances de vida de uma geração de jovens” devido ao fechamento prolongado de escolas. Esta carta exortou o governo a priorizar a abertura de escolas para prevenir o aumento das desigualdades, a interrupção da aprendizagem e a incapacidade de fornecer suporte essencial para as crianças, incluindo suporte de saúde mental, terapias, merenda escolar e serviços para a primeira infância.

Planos criativos e seguros são necessários para reabrir escolas e permitir interações sociais seguras. Estas medidas irão beneficiar todos os jovens, mas é necessário um enfoque específico para apoiar os jovens mais afetados por a ampliação das desigualdades sociais. Em particular, conforme emergimos desta crise, mais apoio é necessário para aqueles que podem ter experimentado abuso de crianças e nos violência doméstica.

Ajudando crianças e adolescentes a prosperar

Não é tarde demais para evitar que crianças e adolescentes crescendo durante a pandemia se tornem vítimas indesejadas. Estamos enfrentando a possibilidade de mudanças sísmicas na saúde e no bem-estar da população se não agirmos. A boa notícia é que existem ações específicas e baseadas em evidências que podemos realizar.

A presença de adultos afetuosos e solidários pode proteger as crianças de eventos estressantes na vida.A presença de adultos afetuosos e solidários pode proteger as crianças de eventos estressantes na vida. (Pexels / Ketut Subiyanto)

A presença de adultos afetuosos e solidários pode proteger as crianças de eventos estressantes na vida. Os laços estreitos entre pais e filhos protegem contra os efeitos nocivos e de longo prazo da insegurança financeira sobre o sistema imunológico - estendendo-se até a idade adulta. Avós, professores, treinadores, outros adultos importantes e comunidades unidas na vida das crianças estão oferecendo exemplos inspiradores de como conectar e apoiar as crianças de maneira criativa digitalmente e fisicamente, mas não socialmente, de maneiras distantes.

Criando oportunidades para crianças e adolescentes envolvidos no plano de reconstrução pode capacitar os jovens como líderes. Um diverso conselho consultivo de jovens, tais como o Comissão de Saúde Mental do Conselho Jovem do Canadá, pode advogar incorporando a sabedoria e a visão das experiências vividas pelos jovens.

Instamos os formuladores de políticas a buscar evidências científicas e a consultar especialistas com foco no desenvolvimento infantil, incluindo pediatras, psicólogos e pesquisadores na biologia das experiências da infância. Para começar, os formuladores de políticas devem investir em soluções para minimizar os problemas baseados em evidências 10 principais ameaças delineada por Children First Canada. Isso inclui depressão, ansiedade e abuso infantil - todos amplificados pela pandemia. Por fim, exortamos a criação de diversos programas de recuperação de pandemia federal e provincial forças-tarefa criar uma estratégia baseada em evidências para apoiar crianças e adolescentes.

Instituições, educadores e cientistas importantes também têm um papel a desempenhar na defesa dos jovens que não votam e, como resultado, muitas vezes não têm voz nas discussões políticas. O falecido Dr. Clyde Hertzman, diretor fundador da Parceria de aprendizagem humana precoce, foi um defensor incansável do aumento dos investimentos em saúde infantil e educação para prevenir adversidade na infância de evoluir para doença. Seu lema de vida de “não tem que ser assim” nunca foi tão relevante.

Agora é a hora de trabalhar rápida e coletivamente para garantir que esta pandemia não deixe sua marca profundamente na biologia da próxima geração.A Conversação

Sobre os Autores

Michael S. Kobor, Presidente de Pesquisa em Epigenética Social do Canadá e Professor, Departamento de Genética Médica da UBC, Universidade de British Columbia; Candice Odgers, Professora de Ciências Psicológicas, Universidade da Califórnia, Irvine; Kim Schmidt, gerente de pesquisa, Healthy Starts Theme, BC Children's Hospital Research Institute; Membro do Comitê Diretivo, Grupo de Pesquisa do Social Exposome, Universidade de British Columbia, e Ruanne Vent-Schmidt, gerente de pesquisa, Social Exposome Research Cluster, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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