10 razões pelas quais as crianças desenvolvem problemas de sono e como os pais podem ajudar

10 razões pelas quais as crianças desenvolvem problemas de sono e como os pais podem ajudar Biologia, psicologia e meio ambiente podem influenciar os padrões de sono de uma criança. (ShutterStock)

Para alguns pais, colocar o filho na cama é uma luta que pode levar horas. Outros acordam à meia-noite para ajudar seu filho a voltar a dormir. Problemas de sono como esses afetam uma em cada quatro crianças - e seus pais também.

Como pesquisador pediátrico do sono, lidei com a questão de por que esses problemas do sono acontecem. A pesquisa da minha equipe oferece a maior síntese por que as crianças desenvolvem esses problemas de sono, capturando mais de 30 anos de pesquisa. Identificamos as 10 maiores razões pelas quais esses problemas de sono ocorrem em crianças de um a 10 anos.

Por que as crianças desenvolvem problemas de sono

Esta é uma questão complexa. Identificamos quase 60 fatores que poderiam desempenhar um papel, de um conjunto de 98 estudos. Dez desses fatores foram apoiados em vários estudos rigorosos.

Esses fatores se enquadram em três “lentes” que podemos usar para entender de onde vêm os problemas do sono das crianças: biologia, psicologia e meio ambiente.

Biologia

10 razões pelas quais as crianças desenvolvem problemas de sono e como os pais podem ajudar À medida que as crianças crescem, é menos provável que tenham problemas de sono. (Pixabay)

A biologia envolve as funções internas da criança, sua composição.

Identificamos duas razões pelas quais as crianças desenvolvem problemas de sono decorrentes de sua biologia - seu temperamento e sua idade.


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Temperamento, ou disposição, é a personalidade que você vê em seu bebê. Os bebês que parecem mais agitados ou irritados podem ter dificuldade em responder às mudanças e pode não se acomodar facilmente. Bebês com esse tipo de temperamento podem ter mais problemas de sono mais tarde na infância.

À medida que as crianças crescem, é menos provável que tenham problemas de sono. Isso pode ser porque seus cérebros podem gerenciar melhor os processos necessários para se estabelecer à noite ou que são mais independentes em suas rotinas de dormir.

Psicologia

A psicologia dos problemas do sono das crianças envolve duas partes: como as crianças agem e se sentem, e como as crianças e os pais interagem entre si.

Encontramos seis razões psicológicas pelas quais as crianças desenvolvem problemas de sono: três relacionadas à forma como as crianças agem e se sentem e três relacionadas à interação familiar.

10 razões pelas quais as crianças desenvolvem problemas de sono e como os pais podem ajudar Crianças com rotinas de dormir consistentes tendem a ter menos problemas de sono do que aquelas com rotinas inconsistentes. (Pexels)

Em primeiro lugar, sabemos que as crianças que tiveram problemas de sono mais cedo na vida provavelmente continuarão a ter problemas de sono mais tarde na infância - a menos que a mudança aconteça.

Crianças com problemas de saúde mental tendem a ter mais problemas de sono, mesmo se não houver diagnóstico. Existem dois grupos de problemas relacionados aos problemas do sono: problemas de internalização (como ansiedade e depressão) e problemas de externalização (problema de seguir regras e foco). Problemas de internalização podem dificultar que as crianças se estabeleçam e adormeçam, devido a níveis mais altos de estresse. Problemas de externalização podem dificultar regras e rotinas para as crianças seguirem, o que dificulta o sono.

Como as crianças e seus pais interagem também é importante.

10 razões pelas quais as crianças desenvolvem problemas de sono e como os pais podem ajudar Rotinas consistentes para dormir ajudam as crianças a se sentirem seguras, acomodadas e prontas para adormecer. (Pexels / Ketut Subiyanto)

À noite, os pais que ficam com o filho até adormecer tendem a ter filhos com problemas de sono. Os pais se tornam um sinal para que os filhos adormeçam. Então, quando uma criança acorda no meio da noite e a mãe ou o pai não estão lá, é difícil adormecer.

Durante o dia, pais que têm regras inconsistentes em casa, que não impõem limites aos filhos ou que reagem fortemente a pequenos contratempos tendem a ter filhos com mais problemas de sono. Os pais que agem dessa maneira podem ter problemas para manter seu filho na mesma rotina de dormir de noite para noite e ter filhos que têm mais estresse na hora de dormir. mais difícil de adormecer.

A consistência também é importante à noite. Crianças com rotinas consistentes de dormir tendem a ter menos problemas de sono do que crianças com rotinas inconsistentes. Rotinas consistentes para dormir ajudam as crianças a se sentirem seguras, acomodadas e prontas para adormecer.

O ambiente

O ambiente envolve como as crianças e os pais interagem com o mundo ao seu redor.

10 razões pelas quais as crianças desenvolvem problemas de sono e como os pais podem ajudar Mais uso de eletrônicos está associado a mais problemas de sono, especialmente o uso da tela antes de dormir. (Pixabay)

Em primeiro lugar, mais uso eletrônico está associado a mais problemas de sono. Isto é especialmente verdade quando as crianças usam telas em seus quarto ou perto da hora de dormir. Isso ocorre porque as telas impedem que a melatonina (hormônio do sono) faça seu trabalho, que é nos deixe com sono. Mas essa não é a história toda. A eletrônica também pode manter a mente das crianças alerta, principalmente se estiver jogando ou assistindo a um programa interessante.

Em segundo lugar, é mais provável que as famílias com menor renda e menor escolaridade tenham crianças com problemas de sono. Isso provavelmente não é um resultado direto de renda ou educação, mas as consequências dessas circunstâncias, como morar em bairros barulhentos ou ter pais com horários alterados.

Direitos autorais Adam Newton. (Adam Newton), Autor fornecida

Esses fatores explicam por que os problemas do sono ocorrem, mas não a história toda. Ainda não sabemos como esses fatores podem se influenciar para fazer problemas de sono melhores ou piores. Também existem outros fatores que não mencionei - como luz e ruído no quarto ou conflitos entre pais - que podem ajudar a nossa compreensão.

Como os pais podem ajudar?

Dos 10 fatores que listei, os pais podem melhorar diretamente quatro:

  • Ajude as crianças a adormecer por conta própria;

  • Desenvolver uma rotina de dormir clara e consistente;

  • Limite de eletrônicos no quarto e na hora de dormir;

  • Calmamente, defina limites claros e adequados à idade para o seu filho durante o dia.

Essas alterações podem ser fáceis de fazer e podem ter um grande impacto no sono do seu filho.A Conversação

Sobre o autor

Adam T. Newton, Doutorando em Psicologia Clínica, western University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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