Como proteger as orelhas dos seus filhos enquanto você usa fones de ouvido durante a pandemia?

Como proteger as orelhas dos seus filhos enquanto você usa fones de ouvido durante a pandemia? Shutterstock

Durante a pandemia de coronavírus, seus filhos usaram fones de ouvido mais do que o habitual? Talvez para ensino remoto, bate-papos com parentes ou para suas músicas favoritas e programas da Netflix?

Temos que ter cuidado com o volume e a duração do uso dos fones de ouvido. Ouvir muito alto ou por muito tempo pode causar danos permanentes à audição. A boa notícia é que existem maneiras de evitar danos a longo prazo com relativa facilidade.

A perda auditiva em crianças pode estar aumentando

Nossa audição precisa ser protegida ao longo da vida, porque os danos à audição não podem ser revertidos. É por isso que temos exposição ao ruído no local de trabalho normas e diretrizes, que informa aos trabalhadores quando usar proteção, como tampões ou protetores auriculares.

Infelizmente, porém, a perda auditiva em crianças pode estar aumentando. UMA estude do ano passado, no qual nós dois estávamos envolvidos, revisamos a audiência de mais de 3.3 milhões de crianças de 39 países em um período de 20 anos.

Descobrimos que cerca de 13% das crianças apresentaram perda auditiva mensurável aos 18 anos de idade, o que pode afetar sua capacidade de decifrar sons importantes para a compreensão da fala. O estudo sugeriu que a perda auditiva em crianças está aumentando - mas ainda não sabemos o porquê.

Poucos estudos examinaram se o uso de fones de ouvido está diretamente relacionado à perda auditiva em crianças. Mas em um estudo de crianças holandesas de 9 a 11 anos, onde 14% tiveram perda auditiva mensurável, cerca de 40% relataram usar dispositivos portáteis de música com fones de ouvido. Os fones de ouvido podem estar contribuindo? Possivelmente, mas infelizmente não sabemos ao certo, e são necessários mais estudos.

Como proteger as orelhas dos seus filhos enquanto você usa fones de ouvido durante a pandemia? Mais estudos são necessários para determinar se o uso de fones de ouvido está causando um declínio na audição infantil. Mas existem maneiras de mitigar os riscos independentemente. Shutterstock


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Como sabemos se a audição de nossos filhos está sendo afetada?

Normalmente, os adultos percebem primeiro um problema auditivo ao tentar ouvir claramente os sons mais agudos. Os sons podem parecer abafados, ou os ouvidos podem parecer "bloqueados" ou podem notar um som de zumbido ou zumbido, chamado zumbido.

Ao contrário dos adultos, as crianças não sabem necessariamente como descrever esses sintomas. Em vez disso, eles podem usar termos que conhecem, como um zumbido de abelha, um apito ou o vento soprando. Os pais devem tratar qualquer sintoma relatado como grave e fazer a audição de seus filhos. É melhor visitar uma clínica auditiva primeiro e depois um clínico geral, se necessário, embora isso dependa da sua localização.

Ruído excessivo prejudica a audição

Nosso ouvido interno (cóclea) contém pequenas células ciliadas, que alteram os sons que ouvimos em sinais elétricos para o cérebro. Essas células ciliadas são afinadas com precisão e são responsáveis ​​por diferentes sons, como as teclas de um piano.

A exposição a ruídos altos pode danificar essas células ciliadas e talvez o nervo que conecta a cóclea ao cérebro. A exposição repetida ao ruído excessivo pode levar à perda auditiva permanente. Infelizmente, quando alguém experimenta problemas auditivos, algum dano irreversível já aconteceu.

O que devemos fazer para proteger a audição das crianças?

O risco de danos à audição depende do volume e da duração da exposição ao som. Limitar ambos ajuda a reduzir o risco de danos auditivos.

Limite de sonoridade

Medimos a intensidade do som em decibéis (dB). Mas é importante notar que a escala de dB é logarítmica e não linear. Isso significa que um som de 110dB (semelhante a uma serra elétrica) é realmente muito mais do que 10% mais alto que um som de 100dB. Os pais podem baixar aplicativos gratuitos de medidor de som que ajudam a entender o volume de diferentes ambientes e atividades.

Uma tarefa mais difícil para os pais é monitorar o volume dos fones de ouvido dos filhos. Alguns fones de ouvido vazam sons, enquanto outros isolam o som no ouvido. Portanto, uma criança que usa fones de ouvido "com vazamento" em um volume seguro pode parecer estar ouvindo sons muito altos, mas uma criança com fones de ouvido bem fechados pode estar reproduzindo sons em níveis potencialmente prejudiciais sem que os pais percebam.

Para entender o uso específico de seus filhos, os pais podem:

  • ouvir os fones de ouvido de seus filhos para entender como os sons altos podem se tornar

  • verifique se as crianças podem ouvir você falar em um volume normal a uma distância de um braço, sobre os sons reproduzidos nos fones de ouvido. Se puderem, é mais provável que o uso de fones de ouvido esteja em um volume seguro.

Existem fones de ouvido projetados para crianças que limitam o volume máximo - geralmente a 85dB. Enquanto um limite é ótimo, ouvir 85dB soa o dia inteiro todos os dias não é isento de riscos.

Fones de ouvido com cancelamento de ruído são outra opção, embora caros. Ao reduzir a intrusão de ruído externo, isso significa que as crianças podem manter o volume do fone de ouvido mais baixo.

Como proteger as orelhas dos seus filhos enquanto você usa fones de ouvido durante a pandemia? Os pais podem limitar o volume dos fones de ouvido, bem como o tempo gasto ouvindo com fones de ouvido. Shutterstock

Gerenciando duração

Também devemos monitorar por quanto tempo estamos expostos ao som. A conversa diária é de cerca de 60dB, o que não será um problema, independentemente da duração da exposição. Contudo, orientações dizem que podemos ficar expostos a um som de 85dB (como um caminhão de lixo) por até 8 horas por vez. Mas se o volume do som for aumentado em apenas 3 decibéis para 88dB, a energia do som será dobrada e o tempo de exposição seguro cairá para apenas 4 horas. Operar uma motosserra a 110 dB seria então limitado a cerca de 1 minuto antes da ocorrência de danos.

A exposição ao ruído é cumulativa. O ruído também pode vir de outras fontes no ambiente da criança. Considere as atividades de uma criança ao longo do dia. Os pais devem tentar evitar exercícios barulhentos consecutivos, como uso de fones de ouvido, prática musical e brinquedos ou jogos barulhentos. Considerando as "doses" totais de som no dia, os pais devem agendar alguns intervalos para permitir que os ouvidos tenham tempo de se recuperar.

Certamente, os pais devem praticar o que pregam! Modelar o uso responsável de fones de ouvido e a conscientização sobre o prazer de ouvir bem a vida adulta é fundamental.A Conversação

Sobre o autor

Peter Carew, professor, University of Melbourne e Valerie Sung, Pediatra, Pesquisadora Sênior, Professora Associada Clínica Honorária, Instituto de Pesquisa Infantil Murdoch. Este artigo é suportado pelo Instituto Judith Neilson de Jornalismo e Ideias.

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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