Para uma criança, ser despreocupado é intrínseco a uma vida bem-vivida

Para uma criança, ser despreocupado é intrínseco a uma vida bem-vivida

Foto de Annie Spratt / Unsplash

Algumas pessoas têm a sorte de olhar para a infância com carinho por um tempo na vida, sem muito estresse e ansiedade. Eles podem pensar em longas horas jogando no quintal sem preocupações, ou perseguindo projetos e relacionamentos sem apreensão ou medo. Tais lembranças tenras estão frequentemente em forte contraste com a vida que muitos levam quando adultos, onde o estresse e a ansiedade parecem dominar.

O fato de muitos se esforçarem para se sentirem despreocupados na idade adulta levanta uma série de questões interessantes sobre a relação entre despreocupação e boa vida. Ser despreocupado é um bem especial da infância? É algo que confere sentido à vida de uma criança, sem fazer o mesmo com os adultos? Ou os adultos precisam ser mais despreocupados e mais parecidos com crianças, para que suas vidas corram bem? Mais importante, se a falta de cuidado é de fato uma condição prévia necessária para uma vida boa, por que exatamente é isso?

Como mãe de dois filhos pequenos e alguém que trabalha com filosofia da família, recentemente voltei minha atenção para a questão do que significa para a infância correr bem. Pensando nos bens do amor e da educação dos pais, tenho percebi que há algo de especial em ser despreocupado que o torna um componente necessário de uma infância bem vivida. No entanto, quando se trata de adultos, descobri que alguns podem levar vidas maravilhosas e significativas sem serem despreocupados.

Essa assimetria entre a infância e a idade adulta é resultado de crianças e adultos serem diferentes tipos de criaturas. Ao contrário de um adulto, uma criança não tem autoridade para endossar os bens valiosos de sua vida, se faltarem emoções positivas em relação a esses bens. Isso significa que, se uma criança estiver enfrentando estresse e ansiedade, ela não terá o espaço mental necessário para que emoções positivas voltem a projetos e relacionamentos valiosos. Como resultado, a criança estará em uma posição em que esses projetos e relacionamentos não contam como bens constitutivos.

Para ver por que a vida das crianças é necessariamente empobrecida se elas não são despreocupadas, quando o mesmo não ocorre com os adultos, primeiro precisamos esclarecer nossas definições: quem conta como criança, o que significa despreocupação e o que isso significa para que vidas humanas corram bem? Uma criança é uma criatura que já começou a desenvolver habilidades práticas de raciocínio, mas não as desenvolveu de tal maneira que pode assumir alguns dos direitos e responsabilidades da vida adulta. A infância é então o estágio da vida que se segue à infância e termina antes da adolescência. Refiro-me à falta de cuidado como uma disposição para não se sentir estressado e ansioso, mesmo que haja momentos na vida de uma pessoa em que essas emoções negativas estejam presentes. Uma pessoa despreocupada é, portanto, alguém que não experimenta estresse e ansiedade com muita frequência, como resultado de sua psicologia e de suas circunstâncias pessoais.

Finalmente, ao pensar no que significa para as pessoas levarem uma vida boa, apoio as chamadas 'contas híbridas do bem-estar': uma vida boa é aquela em que uma pessoa se envolve em projetos e relacionamentos valiosos, os acha atraentes. Por exemplo, a filosofia contribuirá para que eu leve uma vida boa se for verdade que a filosofia é valiosa (onde seu valor não é uma função das minhas atitudes, mas algo mais interno à filosofia) se é verdade que apoio a filosofia como profissão. Em um mundo em que a filosofia é uma empresa profundamente equivocada ou em que eu preferiria fazer outra coisa com o meu tempo, a filosofia deixa de contribuir para levar uma vida boa.


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Tanta coisa para preliminares. A questão que devemos abordar agora é: como o despreocupação é necessário para uma boa infância sem ser necessário também para uma boa idade adulta?

LVamos começar com adultos. Ao contrário das crianças, os adultos podem apreciar os valiosos projetos e relacionamentos em suas vidas, mesmo quando faltam emoções positivas. Isso ocorre porque os adultos são o tipo de criatura que pode endossar muitos aspectos de suas vidas, simplesmente devido ao quão bem eles se encaixam em sua concepção geral de como é uma vida que vale a pena. Uma autora neurótica que escreve romances brilhantes, apesar de achar o processo doloroso, ainda pode endossar o projeto de escrever sob estresse e ansiedade, porque sabe que essas emoções negativas tornarão o trabalho mais profundo do que seria. Um cirurgião de cérebro que opera nos piores tipos de câncer sabe que as apostas em seu trabalho são muito altas para que ela possa encarar a vida de maneira despreocupada. Ela está disposta a trocar despreocupação por uma vida de realizações na medicina.

De fato, podemos avaliar a vida de adultos que não são despreocupados como positivos precisamente porque sabemos que as capacidades avaliativas mais complexas de um adulto (por exemplo, auto-reflexão; adquirir conhecimento moral relevante; manter um senso de tempo adequado; reconhecer custos, riscos e oportunidades previsíveis associados a determinadas ações, etc.) permitem que ela endosse projetos e relacionamentos valiosos, mesmo quando faltam emoções positivas em relação a eles.

O mesmo não se aplica às crianças. Embora eles também precisem endossar os valiosos projetos e relacionamentos em suas vidas para que se qualifiquem como contribuições para viver bem, um endosso no caso deles surge quando as crianças sentem emoções positivas em relação a esses projetos e relacionamentos. As crianças simplesmente não possuem as capacidades avaliativas necessárias para poder endossar projetos e relacionamentos valiosos, apenas devido ao quão bem elas se encaixam em um plano de vida geral.

Uma criança que se voluntaria para cuidar de um parente com demência por algumas horas por dia não pode autoritariamente aprovar esse projeto se achar estressante. Ao contrário do escritor ou do médico que pode dar um passo atrás para avaliar como os projetos estressantes se encaixam em sua concepção geral de uma vida boa e depois apoiá-los com autoridade, as capacidades avaliativas de uma criança não são suficientemente maduras e desenvolvidas para que ela faça o mesmo. Ela é, portanto, incapaz de avaliar essas obrigações de cuidado em um contexto de autoconhecimento adequado, senso realista de opções concorrentes, nível suficiente de conhecimento moral e entendimento adequado dos custos, riscos e oportunidades envolvidos. É por isso que ela pode acabar, digamos, dando um peso irracional a agradar sua família ou cometer um erro sobre o que a moralidade exige. Ela também pode não ter noção dos custos de oportunidade envolvidos e não apreciar que o tempo que cuide desse parente gaste um tempo precioso fazendo outra coisa que é valiosa e agradável. Tais erros não são evitáveis, mas um resultado direto do tipo de criatura que uma criança é - uma criatura que ainda não está em posição de prosseguir com projetos estressantes e indutores de ansiedade, porque ela é capaz de produzir razões autorizadas a seu favor.

Surge agora a pergunta: é possível que uma criança não seja despreocupada em geral, mas ainda sinta emoções positivas em relação a projetos e relacionamentos valiosos? Trabalho de psicólogos como Ed Diener, professor emérito da Universidade de Illinois, sugere que emoções positivas e negativas não são independentes uma da outra em um dado momento. Isso significa que essas emoções tendem a se reprimir e que quanto mais estresse e ansiedade uma criança sente, menos espaço mental ela terá para o desenvolvimento de emoções positivas em relação a projetos e relacionamentos valiosos. Portanto, uma criança que não é despreocupada carece do espaço mental necessário para desfrutar de todas as coisas boas de sua vida.

Se queremos que as crianças apoiem o tempo de brincar, educação, amizades e relacionamentos familiares, sentindo alegria, prazer, diversão e prazer em relação a elas - e assim levando uma boa vida como crianças -, é melhor criarmos condições para que as crianças não apenas acessem tais bens, mas também para ser despreocupado. Isso, por sua vez, exige que os governos que estejam dispostos a levar a sério a saúde mental desde tenra idade e a criar políticas que coloquem o centro das atenções sem preocupações sobre o que significa para uma infância correr bem.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Luara Ferracioli é professora sênior de filosofia política na Universidade de Sydney. Ela está completando um livro sobre a ética da imigração.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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