Por que as taxas de depressão entre adolescentes estão aumentando mais rapidamente para meninas do que para meninos

Por que as taxas de depressão entre adolescentes estão aumentando mais rapidamente para meninas do que para meninos

Um quinto das adolescentes norte-americanas relatou sofrer uma depressão maior em 2017.

Estamos no meio de uma crise de saúde mental de adolescentes - e as meninas estão em seu epicentro.

Desde 2010, as taxas de depressão, auto-mutilação e suicídio aumentaram entre os meninos adolescentes. Mas as taxas de depressão maior entre meninas adolescentes nos EUA aumentou ainda mais - de 12% em 2011 para 20% em 2017. Em 2015, três vezes tantas meninas de 10 a 14 anos foram admitidas na sala de emergência depois de se machucarem deliberadamente do que em 2010. Enquanto isso, a taxa de suicídio de meninas adolescentes dobrou desde 2007.

As taxas de depressão começaram a aumentar assim que os smartphones se tornaram populares, então a mídia digital poderia estar desempenhando um papel. A geração de adolescentes nascidos após 1995 - conhecida como iGen ou Geração Z - foram os primeiros a passar a adolescência inteira na idade do smartphone. Eles também são o primeiro grupo de adolescentes a experimentar as mídias sociais como parte indispensável da vida social.

Obviamente, meninos e meninas começaram a usar smartphones na mesma época. Então, por que as meninas estão enfrentando mais problemas de saúde mental?

Mineração de três pesquisas com mais de 200,000 adolescentes nos EUA e no Reino Unido, meus colegas e eu conseguimos encontrar algumas respostas.

As telas que usamos

Descobrimos que meninos e meninas adolescentes passam seu tempo com a mídia digital de maneiras diferentes: meninos passam mais tempo jogando, enquanto meninas passam mais tempo em seus smartphones, enviando mensagens de texto e usando as mídias sociais.


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Jogos envolvem diferentes formas de comunicação. Os jogadores geralmente interagem entre si em tempo real, conversando entre si pelos fones de ouvido.

Por outro lado, as mídias sociais geralmente envolvem mensagens via imagens ou texto. No entanto, mesmo algo tão simples como uma breve pausa antes de receber uma resposta pode provocar ansiedade.

Então, é claro, existe a maneira como a mídia social cria uma hierarquia, com o número de curtidas e seguidores exercendo poder social. As imagens são selecionadas, personas cultivadas, textos criados, excluídos e reescritos. Tudo isso pode ser estressante, e um estudo descobriu que simplesmente se comparar com os outros nas mídias sociais fez você mais propenso a ficar deprimido.

E, diferentemente de muitos sistemas de jogos, os smartphones são portáteis. Eles pode interferir na interação social cara a cara ou ser levado para a cama, duas ações que prejudicaram a saúde mental e dormir.

As meninas são mais suscetíveis que os meninos?

Não é apenas o fato de meninas e meninos passarem o tempo da mídia digital em atividades diferentes. Também pode ser que o uso da mídia social tenha um efeito mais forte nas meninas do que nos meninos.

Pesquisas anteriores revelaram que adolescentes que passam mais tempo na mídia digital têm maior probabilidade de ficar deprimidos e infeliz. Em nosso novo artigo, descobrimos que esse vínculo era mais forte entre meninas e meninos.

Meninas e meninos experimentam um aumento de infelicidade quanto mais tempo gastam em seus dispositivos. Mas para as meninas, esse aumento é maior.

Apenas 15% das meninas que passavam cerca de 30 minutos por dia nas mídias sociais estavam infelizes, mas 26% das meninas que passavam seis horas por dia ou mais nas mídias sociais relataram estar infelizes. Para os meninos, a diferença de infelicidade era menos perceptível: 11% daqueles que passavam 30 minutos por dia nas mídias sociais disseram que estavam infelizes, o que aumentou até 18% para aqueles que passaram mais de seis horas por dia fazendo o mesmo.

Por que as meninas podem ser mais propensas à infelicidade ao usar as mídias sociais?

Popularidade e interações sociais positivas tendem a ter um efeito mais pronunciado na felicidade de meninas adolescentes do que a felicidade de meninos. A mídia social pode ser um árbitro frio da popularidade e uma plataforma para bullying, vergonha e disputas.

Além disso, meninas continuam a enfrentar mais pressão sobre sua aparência, que poderia ser exacerbado pelas mídias sociais. Por esses motivos e mais, as mídias sociais são uma experiência mais carregada para meninas do que para meninos.

A partir desses dados sobre o uso e a infelicidade da mídia digital, não podemos dizer quais causas, embora várias experiências sugerem que o uso de mídia digital causa infelicidade.

Nesse caso, o uso da mídia digital - especialmente as mídias sociais - pode ter um efeito mais negativo na saúde mental das meninas do que nos meninos.

Olhando para o futuro

O que podemos fazer?

Primeiro, os pais podem ajudar crianças e adolescentes a adiar sua entrada nas mídias sociais.

É realmente a lei de que as crianças não podem ter uma conta de mídia social em seu próprio nome até os 13 anos. Essa lei raramente é aplicada, mas os pais podem insistir para que seus filhos fiquem fora da mídia social até os 13 anos.

Entre os adolescentes mais velhos, a situação é mais complexa, porque o uso das mídias sociais é muito difundido.

Ainda assim, grupos de amigos podem conversar sobre esses desafios. Muitos provavelmente sabem, em algum nível, que as mídias sociais podem fazê-los sentir-se ansiosos ou tristes. Eles podem concordar em ligar um para o outro, fazer pausas ou informar aos outros que nem sempre responderão instantaneamente - e que isso não significa que eles estejam com raiva ou chateados.

Estamos aprendendo mais sobre as maneiras mídia social foi projetada para ser viciante, com as empresas ganhando mais dinheiro quanto mais tempo os usuários gastam em suas plataformas.

Esse lucro pode custar a saúde mental dos adolescentes - especialmente o das meninas.

Sobre o autor

Jean Twenge, professor de psicologia, San Diego State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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