Nova pesquisa dissipa suposições comuns sobre autismo

Nova pesquisa dissipa suposições comuns sobre autismo Muitas suposições comuns sobre o autismo não são verdadeiras. Lightspring / Shutterstock

A ativista climática de 16 anos, Greta Thunberg, fez manchetes não apenas por ela ativismo climático apaixonado, mas porque ela é franca sobre ter autismo. No entanto, seu tratamento por alguns membros da mídia - mesmo sendo chamado de "doente mental"- mostra que muitos mitos prejudiciais sobre o autismo ainda persistem, apesar do aumento da conscientização.

Cerca de uma em cada pessoa 60 possui autismo. Embora cada pessoa seja única, as pessoas com autismo compartilham algumas características comuns. Isso inclui dificuldade com interações sociais, comportamento repetitivo e interesses restritos, como alinhar repetidamente os brinquedos na mesma ordem, presentes desde a primeira infância e limitando o funcionamento diário. O autismo é um condição do espectro, o que significa que o tipo e a gravidade dos sintomas variam dependendo da pessoa.

In nosso novo livro, convidamos os principais especialistas em ciência cognitiva e autismo para apresentar suas pesquisas. Esta pesquisa fornece novas idéias sobre a mente autista e como é ter autismo. Dissipa suposições comuns sobre o distúrbio do desenvolvimento.

As pessoas com autismo podem tomar boas decisões?

Atividades diárias, como ir às compras ou visitar o cabeleireiro, muitas vezes pode ser um desafio para as pessoas com autismo. Por exemplo, é mais provável que a pessoa média relate comprando coisas que eles não usam. Eles geralmente acham difícil tomar pequenas decisões, como quais roupas vestir ou o que comer. Mas quando se trata de tomar grandes decisões, como com quem se casar ou onde trabalhar, elas o fazem da mesma maneira que uma pessoa típica.

Em nosso livro, apresentamos uma pesquisa mostrando que pessoas com autismo tendem a basear suas decisões em uma reflexão cuidadosa. Isso pode ocorrer porque é menos provável que eles confiem em seus sentimentos e intuições comparado com a pessoa média. Como um resultado eles demoram mais para tomar decisões e eles não tendem a tirar conclusões tanto quanto a pessoa típica.

Esses exemplos mostram que se alguém com autismo toma decisões "melhores" ou "piores" em comparação com outras pessoas depende do tipo de decisão que está tomando. De fato, em muitos casos, suas escolhas não são melhores ou piores que as das pessoas comuns - apenas diferentes. Por exemplo, é mais provável que eles comprem algo de um anúncio que apresenta uma pessoa que aprecia o produto por conta própria ao invés de com os outros.


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As pessoas com autismo podem ser imaginativas?

Supõe-se frequentemente que pessoas com autismo não têm imaginação por causa de seu foco em detalhes e fatos exatos. Para uma pessoa comum, é fácil imaginar alternativas à realidade, seja pensando em eventos passados ​​ou sonhando acordado sobre como o futuro pode se desenrolar. Mesmo crianças muito pequenas, de um a meio a dois anos, começam a se envolver em fingir jogar.

Ao contrário do que se pensa, as crianças com autismo desenvolvem esses habilidades de imaginação racional - embora possa levá-los dois ou três anos a mais do que outras crianças.

Nova pesquisa dissipa suposições comuns sobre autismo Pessoas com autismo têm uma imaginação rica, contrária às suposições populares. ChristianChan / Shutterstock

Da mesma forma, o pensamento analógico, no qual uma pessoa compara dois objetos ou eventos, é considerado essencial para criatividade e para entender novos conceitos. Surpreendentemente, as pessoas com autismo geralmente demonstram excelentes habilidades em resolver analogias pictóricas - como encontrar o padrão oculto no Matrizes de Raven teste. Apesar de algumas diferenças no desenvolvimento do pensamento criativo, as pessoas com autismo têm uma vida mental imaginativa tão rica quanto qualquer outra pessoa.

As pessoas com autismo interpretam as coisas literalmente?

Existe uma ideia persistente de que pessoas com autismo interpretam tudo literalmente. De fato, uma incapacidade de entender metáforas e outras formas de linguagem não literal faz parte do critérios de diagnóstico para autismo.

Mas pessoas com autismo fazem entender o verdadeiro significado das metáforas assim como as pessoas não autistas, quando comparadas com pessoas com habilidades de linguagem semelhantes. Eles também entendem que solicitações indiretas, como: "Você pode fechar a janela?", Exigem uma ação em vez de uma resposta "sim" ou "não".

Pessoas com autismo podem contar com conhecimento prévio para saber quais inferências lógicas devem ser feitas - embora às vezes o façam de maneira diferente da pessoa comum. Por exemplo, se lhes disserem: "Se Lisa tiver um ensaio para escrever, ela estudará mais tarde na biblioteca" e: "Se a biblioteca permanecer aberta, ela estudará mais tarde na biblioteca", eles freqüentemente inferem que: “Ela estudará tarde na biblioteca”. Dadas as mesmas informações, a pessoa comum normalmente não deduz que Lisa estudará mais tarde na biblioteca, porque reconhece que não sabe se a biblioteca ficou aberta ou não.

As pessoas com autismo às vezes diferem das outras na maneira como combinam diferentes tipos de conhecimento. No entanto, na maioria dos casos, eles têm uma visão geral e geralmente podem descobrir o significado oculto do que alguém lhes disse.

Essas novas descobertas contradizem alguns estereótipos atuais de autismo, revelando que os processos de pensamento de pessoas com autismo não são inteiramente diferentes dos da pessoa comum. Eles também mostram como essas diferenças podem ser vantajosas em algumas situações. Por exemplo, uma tomada de decisão cuidadosa é útil ao decidir em quem votar ou em que investimento fazer. Mas pode ser uma desvantagem em uma situação que exige uma resposta rápida, como quando uma pessoa precisa pensar em pé em uma entrevista de emprego.

Os diagnósticos de autismo estão aumentando constantemente em todo o mundo, embora muitas pessoas ainda permaneçam não diagnosticado. As descobertas em nosso livro ajudam a construir uma compreensão mais profunda da mente autista - embora as razões para algumas características autistas ainda permaneçam desconhecidas. A contribuição de pessoas com autismo, discutindo suas experiências com o autismo, ajuda a dissipar conceitos errôneos persistentes sobre esse distúrbio do desenvolvimento.A Conversação

Sobre os Autores

Ruth Byrne, professora de ciências cognitivas da Escola de Psicologia e Instituto de Neurociências, Trinity College Dublin e Kinga Morsanyi, professora da Escola de Psicologia, Universidade Queen de Belfast

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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