O uso de maconha na frente das crianças é prejudicial?

O uso de maconha na frente das crianças é prejudicial?
As crianças nunca devem usar maconha. No entanto, mesmo que as crianças não sejam diretamente expostas à substância, isso pode afetar seu desenvolvimento. Shutterstock

As agências de saúde pública estão alertando os pais sobre o uso de maconha na presença de seus filhos. No entanto, os pais que usam cannabis dizem que isso os torna mais empáticos, mais pacientes e mais atenciosos com os filhos.

O que realmente está acontecendo?

Um ano após a legalização da cannabis no Canadá, várias questões permanecem sem resposta sobre os riscos e benefícios do uso de cannabis entre subgrupos específicos da população. As crianças representam um desses grupos.

De fato, embora os impactos do uso de cannabis tenham sido estudados durante gravidez e adolescência, a pesquisa científica negligenciou amplamente os efeitos da legalização em crianças menores de 10 anos do 13.

Provavelmente, isso se deve à posição compartilhada por unanimidade de que as crianças nunca devem consumir maconha. No entanto, mesmo que não sejam diretamente expostos à substância, a maconha pode afetar seu desenvolvimento.

De fato, desde mais recente pesquisa canadense sobre cannabis sugere que a 19 por cento dos adultos da 25 com mais de idade usaria cannabis, podemos assumir que muitos consumidores são pais de uma criança pequena. Mas o que sabemos hoje sobre os efeitos do uso de maconha na capacidade de mães e pais de responder de forma sensível e adequada às necessidades de seus filhos?

O uso de maconha na frente das crianças é prejudicial?
Consumo de cannabis nos últimos três meses no Canadá, de acordo com a idade. Centro de Estatísticas de Cannabis, Statistics Canada, 2019


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Nosso grupo de pesquisa interdisciplinar na Université du Québec à Trois-Rivières, concentra-se em situações que colocam as crianças em risco em seu desenvolvimento pessoal ou que comprometem a capacidade dos pais de atender às necessidades de seus filhos. A questão de como a legalização da cannabis no Canadá afeta as famílias, portanto, surgiu naturalmente.

Pais mais descuidados ou empáticos?

Um primeiro passo foi produzir um revisão do discurso sobre parentalidade e maconha na mídia, publicações governamentais e literatura científica. Descobrimos que essa pergunta gera respostas altamente contraditórias, dependendo do grupo de pessoas convidadas a respondê-la.

Por um lado, as declarações das instituições mandatadas para prestar cuidados ou informações relacionadas à saúde ou desenvolvimento das crianças geralmente tentam avisar os pais sobre o uso de cannabis. Essas publicações argumentam que estar sob a influência da maconha na presença de uma criança pode prejudicar a capacidade dos pais de tomar boas decisões e proteger a criança dos danos.

Em contraste, a cobertura popular da mídia geralmente informa pais que usam maconha falando sobre o benefício de suas habilidades parentais.

Os pais dizem à mídia que a maconha aumenta seu nível de empatia e paciência, permite que eles se aproximar de seu filhofaz mais amoroso e carinhoso e simplesmente os torna melhores pais. Esse é um fenômeno muito singular, porque raramente vimos os pais declararem publicamente que o uso de qualquer substância aumenta sua capacidade de cuidar de seus filhos.

O que a ciência diz sobre isso?

Acreditamos que é fundamental mudar o debate da opinião pública para os laboratórios de pesquisa. Até o momento, a literatura científica sobre parentalidade e uso de cannabis tem sido particularmente limitada. Somente alguns estudos examinaram o fenômeno e apresentam falhas significativas que limitam bastante nossa capacidade de tirar conclusões firmes.

Em particular, a maioria dos estudos sobre o assunto não avaliou o contexto do uso de substâncias - por exemplo, se os pais consomem regularmente na presença de seu filho ou apenas ocasionalmente em sua ausência. Eles também não examinaram a gravidade do uso, como se ele atende aos critérios para o que os médicos chamam de transtorno por uso de substâncias.

Além disso, as motivações dos pais para consumir permanecem mal definidas. Muitos pais parecem relatar o uso de maconha para reduzir distúrbios ou dificuldades que já contribuem para o estresse dos pais e afetam o relacionamento com o filho, como distúrbios do sono, sintomas depressivos ou ansiosos ou dor.

O uso de maconha na frente das crianças é prejudicial ou não?
Um ano após a legalização da cannabis no Canadá, muitas perguntas permanecem sem resposta sobre os riscos e benefícios do uso de cannabis na presença de crianças. Shutterstock

Nossos dados preliminares sugere que o uso de cannabis nos pais é muito raro na ausência de outras dificuldades ou fatores de risco, como ser mãe solteira, viver com uma renda modesta, ter problemas psicológicos ou experimentar eventos potencialmente traumáticos durante a vida.

No entanto, estudos até o momento, embora limitados em número e qualidade, geralmente relatam que o uso de cannabis contribuiria para mais problemático e menos quente comportamentos parentais, bem como problemas comportamentais em seus filhos. No entanto, é altamente provável que existam vários perfis de pais que usam cannabis e que o impacto do uso de cannabis em seus comportamentos parentais e filhos seja distinto de um grupo para outro.

É raro que um fenômeno social tão importante com implicações na saúde pública e no desenvolvimento infantil seja tão pouco investido em pesquisas científicas. A legalização da cannabis no Canadá incentivou um discurso mais aberto sobre o assunto. Oferece uma oportunidade para implementar iniciativas de pesquisa inovadoras para identificar até que ponto e, se aplicável, em que condições é seguro e razoável para uma mãe ou pai usar cannabis.

Sobre os Autores

Berthelot NicolasProfesseur titulaire, Universidade do Quebec em Trois-Rivières (UQTR) e Carl LacharitéProfesseur titulaire, Universidade do Quebec em Trois-Rivières (UQTR)

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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