Fortes laços familiares durante a adolescência podem ajudar a afastar a depressão mais tarde na vida

Fortes laços familiares durante a adolescência podem ajudar a afastar a depressão mais tarde na vida
Adolescentes que sofrem de depressão tendem a se sair melhor nos próximos anos se tiverem famílias de apoio. fizkes / Shutterstock.com

Depressão é uma das principais causas de incapacidade e doença para pessoas em todo o mundo. Geralmente começa na adolescência, especialmente no sexo feminino, pode continuar ou se repetir na idade adulta e tende a se tornar uma condição crônica de saúde ao longo da vida.

Mais de 300 milhões as pessoas sofrem deste distúrbio de saúde mental em todo o mundo. Depressão não é apenas sentir-se triste. Também pode prejudicar os relacionamentos sociais, a escola ou o trabalho e a saúde física. Problemas de saúde mental e sintomas depressivos também podem estar associados à aumento recente de mortes prematuras na meia-idade por desesperodevido a suicídio, álcool e drogas.

Embora os métodos de tratamento e os esforços de intervenção continuem avançando, muitas condições depressivas permanecem irreversível. O impulso pela prevenção e intervenção precoce, acessível e viável é mais forte do que nunca, especialmente para os jovens.

Estamos ambos demógrafos sociais que estudam processos familiares e saúde. Usamos uma perspectiva de curso de vida em nossa pesquisa, o que significa que usamos dados longitudinais para seguir indivíduos à medida que eles se movem por várias etapas da vida e examinar como os contextos sociais que experimentam influenciam sua saúde.

Recentemente, estávamos interessados ​​em entender como a saúde mental muda da adolescência até a idade adulta. Queríamos ver se conseguimos identificar processos familiares que possam proteger os adolescentes da depressão na adolescência e posteriormente. Descobrimos que relacionamentos familiares estreitos e coesos, compreensão e compartilhamento de bons momentos os protegiam mais tarde.

Prevenção de um objetivo digno

Fortes laços familiares durante a adolescência podem ajudar a afastar a depressão mais tarde na vida
Adolescentes que se sentem apoiados pelos pais durante episódios depressivos se saem melhor por muitos anos. Estúdios Lightfield / Shutterstock.com

É sabido pelas evidências científicas que as relações familiares próximas reduzem os riscos de depressão durante a adolescência, um estágio da vida em que a depressão geralmente começa, principalmente para as meninas. Estávamos interessados ​​em saber se os benefícios de saúde mental das relações familiares estreitas e coesas na adolescência duram até a idade adulta e, por isso, usamos dados longitudinais de uma amostra representativa nacionalmente para abordar essa questão.


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O contexto familiar é uma área-chave que atrai grande atenção acadêmica e pública para esforços de intervenção precoce. A maioria das pesquisas sobre o papel do contexto familiar para a depressão concentra-se em fatores de risco, como negligência, abuso e insegurança financeira. Nós nos perguntamos, no entanto, se os esforços preventivos podem ser mais eficazes se focados em fatores de proteção. Não conseguimos encontrar grandes estudos que pudessem lançar luz suficiente sobre o assunto.

Alguns pequenos estudos transversais com amostras clínicas e comunitárias sugerem que fazer parte de uma família unida e coesa na adolescência ajuda a aliviar os sintomas de depressão dos adolescentes.

Mas esse efeito protetor dura muito tempo na idade adulta quando os adolescentes saem da casa de seus pais e embarcam em suas vidas independentes? Essa questão intrigante e premente permanece desconhecida devido à escassez de estudos longitudinais que seguem as mesmas pessoas ao longo do tempo.

A estude, que publicamos em outubro de 7 na JAMA Pediatrics é, até onde sabemos, o primeiro a examinar esse tópico em uma amostra nacionalmente representativa, rastreando indivíduos ao longo de um ciclo de vida de um ano da 30, do início da adolescência à meia-idade. Nossas descobertas sugeriram que, sim, o efeito protetor não apenas ajuda nos difíceis anos da adolescência, mas também protege mais tarde.

Algumas boas notícias e boas idéias

Fortes laços familiares durante a adolescência podem ajudar a afastar a depressão mais tarde na vida
A depressão geralmente aparece pela primeira vez na adolescência e pode voltar durante a idade adulta jovem e até a meia idade. Chanintorn.v / Shutterstock.com

Os dados que usamos são provenientes do Estudo Longitudinal Nacional da Saúde do Adolescente para o Adulto, um estudo nacionalmente representativo que acompanhou adolescentes do 20,000 desde o início do 1995 até a idade adulta. O grupo de adolescentes que iniciaram a coorte foi entrevistado cinco vezes, adicionando conhecimentos valiosos sobre o desenvolvimento ao longo da vida. Os novos dados da rodada de entrevistas 2017 nos permitiram examinar como o que acontece na adolescência é importante para a saúde mental da vida adulta.

Nossas descobertas fornecem uma nova contribuição para a pesquisa de experiências familiares precoces e depressão ao longo da vida e insights sobre como a depressão pode ser impedida de se tornar uma doença ao longo da vida.

Primeiro, descobrimos diferenças de gênero na depressão ao longo do tempo. As mulheres experimentaram níveis significativamente mais altos de sintomas depressivos do que os homens entre o início da adolescência e seus primeiros 40s.

A trajetória geral dos sintomas depressivos foi alta na adolescência, caiu no início dos 20s e depois subiu lentamente novamente no final dos 30s. A curva de crescimento da depressão é mais plana para homens do que para mulheres.

As adolescentes são vulneráveis ​​a altos níveis de depressão no meio ao final da adolescência. Os meninos adolescentes, em comparação, experimentaram um período mais curto de depressão no final da adolescência. As mulheres então experimentaram os níveis mais altos de depressão em seus falecidos 30s. Os níveis mais altos de depressão dos homens ocorreram entre os 30s do meio e o início dos 40s, diante dos crescentes desafios do trabalho, da família e da vida social.

Nosso principal interesse, no entanto, foi examinar se as relações familiares coesas na adolescência protegem os jovens da depressão na idade adulta e quanto tempo essas proteções duram.

Nossas descobertas indicam que os benefícios de saúde mental das relações familiares coesas durante a adolescência duram até a meia-idade. Indivíduos que tiveram relações familiares positivas entre os adolescentes apresentaram níveis significativamente mais baixos de sintomas depressivos do início da adolescência à meia-idade (30s tardios e 40s tardios) do que aqueles que tiveram relacionamentos familiares menos positivos.

Também vemos esse benefício trabalhando de maneira diferente para homens e mulheres. As mulheres se beneficiam mais das relações familiares positivas dos adolescentes do que os homens, especialmente na adolescência e nos primeiros 20s. Mas os homens com baixo conflito entre pais e filhos se beneficiam por mais tempo durante a idade adulta do que as mulheres.

Viver em uma casa coesa, ter alguém por perto que entenda e preste atenção e se divertir juntos como uma família pode aumentar o calor, a confiança e o apego entre os membros da família e os adolescentes, além de sentimentos positivos pelos adolescentes. A ausência de conflito entre pais e filhos reforça o apoio e a aprovação dos pais. Relações estreitas podem fornecer fontes de apoio social e emocional que incentivem o desenvolvimento de habilidades para lidar com estressores variáveis ​​e cumulativos.

Nossos resultados de pesquisa enfatizam a necessidade urgente de intervenções preventivas precoces da depressão na vida familiar dos adolescentes. A adolescência é um estágio crítico da vida em que ocorrem profundas transformações no desenvolvimento neurológico, biológico, cognitivo e social. Essas mudanças profundas durante a adolescência tornam os adolescentes especialmente vulneráveis ​​ao desenvolvimento da depressão ao longo da vida.

As iniciativas de saúde pública podem ensinar e incentivar pais e membros da família a cultivar relações familiares positivas com seus adolescentes. Podem ser desenvolvidos programas para promover a coesão familiar dos adolescentes, fornecendo dicas sobre como as famílias podem demonstrar afeto e compreensão, passar tempo juntos e trabalhar em conflitos. Essa abordagem preventiva será mais eficaz na promoção do desenvolvimento mental saudável a longo prazo até a idade adulta.

Nosso estudo, no entanto, não implica que adolescentes em famílias menos coesas estejam fadados à depressão ao longo da vida. A depressão é um distúrbio mental extremamente complexo. Ninguém sabe exatamente o que causa isso. Fatores como genética, abuso ou doenças graves também podem aumentar os riscos de depressão. Os adolescentes podem ser capazes de encontrar fontes semelhantes de apoio social e adquirir habilidades de enfrentamento por meio de outras conexões sociais com amigos, em instituições religiosas e outras instituições e na comunidade local.

As habilidades e estratégias que os jovens aprendem a lidar com problemas emocionais podem durar ao longo da vida, continuar a promover a saúde mental até a idade adulta e ajudar a prevenir resultados negativos e mortes prematuras por suicídio, álcool ou drogas na meia-idade.

Sobre os Autores

Ping ChenPesquisador Sênior, University of North Carolina at Chapel Hill e Kathleen Mullan HarrisProfessor de Sociologia, University of North Carolina at Chapel Hill

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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