As mentiras das crianças são enganosamente complexas

As mentiras das crianças são enganosamente complexas
Um estudo constatou que pedir a crianças de três a quatro anos para se olharem no espelho enquanto perguntava sobre um possível delito aumentava significativamente a revelação da verdade. (ShutterStock)

Os pais geralmente se preocupam quando eles observam seu filho dizendo mentiras.

No entanto, contar mentiras pode nos dar uma janela para entender o desenvolvimento social e cognitivo das crianças.

Nossa equipe de pesquisa no Laboratório de desenvolvimento sócio-cognitivo na Brock University está explorando como contar mentiras, em vários contextos, é um sinal do desenvolvimento cognitivo das crianças e da exploração do mundo social.

O desenvolvimento da mentira

Psicólogos do desenvolvimento examinam a mentira há várias décadas, descobrindo que a mentira parece por volta dos dois anos de idade. No entanto, não é até cerca de quatro anos de idade quando a maioria das crianças mentirá para esconder um crime, e esse alto índice de mentiras persiste ao longo da infância.


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E as mentiras não param por aí. Evelyne Debey, professora da Universidade de Ghent, na Bélgica, e seus colegas perguntou aos membros da comunidade entre seis e 77 anos de idade sobre suas mentiras diárias. Curiosamente, eles descobriram que, embora todas as faixas etárias relatassem mentiras, a mentira seguia um padrão invertido em forma de U. As mentiras aumentaram ao longo da infância, atingiram o pico na adolescência e diminuíram (mas não desapareceram) ao longo da vida adulta.

Mas como desenvolve essa capacidade de mentir? O que acontece durante os anos pré-escolares que ajuda as crianças a contar suas primeiras mentiras?

Componente cognitivo

Mentir pode parecer um ato simples, mas uma mentira bem-sucedida requer muita habilidade cognitiva. Para contar uma mentira, a criança deve primeiro entender que outras pessoas podem ter crenças e conhecimentos diferentes do que elas e que essas crenças podem ser falsas.

O pico em cerca de quatro anos ocorre bem na época em que as crianças começam a dominar a capacidade de pensar nas falsas crenças dos outros. Essa habilidade foi encontrada estar relacionado ao aumento da mentira das crianças.

As mentiras das crianças são enganosamente complexas
Para contar uma mentira, a criança deve primeiro entender que outras pessoas podem ter crenças e conhecimentos diferentes do que elas e que essas crenças podem ser falsas. (ShutterStock)

Uma vez que as crianças entendem que podem instigar uma falsa crença contando uma mentira, precisam usar suas habilidades de inibição para se impedirem de deixar escapar a verdade, e sua memória para acompanhar a verdade e as mentiras que contaram.

Por exemplo, nossa diretora de laboratório, Angela Evans, e Kang Lee, professora da Universidade de Toronto, examinaram a mentira e o desenvolvimento cognitivo de crianças pequenas. Eles descobriram que crianças com maior desempenho em tarefas cognitivas, como inibição e memória, eram mais propensas a mentir. Eles também demonstraram que esses habilidades cognitivas permanecem importantes para manter uma mentira durante a adolescência.

Motivado por fatores sociais

Embora as mentiras das crianças possam ser guiadas, em parte, por suas habilidades cognitivas avançadas, nossa pesquisa sugere que a mentira também é frequentemente motivada por fatores sociais.

Em um estudo, descobrimos que crianças com idade três a oito anos de idade que tinham pelo menos um irmão eram mais propensos a trapacear em um jogo em comparação com aqueles sem irmãos. As crianças com um irmão mais novo eram mais propensas a mentir sobre suas trapaças do que as crianças que são o irmão mais novo.

Ter irmãos permite jogar, o que pode incentivar e normalizar os comportamentos de trapaça. Ser um irmão mais velho oferece às crianças a oportunidade de manipular potencialmente seus irmãos mais novos e com menos conhecimento cognitivo.

Dado que contar mentiras é uma parte comum e normativa da vida social emergente das crianças, ter irmãos pode simplesmente proporcionar às crianças um ambiente adicional para explorar sua capacidade de mentir. Mas lembre-se de que irmãos também podem melhorar comportamentos pró-sociais e certas habilidades cognitivas.

Louvor dizendo a verdade

Quando as crianças começam a mentir, os pais são encarregados de socializar seus filhos em torno das normas e expectativas sociais da honestidade. Muitos pais se perguntam se existem estratégias para promover a revelação de seus filhos. Pesquisadores psicológicos têm investigado essa mesma questão e descobriram várias técnicas.

Uma técnica que alguns pais tentaram é ler histórias morais como O menino que chorou lobo aos filhos para enfatizar a importância da honestidade.

No entanto, os pesquisadores descobriram que a leitura de histórias morais que enfatizam as conseqüências da mentira realmente não afeta a honestidade; mas, foram encontradas histórias que elogiam o dizer a verdade para melhorar com sucesso a honestidade das crianças.

As mentiras das crianças são enganosamente complexas
Foram encontradas histórias que elogiam o dizer a verdade para melhorar a honestidade das crianças. (ShutterStock)

Outra técnica simples é peça às crianças que prometam dizer a verdade. Verificou-se que é mais eficaz com crianças a partir dos cinco anos de idade através adolescência.

Mas e as técnicas para crianças pequenas? Um estudo Recentemente, em nosso laboratório, descobrimos que pedir a crianças de três a quatro anos que se olhem no espelho - tornando-as autoconscientes - enquanto pergunta sobre um possível delito potencialmente aumentou significativamente as taxas de dizer a verdade.

Encontra-se além da infância

Embora a mentira comece cedo, pouco se sabe sobre os padrões de mentira daqueles que vivem no outro extremo da vida: os adultos mais velhos.

Dado o rápido crescimento do Canadá população de idosos, esta é uma área de pesquisa oportuna e necessária para explorar. Nos próximos cinco anos, nosso laboratório estará examinando essa área.

Mediremos a frequência e os tipos de mentiras contadas durante a vida adulta e como essas mentiras podem mudar com a idade. Também avaliaremos como a mentira pode estar relacionada a fatores cognitivos e sociais na idade adulta. Por exemplo, se os adultos mais velhos tendem a mentir sobre questões de saúde, os pesquisadores podem testar maneiras de promover uma comunicação honesta em torno das necessidades de saúde.

Volte para ver o que os psicólogos do desenvolvimento têm a dizer sobre a trajetória de permanecer ao longo da vida.

Sobre os Autores

Alison O'Connor, Doutoranda, Psicologia, Brock University e Angela Evans, Professor associado, psicologia, Brock University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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