Lições atemporais do Dr. Spock sobre paternidade

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Spock acreditava que uma boa paternidade significava amar e nutrir seu filho a cada passo do caminho.
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O livro iniciou uma revolução, libertando-se da sabedoria convencional de que as crianças exigiam horários, disciplina e pouco carinho. Em vez de, "O Livro do Senso Comum sobre Bebês e Puericultura," escrito por Dr. Benjamin Spock e publicado na 1946, incentivou os pais a pensar por si mesmos e confiar em seus instintos.

O livro de Spock foi um grande sucesso de vendas, perdendo apenas nos EUA para a Bíblia. Ele vendeu mais de um milhão de cópias do 50 e foi traduzido para mais de idiomas do 40. Ajudou a introduzir uma mudança fundamental na maneira como os americanos abordavam os pais.

Minha esposa e eu somos profissionais de saúde pediátrica, mas quando nossos filhos nasceram, corremos para comprar o livro de Spock. Eu também pesquisei Liderança do Dr. Spock no campo da pediatria.

Antes e depois de Spock

parentalidadeAutor e médico Dr. Benjamin Spock em Nova York no 1974. Foto AP / Jerry Mosey

O momento de "Baby and Childcare" dificilmente poderia ter sido melhor. Dois eventos históricos levaram os americanos a adiar a gravidez: a Grande Depressão e a Segunda Guerra Mundial. Com o fim da guerra no 1945, os americanos começaram a se reproduzir a um ritmo sem precedentes - mais de 76 milhões de bebês, a geração do baby boom, nasceram de 1946 para 1964.

Especialistas em educação infantil nos primeiros 1900s promoveram a conformidade e o desapego na criação dos filhos. No 1928, John B. Watson, um dos fundadores da psicologia behaviorista, argumentou que as crianças deveriam ser tratadas como adultos. As mães devem habituar seus filhos a horários rígidos, deixá-los chorar até dormir e evitar muito amor e atenção. Em seu livro 1930, "Behaviorism", ele escreveu:

“Nunca, nunca os abrace e beije, nunca os deixe sentar no seu colo. Se necessário, beije-os uma vez na testa quando eles disserem boa noite. Aperte a mão deles de manhã.


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Spock defendeu uma abordagem radicalmente diferente. Ele acreditava que as crianças vêm ao mundo com necessidades, interesses e habilidades distintas, e que o núcleo de uma boa parentalidade está atendendo com atenção ao que cada criança exige em cada estágio do desenvolvimento.

Os pais precisavam confiar em si mesmos - ou, como ele escreveu na primeira edição do livro, "você sabe mais do que pensa." Afinal, os seres humanos estavam criando e criando filhos muito antes de John Watson, a invenção da impressão. imprensa e introdução da escrita.

Spock enfatizou a paternidade como uma viagem de descoberta. Ele tratou os erros como oportunidades de aprendizado. Fiel à sua palavra, seus próprios pontos de vista evoluíram com o tempo. Em edições posteriores do livro, ele parou de tratar a paternidade como "maternidade", introduziu linguagem neutra em termos de gênero para as crianças e admitiu que estava errado ao alertar contra a permissão de bebês. dormir de costas.

Um bom começo de vida

Spock nasceu em 1903 em New Haven, Connecticut, onde seu pai era um advogado de sucesso. Ele participou de instituições de elite, incluindo Phillips Andover Academy e Yale University. Enquanto estava em Yale, o 6'4 "Spock remava na equipe, que representava os Estados Unidos nos Jogos Olímpicos 1924 em Paris e ganhou uma medalha de ouro.

Ele freqüentou a Escola de Medicina de Yale antes de se mudar para Columbia, onde se formou pela primeira vez em sua classe na 1929. Enquanto cursava medicina, ele se casou com sua primeira esposa, Jane, que mais tarde colaboraria em seu livro. Além de seu treinamento em pediatria, Spock, que acreditava que os aspectos emocionais da vida infantil eram pouco enfatizados, também treinou em psicanálise.

Durante a Segunda Guerra Mundial, Spock juntou-se ao corpo médico das Reservas da Marinha dos EUA e escreveu "O Livro Commonsense de Cuidados com Bebês e Crianças." e aparecendo na mídia popular em todo o mundo. Em 1976, Spock se casou com sua segunda esposa, Mary. Em 1998, ele morreu com a idade de 94.

Ativismo anti-guerra e um legado

Durante os 1960s, Spock se tornou um ativista político, opondo-se à Guerra do Vietnã e à proliferação nuclear e apoiando os direitos civis. Em 1968, ele foi preso por promover resistência militar não-violenta, embora sua condenação tenha sido anulada no ano seguinte.

Lições atemporais do Dr. Spock sobre paternidade
Spock protestou contra a Guerra do Vietnã e foi preso por incentivar a evasão militar, uma condenação que depois foi anulada.
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Apesar da extraordinária popularidade de Spock, ele não deixou de ter detratores. Alguns o atacaram por suas opiniões políticas, e outros o acusaram de promover permissividade excessiva. Outros argumentaram que ele criou expectativas irracionais para a dedicação materna. Críticos de ambos os lados do espectro político reclamaram que ele havia ignorado amplamente os pais.

O legado mais duradouro de Spock era seu amor pelas crianças. Ele disse que, se tivesse uma falha como pediatra, era sua tendência "gritar demais com as crianças". Acima de tudo, ele sonhava com um mundo em que as crianças seriam "inspiradas por suas oportunidades de serem prestativas e amorosas". . ”

Sobre o autor

Richard Gunderman, Professor de Chanceler de Medicina, Artes Liberais e Filantropia, Universidade de Indiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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