Precisamos parar de perpetuar o mito de que as crianças crescem fora do autismo

Precisamos parar de perpetuar o mito de que as crianças crescem fora do autismo
O autismo é uma condição vitalícia, embora algumas pessoas que não foram diagnosticadas com precisão possam perder o diagnóstico. Dubova / Shutterstock

Cerca de 1% da população tem um distúrbio do espectro do autismo, com estimativas variando de um no 150 para um no 70.

Enquanto as pessoas diferem no alcance e na gravidade de seus sintomas, os recursos comuns incluem dificuldades na comunicação e na interação social, comportamentos e interesses restritivos e repetitivose sensibilidades sensoriais.

De acordo com Autismo 2017 na Austrália relatam, o autismo é mais prevalente entre crianças de cinco a 14, com 83% de australianos com diagnóstico de autismo com idade inferior a 25.

Porém, embora as crianças tenham mais probabilidade de ter um diagnóstico de autismo do que os adultos, isso não significa que as crianças "crescer para fora”De autismo.

Por que as taxas são mais altas entre as crianças?

Existem várias razões pelas quais a prevalência de autismo é maior entre crianças em idade escolar do que adultos, começando com a medição.

"Prevalência" refere-se à taxa de diagnóstico e / ou autorrelato, não à taxa de realmente ter autismo. Como o autismo é uma condição vitalícia, é mais provável que as taxas de realmente ter autismo sejam estáveis ​​entre adultos e crianças.

Técnicas de diagnóstico e conscientização do autismo melhoraram drasticamente nos últimos tempos. Muitos adultos autistas não teriam recebido um diagnóstico formal, mas sim diagnosticados incorretamente ou apenas vistos como "estranhos".

Atualmente, existem benefícios claros de se ter e relatar um diagnóstico para crianças em idade escolar; Incluindo acesso a financiamento e apoio educacional. Isso significa que os pais que suspeitam que seu filho tenha autismo podem procurar um diagnóstico quando, nas gerações anteriores, não procurariam.

Há muito menos benefícios em se ter e relatar um diagnóstico para adultos e muitas outras barreiras, incluindo estigma e discriminação.

Algumas crianças perdem o diagnóstico

O autismo é uma condição ao longo da vida. No entanto, um pequeno número de estudos sugere que uma minoria de crianças pode "perder" seu diagnóstico de autismo.

A Análise 2011 dos dados da pesquisa nacional americana descobriram 13% de crianças diagnosticadas com autismo (187 do 1,576 cujos pais responderam à pergunta) haviam "perdido" o diagnóstico.

O motivo mais comum foi “novas informações”, como o diagnóstico de outra condição de desenvolvimento, aprendizado, emocional ou saúde mental.

Somente 21% dos pais de 187 relataram que seu filho havia perdido o diagnóstico devido a tratamento ou maturação; e apenas 4% (oito crianças) teve um médico ou outro profissional que confirmou que a criança não tinha TEA e que não apresentava nenhuma outra condição de desenvolvimento, aprendizado, emocional ou saúde mental.

Um estudo recente no Jornal de Neurologia Infantil examinou os registros de crianças 569 diagnosticadas com autismo entre 2003 e 2013. Ele descobriu que o 7% (38 do 569) não atendia mais aos critérios de diagnóstico.

No entanto, a maioria foi diagnosticada com outro distúrbio de comportamento (como déficit de atenção e hiperatividade) ou uma condição de saúde mental (como transtorno de ansiedade).

Apenas três crianças do 569 não “justificaram” nenhum diagnóstico alternativo.

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Muitas crianças autistas aprendem a mascarar seus sintomas e a agir como seus pares neurotípicos. Pressmaster / Shutterstock

Os poucos estudos que relatam crianças que não mais atendiam aos critérios para o diagnóstico de autismo ou outra condição são tipicamente de pequena escala. Estudos observacionais.

No 2014, por exemplo, Pesquisadores de psiquiatria dos EUA estudaram pessoas 34 de oito a oito anos que foram diagnosticadas com autismo antes dos cinco anos de idade, mas que não preenchiam mais os critérios para um diagnóstico. Isso foi definido como o "resultado ideal".

Os pesquisadores descobriram que o grupo "resultado ideal" não difere de crianças com "desenvolvimento típico" em socialização, comunicação, na maioria das subescalas de linguagem e apenas três tiveram pontuações abaixo da média no reconhecimento facial.

Assim, um número muito pequeno de crianças perde o diagnóstico e parece funcionar normalmente. Mas esses estudos em pequena escala não têm a capacidade de diferenciar entre "crescer fora" e "aprender a mascarar" comportamentos relacionados ao autismo.

Sintomas de mascaramento

O manual de diagnóstico e estatística (DSM-5) usado para classificar os estados de transtornos de saúde mental sintomas de autismo comece cedo e continue ao longo da vida, embora os adultos possam "mascarar" seus sintomas - pelo menos em algumas situações.

Uma das descobertas inesperadas do Estudo 2014 de pessoas que perderam o diagnóstico de autismo é que eles tendem a ter QI alto. Os pesquisadores sugerem que altos níveis de cognição permitiram que esse grupo de pessoas autistas identificasse e compensasse suas diferenças sociais.

Muitas pessoas autistas aprendem a mascarar seus comportamentos e padrões de pensamento desde tenra idade; e isso é particularmente comum com meninas. Eles aprendem que, para se encaixar e serem aceitos pelos colegas, precisam agir e falar como pessoas neurotípicas.

O mascaramento é fisicamente e emocionalmente desgastante e leva a um gama de resultados negativos como exaustão, esgotamento, ansiedade e depressão - assim como autopercepção negativa e baixa auto-estima.

Por que esses mitos são tão prejudiciais?

Muitos pais luta com o diagnóstico de autismo do filho, ao encarar a percepção de que a vida de seus filhos pode ser muito diferente daquela que eles imaginaram.

O mito de que as crianças podem crescer a partir do autismo - se seus pais fizerem um bom trabalho educando-as ou mudando-as - é prejudicial para toda a família.

Isso pode impedir que os pais vejam e aceitem seus filhos como o ser humano maravilhoso que são e reconheçam seus pontos fortes.

Infelizmente, também pode levar a vida da pessoa autista a perceber que é uma pessoa neurotípica falhada em vez de um pessoa autista de sucesso.

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Os pais de crianças recém-diagnosticadas com autismo precisam se adaptar à idéia de que a vida de seus filhos pode ser diferente do que eles imaginavam. Natalia Lebedinskaia / Shutterstock

A Austrália, como muitos países, fez grandes avanços na provisão de apoio educacional para esses alunos no ensino fundamental e médio. Então paramos.

Daqueles que concluem o ensino médio, apenas 19% recebe uma qualificação pós-escolar. Isso se compara a 59% das pessoas com qualquer forma de deficiência e 68% das pessoas sem deficiência.

Em termos de trabalho, os dados ABS do 2015 mostram o taxa de desemprego para pessoas com diagnóstico de autismo foi 31.6%; mais de três vezes a taxa de pessoas com deficiência (10%) e quase seis vezes a taxa de pessoas sem deficiência (5.3%).

As crianças autistas não crescem em adultos neurotípicos, elas crescem em adultos autistas que são mal atendido, isolado e estigmatizado.

Até que nossos empregadores, instituições educacionais, governos e comunidades entendam isso completamente, continuaremos a não fornecer a eles oportunidades educacionais e de emprego apropriadas.

Então, seu filho vai crescer fora do autismo? Provavelmente não, mas com o apoio, incentivo e compreensão adequados, eles podem crescer nele.A Conversação

Sobre o autor

Sandra Jones, Vice-Chanceler Pro, Engajamento, Universidade Católica Australiana

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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