Parto domiciliar pode iniciar bebês com micróbios promotores da saúde

Parto domiciliar pode iniciar bebês com micróbios promotores da saúde
Quais são as diferenças entre parto assistido planejado com parteira em casa versus parto com obstetra em um hospital? M-SUR / Shutterstock.com

Por toda a história humana, os bebês nasceram onde suas mães viviam - seja em uma casa, cabana ou caverna. Somente no último século o nascimento mudou-se para fora da casa e para o hospital. Como isso mudou os tipos de micróbios que vivem em nossos corpos - coletivamente conhecidos como o microbioma - que sabemos serem vitais para a saúde humana?

Para descobrir, nosso grupo de pesquisadores da Universidade de Nova York, da Universidade da Califórnia em São Francisco e da Sejong University em Seul, Coréia do Sul, comparou diferentes tipos de bactérias fecais de bebês nascidos em casa a bebês nascidos no hospital. Nossos resultados sugerem que nascimentos hospitalares podem alterar o microbioma intestinal de recém-nascidos, talvez colocando esses bebês em maior risco de certos distúrbios imunológicos ou metabólicos. Então, como respondemos? E por que eu, como parteira do hospital, me importo?

Começando com a parte da parteira: Há um baixo-relevo em Angkor Wat, no Camboja, que retrata uma mulher dando à luz. Ela é apoiada por trás, uma parteira se ajoelha na frente e um recém-nascido se deita no peito. Parece-se com muitos partos assistidos por parteiras hoje, apesar do fato de vir do outro lado do mundo e ter 800 anos de idade.

Eu gosto de pensar sobre o que significa fazer o mesmo trabalho que as parteiras fizeram séculos atrás. Seja por necessidade (então) ou por escolha (agora), a filosofia de cuidado das parteiras é praticamente a mesma. Nomeadamente, para apoiar um nascimento não perturbado - onde as intervenções são usadas apenas quando absolutamente necessário. Cada vez mais, pesquisa sugere que esta é uma boa abordagem para cuidar.

Parto domiciliar pode iniciar bebês com micróbios promotores da saúde
Um baixo relevo em um templo em Angkor Wat mostra uma mulher dando à luz com a ajuda de uma parteira.
Robin Hayes, CC BY-SA

Primeira herança dos bebês

Na última década, os pesquisadores descobriram muitas maneiras nossa saúde depende dos trilhões de bactérias e outros microorganismos que residem em nossos corpos. A exposição a bactérias vaginais no nascimento inicia um importante processo de colonização no recém-nascido. No início, as colônias bacterianas em diferentes partes dos corpos dos bebês são semelhantes e tendem a combinar com suas mães. Com o tempo, diferentes habitats corporais, como a pele, a boca e o intestino, desenvolvem suas próprias comunidades microbianas distintas.

O microbioma intestinal do bebê desempenha um papel fundamental no início da função imunológica e metabólica. É por isso que queríamos investigar como os fatores hospitalares podem moldar o microbioma intestinal inicial. Comparamos fezes de bebês saudáveis, amamentados, que nasceram por via vaginal em casa para bebês semelhantes nascidos no hospital. Então, determinamos quais micróbios tinham maior probabilidade de florescer em quais bebês durante o primeiro mês de vida.

Aqui está o que encontramos: bebês nascidos em casa eram mais propensos a ser colonizado com micróbios “benéficos”, os tipos associados ao funcionamento normal imunológico, metabólico e digestivo. Os bebês nascidos no hospital eram mais propensos a serem colonizados com micróbios associados a intervenções como cesariana, tratamento com antibióticos e alimentação com fórmula, mesmo que nenhuma dessas coisas tenham acontecido com os bebês em nosso estudo.

Então queríamos ver se essas diferenças no microbioma faziam as células epiteliais - que revestem o cólon - se comportarem de maneira diferente.

Então expusemos essas células epiteliais ao material fecal - que contém uma amostra do microbioma do bebê. Descobrimos que as células expostas ao material de bebês nascidos no hospital eram mais propensos a mostrar uma resposta inflamatória quando o bebê tinha um mês de idade. Embora a inflamação seja um importante mecanismo de defesa, a inflamação crônica no nível celular também pode contribuir para doenças inflamatórias mais tarde na vida.

Para ser claro, observamos isso apenas no laboratório, não em um bebê vivo, por isso não podemos especular sobre o significado desse achado para a saúde a longo prazo e o bem-estar dos bebês.

Parto domiciliar pode iniciar bebês com micróbios promotores da saúde
Uma parteira examina seu paciente se preparando para um parto em casa. Monkey Business Images / Shutterstock.com

Nascimento não perturbado

Pesquisas sugerem que bebês se beneficiam da exposição imperturbada à bactéria da mãe, incluindo bactérias fecais e vaginais no nascimento, depois a exposição contínua ao leite materno e bactérias da pele durante a amamentação durante o primeiro ano. Interrupções na transmissão precoce de mãe para bebê estão associadas a mudanças no microbioma infantil que, por sua vez, foram associados a problemas de saúde mais tarde na vida. Assim, apoiar um processo de nascimento não perturbado faz sentido.

Mas o nascimento não perturbado nem sempre é possível. As complicações surgem e as intervenções que alteram o microbioma - como antibióticos ou cesariana - podem salvar a mãe ou o bebê de emergências que ameaçam a vida. Essas intervenções podem afetar o microbioma do bebê, mas ninguém recomendaria qualquer outro tratamento.

Entretanto, o que dizer das intervenções realizadas sem necessidade médica? Por exemplo, um em cada três bebês nos EUA é entregue por cesariana. Está por aí dobrar a taxa que seria de esperar respondendo apenas às necessidades médicas. As mulheres nos EUA freqüentemente experimentam muitas intervenções durante o parto. Muita intervenção usada cedo demais não ajuda, e em muitos casos pode prejudicar, mães, bebês e seus microbiomas.

As mães dos bebês em nosso estudo não experimentaram intervenções evidentes no nascimento. Todas as mães que tiveram antibióticos, parto cesáreo ou parto com água foram deixadas de fora. Isso significava que nosso estudo era pequeno, apenas bebês 10 no hospital e bebês 10 em casa. No entanto, um grande estudo sobre bebês 1,000 chegou à mesma conclusão: bebês amamentados a termo nascidos a termo em casa tiveram os microbiomas mais “benéficos”. Isto é, eles foram colonizados com micróbios que foram associada à saúde e desenvolvimento normal. Mais pesquisas são necessárias para entender as implicações, mas pensar em um parto hospitalar típico pode sugerir áreas para estudo adicional.

Parto domiciliar pode iniciar bebês com micróbios promotores da saúde
Os nascimentos hospitalares são muito estéreis?
Lolostock / Shutterstock.com, CC BY-SA

Nascimento no hospital: Demasiado limpo?

Uma razão pela qual os partos hospitalares diferem daqueles em casa é que os hospitais priorizam a limpeza. A lavagem das mãos, a limpeza bactericida e a limpeza frequente limitam a propagação de germes. Quando o bebê se aproxima do parto, um lençol estéril pode ser colocado embaixo da mulher e às vezes sobre as pernas e abdômen para criar um "campo estéril" ao redor do bebê.

Em alguns hospitais, um sabonete bactericida pode ser usado para lavar a vagina antes do parto, destruindo quase todas as bactérias. Esta prática reflete o quão pouco valorizamos o robusto habitat microbiano da vagina da mãe que, curiosamente, mudanças durante a gravidez para promover uma abundância de flora saudável. Também pode haver exames vaginais frequentes realizados durante o trabalho de parto que transportam pequenas quantidades de lubrificante antisséptico para a vagina.

Após o nascimento, o bebê pode ser levado para um aquecedor semi-estéril, em vez de ter contato com a pele da mãe. A pomada antibiótica é geralmente aplicada aos olhos do bebê. Um banho de corpo inteiro para “limpar” o bebê também é comum, constituindo outra fonte potencial de danos às colônias microbianas no corpo do recém-nascido.

Mas mesmo para os bebês que “dormem”, o contato com o mundo exterior é limitado em comparação com a casa onde um bebê pode ser lambido pelo cachorro da família ou passado para uma variedade de visitantes. A “hipótese da higiene” sugere que nós, como humanos, precisam de exposição precoce e frequente a diversos organismos. Nós tendemos a restringir isso nos primeiros dias de vida no hospital. Essa é a abordagem correta?

Nos EUA, apenas 1% dos nascimentos ocorrem em casa. Nossa pesquisa sugere um benefício anteriormente não reconhecido do parto domiciliar. Essa informação também pode levar a uma reformulação dos cuidados hospitalares? Quando começamos a valorizar o poder da primeira herança dos bebês - as bactérias de suas mães - podemos ter uma visão diferente do que é realmente a “melhor prática”.

Sobre o autor

Joan Combellick, Professora Assistente Clínica de Obstetrícia, Universidade de Yale

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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