O incrível cérebro do bebê diz "Pas De Problème" com bilinguismo

O incrível cérebro do bebê diz "Pas De Problème" com bilinguismo
A pesquisa contemporânea desafia as ideias mais antigas de que a exposição precoce a uma única língua é melhor. (ShutterStock)

As pessoas costumam dizer que os bebês são como pequenas esponjas - com sua capacidade de absorver a linguagem de maneira rápida e fácil.

No entanto, grande parte das primeiras pesquisas sobre aquisição de linguagem se concentrou em bebês que aprendem apenas uma língua. Esta pesquisa foi guiada por uma suposição implícita de que aprender uma língua é a maneira usual e ideal para aprender a falar.

Essa idéia era tão forte que muitos questionaram se a exposição de bebês a mais de um idioma poderia ser mais do que bebês - como as chamadas esponjas de linguagem - poderiam absorver. Alguns até levantaram preocupações de que exposição em vários idiomas pode confundir os bebês e prejudicar seu desenvolvimento de fala e linguagem.

Pesquisa nos últimos anos pinta um quadro diferente. Pesquisadores de linguagem agora reconhecem que mais e mais bebês estão crescendo em famílias com dois ou mais idiomas. De acordo com estatísticas do Canadá, em 2016, 19.4 por cento dos canadenses relatou falar mais de um idioma em casa, um aumento de 17.5 por cento em 2011.

Pesquisa também diretamente desafia a suposição de que a exposição em uma única linguagem é necessária para otimizar a aquisição precoce da linguagem.

Na Universidade McGill Laboratório de Percepção da Fala InfantilTemos estudado como os bebês começam a dar seus primeiros passos na aquisição de sua língua ou idiomas nativos.

Primeiras etapas da linguagem

Muito antes de os bebês poderem dizer suas primeiras palavras, eles já estão tomando muitos passos para aprender sobre seu idioma. Nossa pesquisa estudou um desses primeiros passos desafiadores - a capacidade de rastrear quando uma palavra começa e termina na fala, ou o que é ouvido como formas de palavras.

O incrível cérebro do bebê diz "Pas De Problème" com bilinguismo
Antes de os bebês começarem a falar, há muitos passos envolvidos. (ShutterStock)

É desafiador rastrear essas formas de palavras na fala, já que as pessoas raramente fazem uma pausa entre as palavras quando falam. Como adultos, podemos localizar limites de palavras em nossa língua nativa sem esforço. No entanto, muitas vezes falhamos completamente quando nos deparamos com uma linguagem desconhecida.

Os bebês precisam aprender a mesma habilidade em sua língua nativa, como aprender a isolar formas de palavras é uma habilidade crítica em aprender novas palavras. A habilidade de distinguir formas de palavras mais cedo na vida prediz desenvolvimento de vocabulário posterior.

Então, como é que bebês? Felizmente, as línguas são consistentes no que faz uma palavra, e com exposição suficiente, os bebês podem encontrar e usar essas regras para reconhecer formas ou unidades de palavras em seu idioma nativo.

Formulários de palavras em diferentes idiomas

As palavras são formadas de maneira diferente em diferentes idiomas. Vamos considerar o inglês e o francês, as línguas oficiais do Canadá.

Inglês é uma linguagem temporizada, o que significa que cada sílaba dentro de uma palavra é falada com diferentes ênfases ou ênfases. Por exemplo, diga uma palavra de duas sílabas em inglês em voz alta. É provável que você tenha produzido a primeira sílaba com mais estresse - ou seja, mais longa, mais alta e com um tom mais alto. A maioria das palavras dissílabas em inglês segue esse padrão (por exemplo, BA-by, HAP-py, BOT-TLE).

Os bebês que estão expostos apenas ao inglês podem detectar essa regra - que as sílabas acentuadas são mais prováveis ​​do que não representam o início de uma palavra - e eles podem usar essa regra para encontrar palavras na conversa. No entanto, bebês que são apenas expostos ao francês não o fazem.

Isso ocorre porque o francês é uma linguagem sincronizada por sílaba, em que cada sílaba dentro de uma palavra tem um estresse quase igual. As sílabas recebem mais estresse apenas quando caem no final de uma frase ou frase (por exemplo, donne-moi un ca-DEAU).

No entanto, como o estresse não fornece uma regra consistente para distinguir palavras na fala francesa, os ouvintes franceses precisam confiar em outras regras para encontrar palavras na conversa.

A pesquisa mostrou que Adultos franceses e bebês acompanham a co-ocorrência de sílabas em palavras. Por exemplo, eles podem rastrear que a sílaba “ca"É frequentemente seguido por"deau," então "cadeau“Provavelmente seria uma palavra.

Bebês bilíngues

As regras acima são úteis para bebês que aprendem apenas uma língua, pois podem se concentrar em aprender apenas as regras de sua própria língua. Por exemplo, sabemos que bebês que aprendem apenas inglês ou francês podem usar as regras acima para rastrear formulários de palavras em seu idioma nativo até o primeiro aniversário.

Como o bilinguismo emerge na infância.

Mas parece que os bebês que aprendem inglês e francês têm que lidar com regras conflitantes. Se eles se concentrassem em sinais de estresse, uma sílaba tônica representaria o começo da palavra, como acontece frequentemente em inglês? Ou significaria o fim da frase ou sentença, como na maioria dos casos em francês?

Para superar esse desafio, os bebês bilíngües precisam saber se estão ouvindo inglês ou francês. Mas isso é muito difícil ou confuso para bebês bilíngues?

Com essas perguntas em mente, conduzimos recentemente um experimento em Montréal, uma cidade onde mais da metade da população fala francês e inglês.

Nós testamos bebês bilíngües em uma tarefa que avaliou como eles reconhecem formas de palavras, e as comparamos com seus pares monolíngües. O experimento envolveu bebês 84, variando de oito a dez meses de idade. Testamos bebês aprendendo apenas bebês franceses, aprendendo apenas bebês ingleses e bilíngues aprendendo ambos os idiomas.

Como esperávamos, os bebês só de franceses e ingleses podiam rastrear formulários de palavras em sua língua nativa, mas não na outra língua. Impressionantemente, Bebês bilíngües estavam no mesmo nível de seus pares monolíngües no rastreamento de formas de palavras em inglês e francês nas mesmas idades, embora as línguas diferissem significativamente. Além disso, bebês bilíngües que ouviram os dois idiomas falados pelo mesmo pai pareciam fazer melhor na tarefa.

This is an impressive feat given that bilingual babies have to learn two different language systems in the same time period that monolinguals learn their single language. It is certainly a learning progression, but even young children can tell when they are hearing two languages.

These studies provide extra assurance that, given sufficient exposure, bilingual babies as language sponges can soak in their two languages. Recent studies suggest that this multi-language exposure alters the brain structure in ways that lead to more efficient cognitive processing. This may even be helpful for children with Autism Spectrum Disorder. Our research will continue to study how we talk to bilingual babies so that we can better support the language-learning process.

Sobre os Autores

Adriel John Orena, Postdoctoral Researcher, Infant Studies Centre, Universidade de British Columbia and Linda Polka, Professor, School of Communication Sciences and Disorders, McGill University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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