Ressentimentos vêm naturalmente para as crianças - gratidão deve ser ensinada

Ressentimentos vêm naturalmente para as crianças - gratidão deve ser ensinada
As crianças não têm problema em lembrar quem joga de forma justa. Natalia Lebedinskaia / Shutterstock.com

Você já ouviu falar desse conto? Nos tempos antigos, um escravo fugitivo se escondeu em uma caverna apenas para encontrar um leão ferido. Embora com medo, o homem ajuda o leão, removendo um espinho de sua pata. O leão é eternamente grato, compartilha sua comida com o homem e, eventualmente, salva sua vida.

Se esta fábula de milênios parece familiar, você pode ter encontrado isso quando criança. Variações de “Androcles eo Leão”Aparecem nas Fábulas de Esopo e no folclore romano, e a história persiste em livros infantis hoje.

Histórias como essas tiram proveito de uma lição que a maioria das pessoas considera profundamente natural e intuitiva: “Você coça as minhas costas, eu coço as suas.” Dada a relevância desse provérbio na vida cotidiana, como muitos psicólogos antes us, we assumiu que esse princípio estaria em jogo no comportamento até mesmo de crianças pequenas.

Contudo, experimentos recentes por nossa equipe sugerem que a reciprocidade desse tipo não é natural nem intuitiva: as crianças pequenas quase não demonstraram consciência de que deveriam retribuir favores àqueles que as ajudaram no passado.

Ressentimentos vêm naturalmente para as crianças - gratidão deve ser ensinada
O leão lembra a gentileza de Androcles e retorna o favor no caminho. Jean-Léon Gérôme / Wikimedia Commons

Ajudando aqueles que te ajudam

O princípio da reciprocidade direta - retribuindo aqueles que o ajudaram no passado - é tão central para a vida cotidiana que muitas vezes é imbuído de status moral. Em muitas sociedades, incluindo os EUA, falha em retornar um favor pode ser considerado uma grande ofensa.

Além do nível pessoal, os pesquisadores argumentam que a reciprocidade direta pode explicar tanto sucesso das comunidades e evolução da cooperação geralmente mais. Nós raciocinamos que, se a reciprocidade é de fato algo que evoluiu como uma fundação da maneira como os seres humanos interagem com os outros, ela deveria vir naturalmente para as crianças pequenas.

Para testar esta hipótese, nós projetamos um jogo de computador simples para 4- para 8 anos de idade. As crianças interagiram com quatro avatares que lhes dissemos que eram outras crianças jogando o jogo. Em uma versão da tarefa, todas as “outras crianças” receberam um adesivo, deixando a criança sem nenhuma. Mas então um dos jogadores deu seu adesivo para a criança.

Na fase seguinte do jogo, a criança recebeu um segundo adesivo que poderia dar a um dos outros jogadores. Certamente, a escolha mais óbvia seria devolver o favor e dar esse adesivo ao seu benfeitor anterior?

De fato, a resposta foi um inequívoco não. Mesmo quando forçados a entregar seu novo adesivo, e mesmo interagindo com pessoas que eram membros do mesmo grupo social, as crianças de todas as idades davam aleatoriamente a um dos outros jogadores. Seu comportamento não mostrou evidência de reciprocidade direta.

Havia algo de errado com a nossa tarefa? Ou era muito difícil para as crianças pequenas saber quem fez o quê? Não parece que - quando perguntamos a eles, quase todos os garotos se lembraram de quem lhes dera um adesivo.

Encontramos esse mesmo efeito várias vezes em outros grupos de crianças, novamente não encontrando evidências de que eles respeitem o princípio de “você coça minhas costas e eu coço as suas”.

Isso significa que as crianças nunca mostram reciprocidade direta? Não exatamente. Na verdade, eles fizeram, apenas sob a forma de ressentimentos, em vez de gratidão.

Pagando de volta com uma punição

A reciprocidade direta na verdade vem em dois sabores. Além da forma positiva de retorno dos benefícios - mostrando gratidão - há uma forma negativa de retornar lesões - guardando ressentimentos. Essa forma negativa também está presente em provérbios, como "olho por olho".

Nós testamos a forma negativa de reciprocidade direta com um grupo diferente de crianças, que jogaram uma versão “roubada” da tarefa.

As crianças começaram com um adesivo que foi então roubado por um dos quatro jogadores do computador. Mais tarde, os outros jogadores tinham adesivos e a criança teve a oportunidade de tirar um deles. Agora as crianças revidavam, muitas vezes com prazer, pegando um adesivo do ladrão para equilibrar o placar.

Por que as crianças da mesma idade estavam ansiosas para retaliar, mas não se preocupavam em retribuir um favor? Aqui também, erros de memória ou preconceitos não poderiam explicar o fenômeno: as crianças eram tão boas em lembrar a pessoa legal quanto a pessoa má, mas só retribuíam no caso de comportamento negativo.

Ressentimentos vêm naturalmente para as crianças - gratidão deve ser ensinada
Quem deve receber o adesivo? Dmytro Yashchuk / Shutterstock.com

Uma expectativa que deve ser aprendida

Crianças pequenas podem não responder à obrigação, mas os pesquisadores sabem que tentar respeitar as expectativas sociais. Nós nos perguntamos se as crianças simplesmente desconheciam a norma de retornar favores. Talvez não lhes ocorra retribuir os benefícios recebidos.

Então, nós perguntamos a eles. Usamos o mesmo jogo de antes e as crianças ainda receberam um adesivo, mas desta vez perguntamos: “A quem você deve dar?” Nesse caso, crianças da faixa etária mais idosa que vimos, 7- e 8- ano- velhos, escolhem sistematicamente a pessoa que lhes deu um adesivo. As crianças mais novas escolheram o potencial beneficiário aleatoriamente; Parecia que eles simplesmente não conheciam a regra.

Nossos resultados sugerem que as crianças pequenas devem aprender o princípio da reciprocidade direta para aplicá-las.

Fizemos um último estudo para testar essa possibilidade. Um grupo de crianças ouviu uma história sobre duas crianças que devolveram favores umas às outras, com essa informação apresentada de forma prescritiva: “Lembro-me que Tom me deu um adesivo ontem, então eu deveria fazer o mesmo por ele hoje.” as crianças ouviram uma história sobre duas crianças que se engajaram em ações positivas, mas não de qualquer maneira recíproca.

Ambos os grupos de crianças jogaram o mesmo jogo de antes. Acontece que as crianças do primeiro grupo, que ouviram a história da reciprocidade, eram muito mais propensas a “devolver” a pessoa que as doava em comparação com as crianças que ouviram a segunda história sobre atos de bondade. Em outras palavras, uma simples história sobre gratidão era suficiente para que as crianças começassem a seguir a norma social de devolver favores.

Portanto, o resultado final não é tão sombrio, afinal: os rancores podem vir mais naturalmente do que a gratidão, mas a gratidão é prontamente aprendida. Talvez, então, a razão pela qual existem tantas fábulas como “Androcles e o Leão” sobre reciprocidade não seja porque o comportamento é tão natural. Em vez disso, precisamos das fábulas precisamente porque isso não acontece.

Sobre os Autores

Nadia Chernyak, professora assistente de ciência cognitiva, Universidade da Califórnia, Irvine; Peter Blake, Professor Associado de Ciências Psicológicas e do Cérebro, Boston Universitye Yarrow Dunham, professor assistente de psicologia e ciência cognitiva, Universidade de Yale

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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