Mães explicam como eles navegaram no trabalho e na creche

Mães explicam como eles navegaram no trabalho e na creche O apoio do governo australiano às mães trabalhadoras foi mínimo antes do movimento de libertação das mulheres dos 1970s. Shutterstock

Nas últimas décadas da vida australiana, as políticas governamentais gradualmente ofereceram mais apoio às mães trabalhadoras, particularmente por meio de subsídios para cuidar de crianças e licença parental.

Mas o que motiva os pais australianos em suas escolhas em relação ao trabalho e à creche?

Eu entrevistei sucessivas gerações de mães australianas para descobrir que combinação de cuidado e trabalho remunerado eles escolheram e por quê. Os resultados revelam uma enorme lacuna na maneira como falamos sobre famílias trabalhadoras.

Embora nossos debates públicos permaneçam solidamente enraizados no racional e no econômico, as mães descrevem seus processos de tomada de decisão como significativamente motivados pelas emoções.


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1970s: pouco apoio para mães que trabalham

O apoio do governo australiano às mães trabalhadoras foi mínimo antes do movimento de libertação das mulheres. Serviços de cuidados infantis foram introduzidos nos 1970s para apoiar a força de trabalho participação de mulheres, mas as mães que trabalham ainda eram consideradas controversas.

História de Sally

Sally e seu marido dividiram o dia em duas metades depois que seu primeiro filho nasceu em 1978, dividindo igualmente o trabalho remunerado e as responsabilidades de cuidar:

… Porque eu era o principal provedor da casa, voltei quando a criança tinha pouco mais de seis semanas de idade. […] Eu estava na metade do tempo ensinando e ele estava com o bebê pela manhã. Eu chegava em casa, com os seios cheios e prontos para comer e depois ele saía e fazia suas aulas à tarde e à noite.

Mas Sally se sentiu em conflito sobre se ela deveria estar com seu bebê, e lembra que atitudes sobre mães que trabalham e creches ainda eram ferozmente contestadas.

1980s: navegando escassez de cuidados infantis

Os serviços de cuidados infantis expandiram-se ao abrigo dos governos trabalhistas nas 1980s e a legislação foi aprovada com a intenção de facilitar o emprego feminino. Ao mesmo tempo, as mães australianas enfrentaram obstáculos contínuos para participar da força de trabalho, particularmente a falta de assistência infantil que atendesse às suas necessidades e desejos.

História de Hazel

O empregador progressivo de Hazel lhe dava licença maternidade e oferecia assistência infantil no local. Embora se sentisse julgada pelos outros por trabalhar quando o filho era jovem, ela percebeu que a manutenção de sua carreira pré-materna era importante para seu bem-estar emocional:

Eu percebi muito cedo, você sabe que o seu mundo se contrai [...] Eu nunca fui tentado a tirar mais tempo quando voltei ao trabalho, mesmo que fosse um malabarismo [...] Alguém me disse uma vez: mãe feliz, feliz criança, quando eu estava preocupado em voltar ao trabalho. Minha sogra, em particular, era muito crítica a isso.

História de Genevieve

Genevieve deixou seu emprego na publicidade quando seu primeiro filho nasceu porque ela achava que “a maternidade era um papel valioso” e “um trabalho que merecia respeito e status igual”. Mas ela achava que algumas pessoas julgavam as mulheres por “apenas” ficar em casa e viam o cuidado infantil profissional como superior ao cuidado materno:

Essa afirmação de: 'As crianças adoram! Eles são tão estimulados! Eles ficariam entediados em casa! Eles têm todos esses brinquedos e estão socializando com as outras crianças, e é simplesmente fabuloso ”. Eu tive isso por anos e anos.

1990s: licença parental é introduzida

A licença parental foi introduzida em prêmios federais na 1990, que autorizou os pais a licença não remunerada após o nascimento de um bebê. Nos 1990s, os pontos de vista australianos sobre se as mães devem se envolver em trabalho remunerado, e se as crianças devem estar em creches foram misturados.

A história de Caitlyn

Vivendo em uma pequena cidade regional, Caitlyn diz que se sentiu julgada por retornar ao trabalho remunerado quando seu primeiro filho nasceu em 15 na 1991:

O cuidado de crianças naquela época parecia uma palavra suja. Não havia creches aqui [...] e o fato de você deixar seu filho o dia todo no cuidado de outra pessoa quase fez de você um pai ruim porque você estava fugindo de suas responsabilidades ou algo assim ...

História de Katherine

Mesmo nas grandes cidades, as escolhas eram limitadas. Quando o salário de meio expediente do sócio de Katherine não podia cobrir suas despesas, ela relutantemente voltou a um emprego remunerado quando seu bebê tinha três meses de idade. Enfrentando longas listas de espera pelos centros locais, ela encontrou uma mulher próxima que oferecia creche familiar:

… Para mim essa coisa toda deles indo para uma mulher que pode não ter sido perfeita em todos os sentidos, mas ela era a pessoa deles, você sabe, não era uma instituição.

Ao final dos 1990s, o acolhimento de crianças ainda era visto como responsabilidade privada (e problema) das mulheres. As mães australianas se envolviam cada vez mais com trabalho remunerado fora de casa, mas continuavam a lutar em meio a um ambiente político inconsistente que enviava mensagens confusas.

2000s: novos subsídios para cuidar de crianças

Em um novo arranjo de benefícios fiscais introduzido na 2000, o governo de Howard concedeu aos pais trabalhadores o direito a 50 de horas de subsídio de assistência infantil por semana para cada criança, enquanto os pais não assalariados podiam reivindicar 24 horas.

A 2005 vistoria de visões parentais de assistência à infância descobriram que:

  • 27% estavam preocupados com custo
  • 22% não conseguiu um lugar no seu centro preferido
  • 20% não conseguiu as horas de que precisavam
  • O 18% não conseguiu encontrar um serviço no local certo.

As pesquisas de uso do tempo revelaram que as mães conseguiam fazer isso de maneira impossível, reduzindo seu próprio tempo de lazer, de modo que o ônus de apoios políticos inadequados caía sobre eles. em vez de empregadores ou crianças.

A história de Kristen

Kristen teve seu primeiro filho no 2009 e decidiu não retornar ao emprego remunerado até que seu filho mais novo estivesse no jardim de infância. Em seu subúrbio de classe média de mulheres profissionais, essa decisão a deixou se sentindo socialmente isolada:

Eu tenho um amigo […] que fez a coisa esperada e voltou a trabalhar depois de doze meses [...] ela estava muito estressada, voltando ao trabalho, e eu me poupei desse estresse e da ansiedade tomando uma decisão. tinha uma consciência muito clara sobre, como mãe [...] Filosoficamente, para mim, a maternidade era fácil - e acho que a esse respeito, eu era bem diferente de muitos amigos meus…

2010s em diante: mais apoio, mas emoções mistas

Do 2007 ao 2013, os governos trabalhistas reformaram a educação e o cuidado na primeira infância com a intenção de construção de participação na força de trabalhoe, portanto, produtividade. A licença de maternidade financiada pelo governo foi introduzida para o cuidador principal na 2011, e na 2013, o pai e a licença de parceiro foram introduzidos. Apesar desses ganhos, muitas mães sentiram emoções mistas.

A história de Rowena

Rowena decidiu trabalhar meio período em torno de sua mãe depois de ver sua própria mãe lutando com o trabalho em tempo integral e sentindo-se constantemente culpada e esticada:

… Se eu tiver a sorte de ter filhos, quero me concentrar em que você sabe tê-los e nada mais importa tanto. Tipo, as pessoas pensam que são indispensáveis ​​no trabalho, mas todo mundo é substituível.

Mudando a maneira como falamos sobre cuidado infantil

Esses relatos refletem uma ampla diversidade de experiências de mães australianas, mas há tópicos consistentes em suas narrativas. A maioria das mães quer ter alguma continuidade com sua identidade pré-materna, sentir uma contribuição significativa para sua sociedade e desfrutar de seus relacionamentos com seus filhos.

Se o governo não compreender as razões pelas quais as mães optam por se envolver com diferentes apoios, a política da família terá uma eficácia limitada. A participação da força de trabalho e a produtividade econômica são objetivos razoáveis ​​da política do governo, mas não são suficientes por si só.

Ignorar os objetivos igualmente importantes dos riscos de bem-estar materno e infantil exacerbam as já altas taxas de depressão e ansiedade perinatais. Um número cada vez maior de mulheres australianas fará a pergunta razoável: por que escolher a maternidade, quando sua sociedade falha em apoiar adequadamente essa escolha?

Sobre o autor

Carla Pascoe Leahy, Conselho Australiano de Pesquisa, DECRA Fellow, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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