Estamos ensinando as crianças a ter medo de exames?

Estamos ensinando as crianças a ter medo de exames? Os relatórios sugerem que muitas crianças australianas estão renunciando aos exames do Year 12 porque são muito estressantes. de shutterstock.com

Alguns estudantes australianos são declaradamente evitando exames do ano 12 em favor de caminhos mais favoráveis ​​e menos estressantes para terminar a escola. Esses relatórios vêm em meio a advertências de taxas crescentes ansiedade e depressão entre os jovens, com psicólogos chamando para melhores serviços de apoio à saúde mental nas escolas. Especialistas dizem que o estresse nos exames pode estar piorando a depressão e a ansiedade para os jovens vulneráveis.

Websites criados para apoiar a saúde mental dos jovens usam palavras como “sobreviverQuando se trata do ano 12. Outros referem-se a tempo do exame = tempo de estresse.

Os exames são certamente desafiadores. Mas nossa retórica pode estar tendo um impacto na forma como os jovens percebem os exames. Em nossos esforços para apoiar os jovens, podemos estar ensinando-os a ter medo, em vez de incentivá-los a ver os exames como um desafio positivo.

Ansiedade na adolescência

Pesquisadores há décadas consideram a adolescência como um tempo estressante, mas parece que a saúde mental dos jovens australianos piorou em anos recentes. Pouco mais de 40% dos jovens australianos indicaram que a saúde mental era o seu maior problema no 2018 pesquisa de juventude conduzido pela Mission Australia. Um em cada quatro tinha um provável problema sério de saúde mental.

A pesquisa da Mission Australia baseia-se em auto-relatos de jovens com 15-19. A pesquisa 2018 também mostrou as principais preocupações dos jovens foram lidar com o estresse (43%) e a escola (34%). Em outra pesquisa conduzido pela organização de saúde mental ReachOut, 65.1% dos jovens relataram níveis preocupantes de estresse no exame 2018, em comparação com 51.2% em 2017.

Apesar desses relatos preocupantes, um análise de vários estudos sobre a prevalência de ansiedade, na verdade, sugere que não houve tal aumento. Os autores observam:

A “epidemia” percebida de transtornos mentais comuns é mais provavelmente explicada pelo número crescente de pacientes afetados, impulsionados pelo aumento do tamanho da população. Fatores adicionais que podem explicar essa percepção incluem […] maior conscientização do público e o uso de termos como ansiedade e depressão em um contexto em que eles não representam distúrbios clínicos.

Isso significa que, enquanto alguns jovens têm sérios problemas de ansiedade, outros podem estar percebendo níveis normais de estresse como ansiedade. E isso pode ter alguns efeitos colaterais significativos.

Percepção importa

Em psicologia teoria de avaliação postula que nossa resposta emocional a um evento é determinada por nossa avaliação ou avaliação dela. Saber o que nossa avaliação é de uma situação nos ajuda a determinar se é uma ameaça, se temos recursos suficientes para lidar com ela e, em última análise, se algo prejudicial ou ruim nos acontecerá.

Em um Estudo 2016 nos EUA de avaliações, os alunos de um grupo foram informados de que a excitação emocional antes de um exame era normal e melhor os ajudaria a enfrentar um desafio. Outro grupo, o grupo de controle, não recebeu nenhuma estratégia.

Apesar de todos os alunos estarem no exame, os pesquisadores descobriram que o primeiro grupo experimentou menos ansiedade e teve melhor desempenho que o segundo grupo. Eles argumentaram que o estresse reduzido era devido ao primeiro grupo que avaliava suas taxas cardíacas elevadas e outros sinais de ansiedade como funcionais, em vez de ameaçadores. Então, isso mostrou que era a avaliação dos sentimentos dos alunos que determinavam o quanto eles realmente estavam estressados, e não o evento em si.

As avaliações são influenciadas pelas coisas que valorizamos e pelo que acreditamos estar em jogo. Exames podem ser avaliados como "estressantes" porque os jovens percebem como uma ameaça ao futuro, como a capacidade de conseguir um emprego.

Em alguns casos, os exames podem ser uma ameaça para a autoestima dos alunos. Auto-estima é a crença de que nossa vida tem valor e é um forte preditor de bem-estar. Se a auto-estima está ligada ao sucesso acadêmico está em risco, como o sucesso acadêmico se torna crítico para o jovem - quase uma questão de vida ou morte. Isso aumenta sua percepção de exames e medidas acadêmicas como ameaçadoras.

Precisamos de desafios

Desafios são um parte essencial e normal do nosso desenvolvimento. Traçando um paralelo com a imunidade, resistência a infecções não vem de evitar todo o contato com germes. Pelo contrário, é mais provável que a evitação aumente a vulnerabilidade, em vez de promover a resiliência.

Embora devamos proteger os jovens de situações de alto risco, como abuso e trauma, os desafios gerenciáveis ​​de baixo nível, como os exames, são conhecidos como “Eventos de aço” - ajudam a desenvolver os jovens mental e emocionalmente. Permitir que os alunos evitem exames para evitar o estresse pode estar roubando as crianças da oportunidade de lidar com as emoções evocadas pelo desafio. Também os ensina que não acreditamos que eles sejam capazes de enfrentar o desafio.

Os jovens precisam entender que o estudo é algo que eles fazem, não quem eles são, ou eles serão vulneráveis ​​nesta área.

Os jovens com diagnóstico de ansiedade precisam de apoio clínico para ajudá-los a ter sucesso nos períodos de exames. Mas os jovens que passam por um estresse “normal” nos exames devem receber estratégias para ajudar gerenciar o estresse. Esses incluem auto-calmante (como respirar e ouvir música) e reconhecer que os sentimentos negativos são uma resposta normal aos desafios.

A vida pode ser estressante, mas é assim que vemos esse estresse que cria ansiedade. Os adultos podem fazer bem ajudando seus povos a acreditar que são destinatários não passivos de estresse, mas pode decidir como eles vêem os desafios. Eles também precisam ajudar os jovens a acreditar que eles têm recursos internos para administrar situações estressantes, e que eles valem alguma coisa, qualquer que seja o número que obtenham nos exames.

Sobre o autor

Mandie Shean, professora da Escola de Educação, Edith Cowan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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