O efeito da avó sugere que a proximidade é um fator no tamanho da família

O efeito da avó sugere que a proximidade é um fator no tamanho da família A proximidade de uma avó materna pode afetar o tamanho da família. Paolo Bendandi, FAL

A espécie humana é uma das poucas, junto com orcas e baleias-piloto, onde as fêmeas deixam de ser férteis após aproximadamente 45 anos de idade. Como o objetivo final de qualquer organismo vivo é espalhar seus genes, a evolução da menopausa nas mulheres tem sido bastante intrigante para os cientistas.

Mas e se a menopausa realmente favorecesse a colaboração entre gerações? o efeito avó A hipótese sugere que as mulheres na menopausa podem ainda ser capazes de aumentar sua pegada genética, apesar de não se reproduzirem mais. Eles fazem isso ajudando seus filhos a criarem famílias maiores.

Vamos fazer a matemática - pais e filhos compartilham 50 por cento de seus genes, avós e netos 25 por cento. Isso significa que um aumento de apenas dois netos seria o mesmo que produzir um filho seu.

Dados históricos da população humana são valiosos para estudar a hipótese da avó porque os eventos detalhados da história de vida são registrados ao longo de várias gerações e as relações familiares são bem documentadas. O impacto positivo da presença de uma avó viva no tamanho da família de sua filha foi recentemente demonstrado estudo de populações pré-industriais de Québec, esclarecendo mecanismos que poderiam explicar a evolução da menopausa.

Vida difícil em Nova França

Minha equipe de pesquisa, que inclui o primeiro autor pós-doutorado Sacha Engelhardt da Université de Sherbrooke, usou o registro populacional de ancestrais franco-canadenses de 1608 para 1799 cuidadosamente montado por demógrafos. A Igreja Católica manteve registros meticulosos de nascimentos, casamentos e mortes, pintando um retrato único dessa população bastante isolada.

As famílias eram muito grandes, com uma média de oito filhos por família e algumas mulheres se submeteram a crianças 20. Destes, muitos morreriam antes do primeiro aniversário. Em alguns anos, as mortes infantis aumentaram acima de 30 por cento.

É interessante refletir sobre os fatores que podem contrariar uma estatística tão assustadora, especialmente observando o papel benéfico que os membros da família - neste caso, as avós - podem ter sobre seus parentes. O desafio não era apenas ter muitos filhos, mas também garantir que eles alcançassem a maturidade sexual e se tornassem pais. Alguma ajuda poderia definitivamente fazer a diferença.

O efeito da avó sugere que a proximidade é um fator no tamanho da família Uma avó que morava perto de seus netos teve um impacto positivo no número de netos sobreviventes. Shutterstock

Uma avó viva leva a mais netos

Ter uma avó materna viva aumentou o número de filhos nascidos por suas filhas por cerca de 20 por cento. Também teve um impacto positivo no número de netos que sobreviveram até a idade de 15. Quando uma avó estava viva, a idade da filha na primeira reprodução também tendia a ser menor, ampliando suas oportunidades reprodutivas.

Resultados semelhantes também foram relatados em outras populações pré-industriais. Famílias finlandesas levantadas quando as avós estavam vivas eram maiores do que quando as avós estavam mortas. No Alemão Krummhörn Na comunidade, a presença de avós maternas diminuiu a mortalidade dos netos entre seis e 12 meses.

Ter uma avó por perto para dar uma mãozinha parece ter um impacto significativo nas taxas de sobrevivência infantil e no tamanho da família. Pelo menos é disso que se trata a hipótese da avó. Mas os registros da igreja, por mais meticulosos que sejam, não fornecem nenhuma indicação sobre o envolvimento da avó materna na criação de seus netos. Afinal, uma avó pode estar viva, mas não ajudando suas filhas.

Avós próximas

Embora aprender mais sobre a natureza interativa das relações familiares neste momento seja o trabalho dos historiadores e demógrafos que exploram os arquivos da família, a proximidade geográfica pode ser usada como uma proxy da probabilidade de a avó ajudar. O efeito da avó deve ficar mais forte à medida que as avós vivam mais perto de suas filhas. Québec é uma grande província com um clima rigoroso, e viajar centenas de quilômetros para ajudar os membros da família teria sido uma tarefa difícil nos 1700s.

A distância, portanto, estabelece um limite para o efeito da avó. Embora as avós tenham aumentado o sucesso reprodutivo de suas filhas quando moravam perto umas das outras, havia cerca de uma criança a menos produzida quando a avó estava viva, mas vivia 200 km ou mais longe de sua filha.

Outro estudo realizado em uma população finlandesa também encontrou alguns limites para o efeito da avó. Eles revelaram que a presença de avós maternas aumentou a sobrevivência dos netos, mas que o efeito diminuiu e por vezes teve um efeito negativo no tamanho da família, quando os avós estavam ficando mais velhos.

Futuros da menopausa

A população franco-canadense tem uma árvore genealógica conhecida que abrange séculos. Os próximos passos serão realizar análises genéticas para examinar como as características ligadas a ter famílias grandes são passadas de uma geração para outra.

A evolução da menopausa é complexa, e esses estudos nos ajudam a entender como as pressões seletivas do passado podem ter moldado os traços que expressamos hoje.A Conversação

Sobre o autor

Patrick Bergeron, professor associado, Universidade do Bispo

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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