Quando os pais jogam favoritos, o que acontece com as crianças?

Quando os pais jogam favoritos, o que acontece com as crianças? O favoritismo parental considerável está associado ao menor bem-estar mental e físico para todas as crianças da família. (ShutterStock)

Muitos irmãos, quando se juntam quando adultos, brincam sobre qual criança foi mais amada. Mas isso é realmente uma piada ou existe uma margem de verdade que ainda nos incomoda?

Em um estudo, os pesquisadores perguntaram aos adultos se a mãe deles era favorita quando eram crianças. Perto de 85 por cento dos entrevistados percebi que ela fez.

Mas, certamente, uma vez que saímos do ninho, nosso aborrecimento em relação ao favoritismo entre irmãos diminui? Não tão. Chateado do favoritismo percebido parece ser duradouro.

É provável que vamos nos preocupar com a vida adulta por que um irmão em particular conseguiu um negócio melhor do que nós.

O favoritismo entre irmãos é real ou percebido?

Acontece que os pais se comportam diferentemente com seus filhos e, claro, as crianças têm seus diferentes limiares para perceber essas diferenças.

Os pesquisadores estudaram o favoritismo tanto observando as crianças quanto interagindo com seus pais e pedindo às crianças e seus pais que relatassem suas interações. Com que frequência o pai e a criança riem ou brincam juntos? Com que frequência eles brigam ou discutem?

Essas avaliações são então comparadas entre os diferentes irmãos para determinar se uma criança recebe mais atenção positiva ou negativa do que a outra.


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Uma das descobertas tranquilizadoras desses estudos é que quando as diferenças em como os pais são tratados pelos pais são pequenas, elas têm pouca ou nenhuma consequência.

É somente quando o as diferenças são grandes que vemos ligações com a saúde e os relacionamentos das crianças.

O estresse parental desempenha um papel

Pesquisas sobre todos os diferentes tipos de relacionamentos nos mostram que uma grande parte de como nos relacionamos com os outros é sobre a ajuste de personalidades. Encontramos uma pessoa mais fácil ou mais interessante que outra. O mesmo vale para pais e filhos.

Embora a maioria dos pais ame e cuide de todos os filhos, eles inevitavelmente descobrirão que estão mais sintonizados com um filho do que com outro. Uma criança é talvez um pouco mais social; outra está mais pronta para a raiva, uma terceira acha a aprendizagem mais fácil.

Estas diferenças em como os pais tratam irmãos têm um base em genes infantis. Os pais tratam gêmeos idênticos, que compartilham 100 por cento de seu DNA, mais similarmente do que eles tratam gêmeos não-idênticos, que compartilham cerca de 50 por cento de seus genes.

Quanto mais as personalidades dos irmãos diferem, mais os pais as tratam de maneira diferente.

Outro condutor da parentalidade é, obviamente, a idade da criança. Os pais interagem e disciplinam seus filhos com base nas mudanças nas capacidades de desenvolvimento à medida que crescem. Idade e personalidade explicam algumas das diferenças no tratamento parental que as crianças percebem.

Mas enquanto a idade e a personalidade desempenham um papel no porquê uma criança recebe mais de um pai do que de outro, além disso são questões de estresse parental. Quando os pais experimentam tensão financeira, problemas de saúde mental ou conflito de parceiros, o parentalismo diferencial ou o favoritismo entre irmãos torna-se mais marcado.

Impactos no bem-estar físico e mental

Infelizmente, o favoritismo percebido pode criar uma divisão entre irmãos. Está associada a irmãos que se sentem menos próximos um do outro, tanto na infância quanto na idade adulta.

Este achado foi estabelecido para ambos percebido, assim como observado favoritismo.

A sabedoria popular sugere que a criança favorecida recebe benefícios de seu tratamento especial. Embora isso possa ser o caso quando o favoritismo é pequeno, a pesquisa sugere que nenhum dos irmãos se beneficia quando é mais marcado. Ou seja, quando o favoritismo é considerável, ele está associado a todos os irmãos que apresentam menos bem-estar físico e mental.

As razões para isso não estão claras no momento. É possível que as crianças sejam ativadas pela injustiça. Ou talvez, mesmo quando são favorecidos, tenham medo de cair no reino de serem desfavorecidos.

Mas mais reconfortante para os pais são as descobertas que explicações dos pais por que eles estão tratando irmãos de maneira diferente realmente mudar a experiência para crianças. Explicações que enfocam suas diferentes personalidades, idades ou necessidades estão associadas a níveis mais baixos de sofrimento para as crianças.

Cinco dicas para pais mais justos

  1. Estar ciente. O primeiro passo é ter consciência de que isso acontece e buscar ajuda ou apoio de parceiros, familiares, amigos ou profissionais de saúde - para tentar entender por que isso acontece. Como lembrete, é mais provável que a reprodução de favoritos ocorra quando os níveis de estresse são altos.

  2. Ouço. Quando seu filho reclama ou você vê brigas entre irmãos em que eles mencionam um recebendo mais do que outro, tente não descontá-lo. Seja receptivo aos sentimentos da criança e pense por que eles podem estar se sentindo assim.

  3. Forneça uma explicação. Às vezes, as crianças precisam ser tratadas de maneira diferente, como quando uma criança está doente, magoada ou com necessidades especiais. Quando isso acontecer, explique-o para evitar qualquer mal-entendido.

  4. Evite comparar crianças. Embora possa ser uma tendência natural dizer "por que você não pode ser mais parecido com sua irmã?", Isso cria uma comparação injusta. Tente se concentrar no que cada criança faz bem, sem colocá-las umas contra as outras.

  5. Esclareça tempo individual para cada criança. Tanto quanto possível, tente encontrar minutos 10 todos os dias para gastar um-em-um com cada criança, para que cada um tenha a sua total atenção. Faça qualquer atividade que eles adorem fazer com você.A Conversação

Sobre o autor

Sheri Madigan, Professora Assistente, Cátedra de Pesquisa do Canadá em Determinantes do Desenvolvimento Infantil, Owerko Center no Instituto de Pesquisa do Hospital Infantil de Alberta, Universidade de Calgary e Jennifer Jenkins, Atkinson Presidente do Desenvolvimento e Educação da Primeira Infância e Diretora do Atkinson Center, University of Toronto

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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