Existem riscos de saúde mental para meninas que gastam mais de uma hora por dia em mídias sociais

Existem riscos de saúde mental para meninas que gastam mais de uma hora por dia em mídias sociaiswww.shutterstock.com

Para pré-adolescentes e adolescentes, o aumento do tempo gasto no Snapchat, WhatsApp, Instagram e outras mídias sociais é realmente muito dramático. O ministro da cultura Matt Hancock recentemente sugerido o governo poderia impor limites à quantidade de tempo que as crianças passam nas redes sociais. Em fevereiro, o Comitê de Ciência e Tecnologia da Câmara dos Comuns lançou uma nova inquérito para examinar os riscos para a saúde de crianças e jovens adolescentes de aumentar a quantidade de tempo nas redes sociais.

Nosso novo estudo Pretendemos olhar para padrões de comportamento entre dez e 15 anos de idade no Reino Unido, e seus níveis de bem-estar, para ver se todo esse tempo gasto on-line estava tendo um impacto negativo sobre sua saúde mental. Descobrimos que as adolescentes são, de longe, os maiores usuários das mídias sociais, e aqueles que a usam por mais de uma hora por dia também correm o maior risco de desenvolver problemas de bem-estar na adolescência.

Usamos os dados dos participantes jovens do estudo longitudinal da família do Reino Unido, Entendendo a Sociedade, seguindo quase 10,000 jovens de diversas origens em todo o país entre 2009 e 2015.

Pedimos aos jovens que relatassem quanto tempo eles gastaram nas mídias sociais em um "dia normal de aula". Alguns não relataram acesso à Internet ou nenhum tempo gasto, mas alguns estavam nele por quatro horas ou mais. Descobrimos que 10% das meninas de dez anos relataram passar de uma a três horas por dia (em comparação com 7% dos meninos) e isso aumentou para 43% das meninas na idade de 15 (e 31% dos meninos).

Avaliamos duas medidas de bem-estar para esses jovens. A primeira foi uma pontuação combinada de suas respostas às perguntas sobre satisfação com o trabalho escolar, amigos, família, aparência, escola e vida como um todo. A segunda medida foi uma questionário bem estabelecido que perguntou aos jovens sobre suas dificuldades sociais e emocionais.

Aos dez anos de idade, as meninas que interagiram nas mídias sociais por uma hora ou mais em um dia de escola tiveram piores níveis de bem-estar em comparação com as meninas que tinham níveis mais baixos de interação nas mídias sociais. Além disso, essas meninas com maior interação na mídia social aos dez anos de idade tinham mais chances de experimentar mais dificuldades sociais e emocionais à medida que envelheciam. Embora nosso estudo não tenha conseguido dizer que o nível mais alto de uso de mídias sociais entre as meninas causou diretamente os problemas de saúde mental, houve uma forte associação.

Tanto para meninos quanto para meninas, os níveis de felicidade diminuíram entre as idades de dez e 15, no entanto, a diminuição entre as meninas foi maior que a dos meninos.

O que faz as garotas diferentes?

Há um número de razões possíveis por que as meninas são mais afetadas pelo uso de mídias sociais do que os meninos. As meninas participam de mais comparações de suas próprias vidas com as das pessoas com as quais são amigas ou seguem. A visualização de imagens filtradas ou com photoshop e principalmente mensagens positivas pode levar a sentimentos de inadequação e pior bem-estar. As meninas também sentem mais pressão para desenvolver e manter uma presença na mídia social do que os meninos. A presença na mídia social exige atualização constante e ter amigos compartilhando ou curtindo seu conteúdo. Se a sua popularidade percebida diminuir ao longo do tempo, também pode haver um aumento nas dificuldades sociais e emocionais.

Meninos, por outro lado, são muito mais provável para participar de jogos on-line e em consoles do que em mídias sociais, e isso não foi coberto por nosso estudo. Os níveis de bem-estar dos meninos podem estar mais relacionados ao jogo.

Então, o que pode ser feito para ajudar a proteger os jovens do dano potencial à sua saúde mental? Interação de mídia social não parece ser um fenômeno de curta duração. Um relatório recente do Comissário da Criança para a Inglaterra, Vida em gostos, sugeriu implorando plataformas de mídia social para verificar o uso de menores de idade e preparar as crianças melhor para a vida na era digital. As recomendações não discutiram possíveis diferenças de gênero; mas as descobertas do nosso estudo sugerem que meninos e meninas podem ter respostas variadas a altos níveis de interação nas mídias sociais.

Houve também chamadas para a indústria de tecnologia olhar para os limites de tempo embutidos. Nosso estudo realmente apoia isso - a quantidade de tempo on-line crescente está fortemente associada a um declínio no bem-estar entre os jovens, especialmente para as meninas. É claro que os jovens precisam ter acesso à internet para fazer o dever de casa, assistir à TV e manter contato com seus companheiros. Mas eles provavelmente não precisam passar duas, três ou quatro horas conversando, compartilhando e comparando nas mídias sociais todos os dias de escola.A Conversação

Sobre o autor

Cara Booker, Pesquisadora e Diretora Adjunta de Pós-Graduação do Instituto de Pesquisa Social e Econômica, Universidade de Essex

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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