Recordando memórias felizes pode reduzir o risco de depressão em adolescentes vulneráveis

Recordando memórias felizes pode reduzir o risco de depressão em adolescentes vulneráveisnakaridore / Shutterstock

Recordar memórias positivas pode ajudar a diminuir o risco de depressão em jovens que tiveram uma infância difícil, mais recente estudo encontrou.

Depressão muitas vezes surge durante a adolescência. Muitos problemas de saúde mental na vida adulta estão ligados a experiências adversas no início da vida, como pobreza, pais com problemas de saúde mental, bullying, negligência e abuso. A doença mental em geral surge mais cedo em jovens que sofreram adversidades e é mais grave e menos responsiva ao tratamento, por isso é vital que tenhamos uma melhor compreensão de como podemos reduzir a vulnerabilidade antes que a depressão surja.

Memorias felizes

Memórias são críticas para o nosso senso de auto tomada de decisão e saúde mental. Passamos grande parte do nosso tempo de vigília ruminando sobre eventos passados ​​e planejando os dias à frente. Alguns sugeriram que essa mente constante vagueia nos faz infelizes, mas também foi descoberto que relembrar eventos felizes pode aumentar sentimentos positivos e amortecer a liberação de hormônios do estresse depois de um evento estressante.

Meu colega (Adrian Dahl Askelund) e eu queria saber se lembrar de experiências positivas poderia proteger contra o estresse. Para fazer isso, coletamos medidas de hormônios do estresse, humor e pensamentos negativos em adolescentes com 427 14 anos de idade em risco de depressão devido a adversidade vivida durante a infância.

Nossos resultados, publicados na revista Nature Human Behavior, mostraram que aqueles que recordaram memórias positivas mais específicas (digamos, feliz aniversário 13) ao entrar no estudo, tiveram menos pensamentos negativos sobre si mesmos e níveis mais baixos de cortisol, um ano depois. Isso pode sugerir que treinar adolescentes para recordar lembranças positivas específicas poderia reduzir o risco de depressão.

Curiosamente, recordar memórias positivas específicas diminuiu os pensamentos negativos e os sintomas depressivos naqueles que tiveram pelo menos um evento estressante durante os meses 12 do nosso estudo. Mas recordar memórias positivas não afetou os pensamentos negativos e a depressão naqueles que não experimentaram tais eventos negativos.

Nossas descobertas sugerem que recordar eventos positivos específicos pode promover resiliência à saúde mental, especialmente em face do estresse em adolescentes em risco de depressão. Em particular, recordar memórias positivas quando algo de ruim acontece (como “quando ajudei aquele garotinho que caiu e se machucou”) pode proteger contra pensamentos negativos (“eu sou inútil”). Isso, por sua vez, pode levar a menos sintomas depressivos.


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TCC +

Nossas descobertas podem ajudar a desenvolver novos métodos para prevenir a depressão em adolescentes e melhorar o tratamento. Uma possibilidade é que o treinamento de adolescentes com histórico de adversidades na infância ao recordar memórias positivas específicas possa ajudar a construir resiliência e prevenir a doença mental nesses jovens.

Um hábito cada vez mais popular que pode ajudar a aumentar o acesso a memórias positivas é manter um diário. Embora isso seja algo que precisa ser mais estudado, pode ser benéfico anotar eventos positivos e negativos que tenham ocorrido, refletindo sobre como eles afetaram seus pensamentos e humor. No entanto, isso pode não ser um método eficaz para pessoas que lutam com níveis clínicos de depressão. Nesses casos, nossos achados podem ser melhor aplicados em tratamentos estabelecidos, para potencialmente melhorar seus efeitos.

Algumas pessoas que sofrem de depressão clínica podem ter dificuldades em lembrar eventos positivos específicos. Para essas pessoas, o treinamento de recordação de memória positiva pode funcionar melhor se for combinado com tratamentos estabelecidos, como a terapia cognitivo-comportamental (TCC).

Recordando memórias felizes pode reduzir o risco de depressão em adolescentes vulneráveisEscrever lembranças felizes pode ser bom para sua saúde mental. kryzhov / Shutterstock

Na TCC, os pacientes são frequentemente treinados no uso de técnicas para desafiar pensamentos negativos. Nosso estudo sugere que ser capaz de recordar eventos positivos específicos do passado (“naquele dia eu consegui aquela nota alta para matemática”) pode ajudar a negar pensamentos negativos (“eu sou burro”).

Pesquisas futuras devem investigar se essa capacidade de recordar memórias positivas específicas poderia ser treinada e se isso aumentaria os resultados da terapia em jovens vulneráveis.A Conversação

Sobre o autor

Anne-Laura Van Harmelen, pesquisadora sênior do Departamento de Psiquiatria, Universidade de Cambridge

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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