É a época da concepção

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É a época da concepçãoMuitos testes de gravidez positivos nesta época do ano. Kristina Kokhanova / Shutterstock.com

Parece que você já foi convidado para uma enorme quantidade de encontros de aniversário de verão? Por uma boa razão. Nos Estados Unidos, a maioria dos nascimentos ocorre entre junho e início de novembro. Contagem de volta nove meses, e você verá que coloca mais concepções no outono e inverno.

O que está acontecendo? É o ar fresco do outono, ou a alegria (ou ansiedade) da temporada de férias, provocando mais relações sexuais desprotegidas? Ou é algo totalmente diferente?

Acontece que a reprodução é sazonal em todos os organismos vivos, desde plantas, para insetos, para répteis, para pássaros e mamíferos - Incluindo seres humanos. A explicação final para esse fenômeno é evolutiva.

O ambiente da Terra é sazonal. Acima ou abaixo do equador, o ano é estruturado pelo inverno, primavera, verão e outono. Nas regiões equatoriais, as estações chuvosa e seca pontuam o ano. Os organismos desenvolveram estratégias para se reproduzir na época do ano que maximizarão seu sucesso reprodutivo ao longo da vida.

Os humanos não são exceção e mantêm esse resultado evolutivo: a sazonalidade do nascimento. Pesquisadores Incluindo usTrabalharam recentemente para entender mais sobre por que os nascimentos são sazonais, porque esses padrões podem ter um grande impacto sobre os surtos de doenças na infância.

É a época da concepçãoAcompanhando picos de nascimento em todo o mundo

Os primeiros estudos demonstrando a sazonalidade do nascimento humano data de volta ao primeiros 1800s.

Em alguns países, os costumes locais podem explicar a sazonalidade do nascimento. Por exemplo, nos 1990s, os pesquisadores mostraram que o tradicional temporada de casamento de julho a agosto em comunidades católicas na Polônia resultou em muitos nascimentos na primavera. Mas a temporada de casamento não gera a sazonalidade do nascimento em todos os lugares, e há apenas um pequena correlação entre casamentos e nascimentos 9 para 15 meses depois na maioria dos locais. Assim, os leitos nupciais não são a história completa.

Existe um padrão claro de nascimentos em toda a latitude. Aqui nos EUA, os estados do Norte têm um pico de nascimento no início do verão (junho-julho), enquanto os estados do Sul experimentam um pico de nascimento alguns meses depois (outubro-novembro).

É a época da concepçãoGlobalmente, aniversários populares seguem um padrão similar com picos ocorrendo no início do ano, quanto mais ao norte você chega do equador - por exemplo, o da Finlândia é no final de abril, enquanto o da Jamaica é em novembro. E nos EUA, estados mais ao sul, como o Texas e a Flórida, experimentam picos de nascimentos que não são apenas no final do ano, mas também mais pronunciados do que os vistos no norte.

Então, o que influencia a concepção?

Pesquisas mostram que o sazonalidade dos nascimentos correlaciona com mudanças in local temperatura e duração do dia. E regiões com temperaturas extremas normalmente têm dois picos nos nascimentos todo ano. Por exemplo, dados dos primeiros 1900s mostraram dois picos de nascimentos pronunciados por ano na Groenlândia Ocidental e na Europa Oriental.

Populações rurais tendem ter um pulso de nascimento sazonal mais dramático do que as populações urbanas, provavelmente porque os moradores dos países podem estar mais sujeitos a condições ambientais, incluindo mudanças de temperatura e duração do dia. Fatores ambientais como esses podem influenciar o comportamento sexual humano.

Além disso, como em outros animais, essas mudanças ambientais podem levar a mudanças sazonais na fertilidade. Isso significa que, em vez de apenas aumentar a freqüência das relações sexuais, a fertilidade feminina e / ou masculina pode mudar ao longo do ano, como um fenômeno biológico endógeno, tornando as pessoas mais propensas a conceber em determinados momentos - com o pré-requisito da relação sexual, claro.

Os biólogos sabem que o fertilidade de mamíferos não humanos é influenciado pela duração do dia, que pode atuar como um calendário reprodutivo. Por exemplo, os cervos usam os dias de encurtamento do outono como um sinal para a reprodução temporizada. As fêmeas engravidam no outono e carregam a gravidez durante o inverno. O objetivo é dar à luz numa época em que muitos recursos estão disponíveis para recém-nascidos - nascer na primavera é evolutivamente benéfico.

Assim, os animais com gestações prolongadas tendem a ser reprodutores de dias curtos, o que significa que eles apenas se reproduzem nos curtos dias de outono e inverno; estão grávidas durante o inverno e dão à luz na primavera. Considerando que os animais com períodos curtos de gestação são criadores de dia longo; eles concebem nos longos dias da primavera ou verão e, porque a gravidez é curta, têm seus filhotes naquela mesma primavera ou verão. Muitas espécies apenas acasalam e só são capazes de engravidar durante uma época específica do ano - os dias longos ou curtos, por exemplo - e a duração do próprio dia direciona seus hormônios e capacidade de conceber.

Os seres humanos podem não ser tão diferentes dos outros mamíferos. A duração do dia tem o potencial de influenciar a fertilidade humana e parece explicar a padrões de sazonalidade do nascimento em alguns lugares, mas não em outros. Além da duração do dia, os pesquisadores mostraram que status social e mudanças no padrão de vida também afetam a sazonalidade do nascimento. Parece não haver um driver único para a sazonalidade do nascimento nas pessoas, com uma série de fatores sociais, ambientais e culturais, todos desempenhando um papel.

O que a estação do nascimento tem a ver com a doença?

Incêndios florestais exigem combustível para queimar. Depois de um grande incêndio, o aquecimento deve ser reabastecido antes que outro fogo se espalhe.

Epidemias de doença não são diferentes. As doenças infecciosas na infância exigem que crianças suscetíveis se espalhem por uma população. Quando as crianças são infectadas e se recuperam de doenças como pólio, sarampo e catapora, elas são imunes à vida. Assim, para que novas epidemias se desenvolvam, deve haver um novo grupo de bebês e crianças suscetíveis na população. Na ausência de vacinação, a taxa de natalidade em uma população é um dos principais determinantes de quantas vezes epidemias de doenças na infância podem ocorrer.

Bebês nascem com imunidade materna: anticorpos da mãe que ajudam a proteger contra doenças infecciosas como sarampo, rubéola e varicela. Esta imunidade é geralmente eficaz nos primeiros meses de vida 3 a 6. Muitas doenças infecciosas que atingem crianças nos EUA tendem a pico nos meses de inverno e primavera. Isso faz com que os bebês nascidos nos Estados Unidos no verão e no outono se tornem suscetíveis, já que a imunidade materna desaparece de três a seis meses depois, quando muitas doenças infecciosas surgem no inverno e na primavera.

Em humanos, a taxa média de natalidade é extremamente importante para Entendendo a dinâmica da doença, com mudanças na taxa de natalidade influenciando se uma epidemia ocorrerá a cada ano, ou a cada poucos anos, e quão grande a epidemia pode ser. Por exemplo, epidemias de poliomielite na primeira metade do século 20 resultaram em milhares de crianças paralisadas pela pólio a cada verão nos EUA. O tamanho dos surtos de pólio foi ditado pela taxa de natalidade. Por causa disso, os surtos de pólio tornaram-se mais extremos após o "baby boom" da Segunda Guerra Mundial, quando a taxa de natalidade aumentou.

Da mesma forma, o momento e a força dos picos de nascimento também afetam duração de tempo entre epidemias. Importante, independentemente da freqüência com que ocorre uma epidemia - como nascimentos - é sempre sazonal. E os nascimentos foram mostrados para alterar diretamente o tempo sazonal de surtos virais em crianças.

O número de crianças nascidas no verão gera doenças da infância que ocorrem sazonalmente? A interrupção dos padrões nos nascimentos altera os padrões de surtos sazonais? Sabemos que a mudança na taxa média de natalidade pode modificar o tamanho das epidemias de doenças infantis, como foi visto para a pólio durante o baby boom. Modelos teóricos sugerem mudanças na sazonalidade do nascimento tamanho e freqüência de surtos de doenças infantis. Mas permanece uma questão em aberto se as mudanças na sazonalidade do nascimento que ocorreram nos últimos anos 50-plus alteraram de fato doenças da infância; mais pesquisas são necessárias nesta área.

Perdendo nossa conexão sazonal

Há uma coisa que todos os pesquisadores neste campo concordam: As pessoas são começando a perder a sazonalidade do nascimento em todo o Hemisfério Norte. (Devido à falta de dados, atualmente não se sabe o que está acontecendo em países ao sul do equador, como os da América Latina e África.)

Existem duas evidências para apoiar isso. Primeiro, a força do pulso de nascimento - de junho a novembro nos EUA - vem diminuindo há décadas; e, segundo, locais que tiveram dois picos de nascimento por ano agora têm apenas um.

É a época da concepçãoA evolução garante que os bebês vêm quando os recursos são abundantes, para dar aos recém-nascidos a melhor chance de sobrevivência. Mary Terriberry / Shutterstock.com

Essa perda da sazonalidade do nascimento pode ser parcialmente devida a fatores sociais, como o planejamento da gravidez e a crescente desconexão que os humanos têm com o ambiente natural e, portanto, com as estações do ano. A raiz dessa mudança está provavelmente ligada à industrialização e aos efeitos sociais da jusante, incluindo trabalho em ambientes fechados, menos empregos sazonais, acesso ao planejamento familiar, moradia moderna e luz artificial que obscurece a duração natural do dia que poderia influenciar a fertilidade.

Seja qual for a causa da sazonalidade do nascimento, uma coisa permanece clara, pelo menos aqui nos EUA - neste momento permanece o horário nobre para a concepção.A Conversação

Sobre os Autores

Micaela Martinez, Professora Assistente de Ciências da Saúde Ambiental, Centro Médico da Universidade Columbia e Kevin M. Bakker, pesquisador em estatística, Universidade de Michigan

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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