Cadeias de fast food usam brinquedos animais bonitos para comercializar carne para crianças

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Cadeias de fast food usam brinquedos animais bonitos para comercializar carne para criançasTY Lim via Shutterstock

Ser vegano parece ser toda a raiva na Grã-Bretanha. A notícia de que o McDonald's lançou um novo “Happy Meal” baseado em vegetais para crianças baseado em um “wrap” vegano pareceria sustentar essa ideia. A nova oferta do McDonald's é a mais recente de uma onda de lançamentos de produtos vegetarianos ou veganos, incluindo Rolos de salsicha vegan de Gregg, um novo Marks & Spencer faixa veganae Waitrose's expansão de sua linha de produtos à base de plantas.

O Happy Meal, no entanto, é especialmente interessante - os tie-ins de carne e de fast-food dirigidos às crianças, ao contrário da maioria dos produtos alimentícios tradicionais, combinam o consumo de alimentos e o envolvimento simpático com os animais. Até agora, os Happy Meals têm desviado as afeições das crianças para esses personagens e longe da infeliz verdade da exploração em massa de animais, cujos corpos são embalados na caixa de refeição.

Ao assinalar que uma das opções do Happy Meal é agora isenta de carne, a atenção da criança será atraída para a realidade de que há animais mortos nas outras opções? E como as crianças são encorajadas a se preocuparem com certos animais - enquanto ainda aprendem as normas sociais de quais nós amamos e quais usamos - como eles podem responder?

Os tie-ins promovem um produto usando as imagens de outro, por exemplo, entregando uma estatueta ou brinquedo relacionado a um filme popular com um produto alimentício desconectado. Os tie-ins destinados a crianças envolvem frequentemente brinquedos baseados em animais da cultura infantil actual que capitalizam o amor das crianças ao filme, programa de televisão ou jogo que representam. Eles são dados gratuitamente com refeições embaladas tipicamente consistindo de um hambúrguer ou pepitas, batatas fritas e um refrigerante.

De acordo com o escritor de comida Eric SchlosserO McDonald's vende ou doa mais de 1.5 bilhões de brinquedos por ano, respondendo por quase um terço de todos os novos brinquedos dados a crianças americanas.

Há uma ironia no trabalho aqui - usar um animal de brinquedo como uma promoção para uma refeição à base de carne distrai as crianças dos animais mortos cujas partes do corpo estão na caixa. O objetivo é direcionar a atenção da criança para o brinquedo antropomórfico e distraí-lo da idéia da carne real dos animais explorados que está sendo consumida. As crianças são assim socializadas para distinguir alguns animais - esses personagens que têm nomes - como apropriados para o envolvimento emocional, de outros que foram reduzidos a objetos para consumo.

Corrida de Frango e outras histórias

Em 2000, Burger King comercializou um Refeição para Clubes Infantis tie-in com o filme de animação Chicken Run. O filme segue um grupo de galinhas tentando escapar de uma fazenda de frango produzindo tortas de frango. Os fazendeiros são os vilões e o espectador é convidado a ficar do lado das galinhas quando elas resistem ao seu destino. O Chicken Run parece desafiar a exploração de frangos como alimento - então, como o Burger King Burger promoveu a simpatia por personagens de galinha antropomorfizada, além de promover o consumo de corpos de frango de verdade?

nossa pesquisa sugere que os brinquedos sejam estilizados de maneira a minimizar a conexão entre os personagens de brinquedo e os animais reais apresentados como alimento. Os brinquedos Chicken Run, por exemplo, minimizam os caracteres “animalidade” - os brinquedos combinam como um conjunto para construir uma aeronave, de modo que os personagens de frango se tornam uma máquina quando montados. Assim, a atenção da criança é direcionada para a construção de uma máquina de brinquedo, em vez de pensar em animais.

Em contraste, filmes como Lion King (1994) ou 101 Dalmations (1996) caracterizam personagens animais cujas contrapartes da vida real não são, pelo menos na cultura ocidental dominante, vistas como fontes de alimento. Os brinquedos que apareceram nos tie-ins promocionais de fast-food para esses filmes eram mais anatomicamente precisos e individuais. Alguns Brinquedos rei leão - personagens do filme têm sido usados ​​por vários varejistas de fast-food para promover suas ofertas - tinham membros móveis, o que resultou em um grau de interatividade entre a criança e o brinquedo. Mas considerando a animalidade do brinquedo não representou uma ameaça para a animalidade da refeição.

Mais recentemente, as refeições de fast-food para crianças não tiveram tantas filmagens quanto antes. Corrente do McDonald's Promoção refeição feliz, que acompanha sua nova refeição vegetariana, é a franquia multimídia de ficção científica Pokemon - que apresenta personagens vivos que não são baseados em animais.

Outras promoções recentes têm destaque Jam animal e Aves com raiva personagens. Ambos são jogos temáticos de animais online para crianças que apresentam personagens animais altamente estilizados. Assim, o risco de conexão entre brinquedo, comida e vida animal real que vale a pena proteger é minimizado pelo aumento da distância entre os personagens de brinquedo e espécies reais e identificáveis.

Amor e lealdade

O McDonald's sempre dependeu de garantir a lealdade dos consumidores infantis e seus Happy Meals foram uma maneira muito bem-sucedida de atraí-los, ao mesmo tempo em que desviam sua atenção do fato de que o que estão comendo é a carne de animais com os quais provavelmente se importariam profundamente. eles os encontraram na vida real.

Mas agora a gigante de fast-food - assim como muitos outros varejistas de alimentos - está percebendo a crescente força da libra vegetariana / vegana. Então, será interessante observar como essas empresas continuam incentivando seus jovens clientes a amar alguns animais, enquanto esperam que continuem a comer com entusiasmo outras criaturas.A Conversação

Sobre o autor

Kate Stewart, professora-chefe de Sociologia, Nottingham Trent University e Matthew Cole, professor de sociologia, A Universidade Aberta

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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