Como onde você nasceu Influencia a pessoa que você se tornou

Como onde você nasceu Influencia a pessoa que você se tornou
Em algumas sociedades, as crianças aprendem que estão no controle de sua própria felicidade - o que as torna mais indulgentes.
Oleksii Synelnykov / Shutterstock.com

Já no quinto século, o filósofo grego Tucídides contrastado o autocontrole e o estoicismo dos espartanos com os cidadãos mais indulgentes e livres-pensadores de Atenas.

Hoje, comportamentos e características singulares parecem enraizados em certas culturas.

Italianos gesticular descontroladamente quando eles falam. Crianças holandesas são notavelmente calmos e menos exigentes. Russos raramente sorri em público.

Como psicólogos do desenvolvimento, somos fascinados por essas diferenças, como elas tomam forma e como elas são transmitidas de geração em geração.

Nosso novo livro, “Crianças, pais e cultura”, Explora o modo como os valores de uma sociedade influenciam as escolhas que os pais fazem - e como isso, por sua vez, influencia quem seus filhos se tornam.

A influência duradoura dos valores culturais

Embora a genética certamente seja importante, a maneira como você se comporta não é programada.

Nas últimas duas décadas, os pesquisadores mostraram como a cultura pode moldar sua personalidade.

Em 2005, o psicólogo Robert McCrae e seus colegas conseguiram documentar diferenças pronunciadas nas personalidades das pessoas vivendo em diferentes partes do mundo. Por exemplo, os adultos das culturas européias tendem a ser mais extrovertidos e abertos a novas experiências do que os das culturas asiáticas. Na Europa, eles descobriram que as pessoas do norte da Europa eram mais conscientes do que seus pares no sul da Europa.

Recentemente, conseguimos rastrear algumas dessas diferenças para a primeira infância.


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Parenting - talvez não surpreendentemente - desempenhou um papel.

Trabalhando com colegas de países da 14, observamos a maneira como amplos valores sociais influenciavam a maneira como os pais criam seus filhos. Em seguida, estudamos como esses diferentes estilos parentais moldaram o comportamento e a personalidade das crianças.

Fizemos isso principalmente aplicando questionários aos pais de todo o mundo, pedindo-lhes que descrevessem suas rotinas diárias, esperanças por seus filhos e métodos de disciplina. Depois pedimos que detalhassem o comportamento de seus filhos.

Também nos baseamos no trabalho do psicólogo social holandês Geert Hofstede, que, nos 1970s, perguntou aos funcionários da IBM em todo o mundo sobre os fatores que levaram à satisfação no trabalho.

Fomos capazes de comparar suas descobertas com as nossas e ficamos surpresos ao ver que seus resultados estavam correlacionados aos nossos. Os valores culturais que foram revelados através das preferências de trabalho nos 1970s podem ser vistos nas práticas parentais e no temperamento infantil 40 anos mais tarde.

Isso é importante: mostra que os valores culturais são relativamente duradouros e parecem ter um efeito sobre como as crianças se desenvolvem com o tempo.

Pensar em si mesmo ou pensar nos outros?

Talvez o mais conhecido desses amplos valores culturais seja o individualismo e o coletivismo.

Em algumas sociedades, como EUA e Holanda, as pessoas são em grande parte impulsionadas por atividades que se beneficiam. Espera-se que eles busquem reconhecimento pessoal e aumentem seu status social ou financeiro.

Em sociedades mais coletivistas, como a Coréia do Sul e o Chile, o alto valor é colocado no bem-estar do grupo maior - tipicamente sua família, mas também seu local de trabalho ou país.

Descobrimos que a maneira como os pais disciplinam seus filhos é fortemente influenciada por esses valores sociais e, provavelmente, serve para perpetuar esses valores de uma geração para outra.

Por exemplo, em comparação com os pais em culturas individualistas, os pais coletivistas são muito mais propensos, quando repreendem seus filhos, a direcioná-los a “pensar” sobre seu mau comportamento e como isso pode impactar negativamente aqueles que os rodeiam.

Isso parece promover a harmonia do grupo e preparar uma criança para prosperar em uma sociedade coletivista. Ao mesmo tempo, se você está constantemente sendo instruído a pensar sobre como suas ações afetam os outros, você também pode estar mais propenso a sentir ansiedade, culpa e vergonha.

De fato, descobrimos que as crianças nas culturas coletivistas tendem a expressar níveis mais altos de tristeza, medo e desconforto do que as crianças que crescem em sociedades individualistas.

Livre para buscar a felicidade?

Um segundo conjunto de valores que estudamos foi indulgência versus restrição.

Algumas culturas, como os EUA, o México e o Chile, tendem a permitir e promover a autogratificação. Outros - como a Coréia do Sul, a Bélgica e a Rússia - incentivam a contenção em face da tentação.

Esses valores parecem estar conectados a um conjunto específico de metas parentais.

Em particular, os pais em sociedades indulgentes tendem a enfatizar a importância de desenvolver a autoestima e a independência. Por exemplo, eles esperam que as crianças se entrem e durmam sozinhas. Quando um de seus filhos se comporta mal, eles frequentemente sugerem maneiras pelas quais ele ou ela podem fazer as pazes e tentar reparar o dano.

A mensagem que as crianças podem receber desse tipo de tratamento é que são elas que controlam sua felicidade e que devem ser capazes de consertar seus próprios erros. Ao mesmo tempo, quando se espera que as crianças busquem a gratificação, elas podem estar mais propensas a buscar impulsivamente recompensas imediatas - seja comer doces antes do jantar ou pegar um brinquedo numa prateleira de uma loja - antes de obter permissão.

Enquanto isso, em sociedades que priorizam a contenção, os pais eram mais propensos a gritar ou xingar ao disciplinar seus filhos.

Isso pode torná-los mais obedientes. Mas também pode fazer com que as crianças sejam menos otimistas e menos propensas a se divertirem.

O individualismo é o futuro?

Os pais parecem motivados a preparar melhor seus filhos para o mundo em que provavelmente habitam, e o que funciona em uma cultura pode não necessariamente funcionar bem em outra.

Mas à medida que nosso mundo se torna mais interconectado, essa diversidade de abordagens parentais pode diminuir. De fato, a maioria dos países tornaram-se mais individualistas nos últimos anos 50 - uma mudança que é mais pronunciada em países que experimentaram o desenvolvimento mais econômico.

No entanto, ainda há uma enorme diferença nos estilos parentais e no desenvolvimento da infância entre as culturas - um testemunho da influência duradoura dos valores sociais.A Conversação

Sobre os Autores

Samuel Putnam, professor de psicologia, Bowdoin College e Maria A. Gartstein, professora de psicologia, Washington State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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